Sunday, June 16, 2019

Sunday, June 16 Father’s Day FATHERS ACTS 5:38-39


Sunday, June 16
Father’s Day

FATHERS
ACTS 5:38-39

Parents, I’m writing to you…
1 John 2:13a (CEB)

Teachers who have had an opportunity of working with adolescents and youth know well how difficult that task has been.  Many have discipline problems in the classroom, and many have felt a weakening sense of vocation faced with a current of rebellion and disobedience.

 Surely you know fathers who affirm that they don’t know what to do with their children. Maybe you have been one of them.  Many psychologists offer counseling for correct parenting.  Our Church invites you on this day to reflect on all that can be done with the tenderness of a father and your Christian testimony in the life of your daughter or son. 

Our task begins on the day this little one enters the world.  From that instant our example and greatest effort should be to show God’s way to our daughters and sons.  I hope that on this Fathers’ Day all can gather as family and give thanks to God for the fathers and grandfathers that have gone before us and for the hope for generations to come to preserve the best family values. 

Prayer: Beloved Father, you who love your sons and daughters with eternal love, we plead to you for the sons and daughters that you have put under our care.  Amen. 

Translation by Deborah McEachran

Día de los Padres

LOS PADRES
HECHOS 5:38-39
Os escribo a vosotros, Padres
1 Juan 2:13

Los maestros que han tenido oportunidad de trabajar con adolescentes y jóvenes saben bien cuán difícil se ha hecho esta tarea. Muchos tienen problemas de disciplina en su aula y muchos han sentido debilitarse su vocación ante una corriente de rebeldía y desobediencia.

Seguro conoces de padres que afirman no saber qué hacer con sus hijos. Quizás usted es uno de ellos. Muchos sicólogos ofrecen consejos para ejercer con sabiduría la paternidad. Nuestra Iglesia te invita en este día a reflexionar acerca de todo lo que puede hacer con tu ternura de padre y tu testimonio cristiano en la vida de tu hija o hijo.

Nuestra tarea comienza desde el día que ese pequeñito llega al mundo. Desde ese instante nuestro ejemplo y esfuerzo mayor debe priorizar la tarea de conducirlo por los caminos de Dios. Ojalá que en este día tan significativo puedan todos reunirse como familia y dar gracias a Dios por los padres y abuelos que les precedieron y por la esperanza que tienen en las generaciones que han de continuar los valores mejores de su familia.

Oración: Padre amado, tú que amas a tus hijos con amor eterno, te rogamos por los hijos e hijas que has puesto bajo nuestro cuidado. Amén.


Saturday, June 15, 2019

Saturday, June 15 THE GREATNESS OF THE HUMAN SOUL PSALM 8


Saturday, June 15
THE GREATNESS OF THE HUMAN SOUL
PSALM  8

You have made them a little lower than the angels,
and crowned them with glory and honor.  (NIV)

Psalm 8:5a

Studying in the Santa Clara library many years ago I came upon an event of the ANCI, that grouped the blind and those of weak vision. There I was a witness to something that left me surprised: a blind person was taken by an accompanier toward one of the bathrooms found in the gallery of the interior courtyard, surrounded by different flower beds of ornamental vegetation. The person was left there, and the accompanier withdrew. My “logical” concern was: When he leaves, how will this poor man manage to return to the room? Surprisingly, with his cane that person could orient himself with such facility that it would seem like a miracle that he could have returned without stumbling in the least.  

Praise be to God that the gifts he has given us don’t simply depend on our natural senses, but the greatness of the human soul (made a little less than the angels)  lies in the strength to overcome obstacles that sometimes seem insurmountable, whether they are either of an objective or subjective nature.

The experience helped me to recognize all the times that we minimize or distrust the abilities of others.  Thank God for the lessons differently trained people afford us. Let us learn from them and encourage their inclusion in every social space.  


Prayer:  We pray, Lord, for the people for whom their ability is rent by frustration and anguish.  Let us pray for those who are insensitive to this reality. Amen.  


Translation by John Walter

LA GRANDEZA DEL ALMA HUMANA
SALMO  8

Le has hecho poco menor que los Ángeles
Salmo 8:5a

Hace muchos años, estudiando en la Biblioteca de Santa Clara, coincidí con un evento de la ANCI, que agrupa a ciegos y débiles visuales. Allí fui testigo de algo que me dejó sorprendido: una persona ciega fue llevado por un acompañante hacia uno de los baños que se encontraba en la galería del patio interior, rodeado de diferentes canteros de vegetación ornamental. La persona fue dejada allí, y el acompañante se retiró. Mi inquietud “lógica” fue: ¿y este pobre hombre cuando salga, cómo se las arreglará para volver al salón? De manera sorprendente, aquella persona con su bastón pudo orientarse con tal facilidad que parecería un milagro que hubiese podido regresar sin tropezar en lo más mínimo.

Gracias a Dios que los dones que nos ha entregado no dependen simplemente de nuestros sentidos naturales, sino que la grandeza del alma humana (hecha poco menor que los ángeles) radica en la fuerza para superar obstáculos que en ocasiones parecen insalvables, sean tanto de índole objetiva como subjetiva. La experiencia me ayudó a reconocer todas las veces en las que minimizamos o no confiamos en las capacidades de los demás.

Gracias a Dios por las lecciones que nos dejan las personas diferentemente capacitadas. Aprendamos de ellas y propiciemos su inclusión en cada espacio social.

Oración: Oramos Señor, por las personas para quienes su capacidad es fuente de frustración y angustia. Oremos por los que son insensibles ante esta realidad. Amén.


Friday, June 14, 2019

Friday, June 14 ESTHER, THE QUEEN ESTHER 4:13-17


Friday, June 14
ESTHER, THE QUEEN
ESTHER 4:13-17

So Mordecai went away and carried out all of Esther’s instructions.  (NIV)
Esther 4:17

The book of Esther has two interesting characteristics. It has the longest verse of the Bible (8:9), and in the same verse the name of God does not appear even a single time. Nevertheless, in this story the action of God toward his people is made palpable through a beautiful and courageous woman, Esther. She was born in the breast of a Hebrew family that didn’t return to Judea after Ciro’s permission. Her parents died in Persia, and her cousin Mordecai took charge of her education. After divorcing Vashti, the king, Ahasuerus of Persia, chose Esther as queen. Because Esther won favor from those who saw her.

Because of a scheme led by Haman, an enemy of the Jews, the king signed a decree to exterminate all the Jews, unaware that the queen belonged to this people. Mordecai asks Esther to intervene before the king in favor of his people. And she, brave and determined, does so, even knowing the implied danger it entailed by stating, “If I perish, may I perish.”

By her intervention her people are saved, and Haman is punished. The Jewish festival of Purim still celebrates this deed that was begun at that time. History shows us what a person acting on behalf of his people, who puts himself in the hands of God is capable of accomplishing.     


Prayer:  God, may all your sons and daughters be able to bravely act on behalf of your people. Amen.

Translation by John Walter

ESTHER, LA REINA
ESTHER 4:13-17

Entonces Mardoqueo fue,
e hizo conforme a todo lo que le mandó Esther
Esther 4:17

El libro de Esther tiene dos características interesantes: tiene el versículo más largo de la Biblia (8:9) y en el mismo no aparece ni una sola vez el nombre de Dios. Sin embargo, en esta historia se hace palpable la acción de Dios a favor de su pueblo a través de una bella y valerosa mujer: Esther. Ella nació en el seno de una familia hebrea que no volvió a Judea después del permiso dado por Ciro. Sus padres murieron en Persia y su prima Mardequea se hizo cargo de su educación. El Rey Asuero, de Persia, después que se divorció de Vasti, eligió a Esther como reina, pues Ganaba Esther el favor de todos los que la veían.

A causa de un complot dirigido por Aman, enemigo de los judíos, el rey firma un decreto para exterminar a todos los judíos, desconociendo que la reina pertenecía a este pueblo. Mardoqueo pide a Esther que intervenga delante del rey en favor de su pueblo, y ella, valiente y decidida, lo hace, aun conociendo el peligro que ello implicaba afirmando que: si perezco, que perezca. Por su intervención su pueblo es salvado y Aman castigado. Este hecho se celebra todavía por los judíos en la festividad llamada Purim, instituida en aquel tiempo. La historia nos muestra lo que es capaz de hacer una persona que se pone en las manos de Dios para actuar en favor de su pueblo.

Oración: Permite Dios, que todos tus hijos e hijas podamos actuar valerosamente en favor de tu pueblo. Amén.

Thursday, June 13, 2019

Thursday, June 13 TO BUILD 1 CORINTHIANS 14:12-26


Thursday, June 13
TO BUILD
1 CORINTHIANS 14:12-26

So it is with you. Since you are eager for gifts of the Spirit,
 try to excel in those that build up the church.  (NIV)
1 Corinthians 14:12

That’s how we are, this is our life, a miraculous process constantly building. It’s a dynamic conception of human existence, a Christian idea that in body and spirit you are the building of God the Father. The word “to build” is connected etymologically to the Latin “facere.” That means “to do. It is also synonymous with building.

The Bible frequently uses these terms for the fecundity of its sense when they are applied to the fact of life. To love is to build, construct, erect. Our body is activated each moment. From childhood we reach senescence, not because of time, but because our body grows inexorably due to the natural laws the Lord has set. Building is so evident in the spiritual world. We build our bodies for the final years on earth, and we construct the spiritual building for the terrestrial Kingdom, and for the most important: the eternity of God. Paul repeats the idea that God has given you power to build and not destroy. Let’s be humble then, the humble and industrious artisans who, led by the Supreme Architect, Jesus Christ, are building our lives on the foundations of his word. Live to build every moment. 

Prayer: Lord, let us be faithful to you, and may we have faithful expressions of the truths of your Word. Amen.

Translation by John Walter



EDIFICAR
1 CORINTIOS 14:12-26

Así también vosotros; pues que anheláis dones espirituales,
procurad abundar en ellos para edificación de la iglesia
1 Corintios 14:12

Así somos, así es nuestra vida: un proceso milagroso en constante edificación. Es una concepción dinámica de la existencia humana, idea cristiana de que en cuerpo y en espíritu sois edificio del Dios Padre. El vocablo: edificar está conectado en su acepción etimológica al “facere” de los latinos que significa: hacer. Es también sinónimo de construir. La Biblia usa frecuentemente estos términos, por la fecundidad de su sentido, cuando se aplican al hecho de la vida. Vivir es hacer, construir, edificar. Nuestro cuerpo se activa a cada momento. Desde la niñez vamos alcanzando la senectud, no por razón del tiempo, sino porque nuestro cuerpo, crece inexorablemente debido a leyes naturales que el Señor ha puesto.

En el mundo espiritual la edificación es tan evidente. Edificamos nuestro cuerpo para los años finitos de lo terreno y construimos el edificio espiritual para el Reino de la tierra y para lo más importante: la eternidad de Dios. Pablo repite la idea de que Dios le había dado potestad para edificar y no para destruir. Seamos pues, los humildes y laboriosos artesanos que, dirigidos por el Supremo Arquitecto, Cristo Jesús, construimos nuestra vida sobre los cimientos de su Palabra. Vivid a cada instante para edificar.

Oración:  Permítenos Señor, serte fieles y que podamos tener expresiones fieles de las verdades de tu Palabra. Amén.  

Wednesday, June 12, 2019

Wednesday, June 12 LET GOD DO HIS WORK 1 CORINTHIANS 3:1-11


Wednesday, June 12
LET GOD DO HIS WORK
1 CORINTHIANS 3:1-11

So neither the one who plants nor the one who waters is anything,
But only God, who makes things grow.  (NIV)
1 Corinthians3:7

In our zeal to serve the Lord it’s easy to think that we have the responsibility of producing results. This makes us place too much faith in our ability, and very little in God’s. Paul observed this same tendency in the Corinthian church. Certain believers praised Paul’s ministry of sowing seeds, while others favored Apollos’, he who watered them.

In I Corinthians 2 Paul reminds them that it’s God who makes the seeds bear fruit. Nevertheless, Paul recognized that his faithful efforts formed part of God’s plan, and that each one will receive his own recompence according to his labor.

Imagine a farmer seated in the portico of his house. You ask him what he’s doing, and he answers, “Working the soil.” You ask him what he’s harvesting, and he answers, “Grain.” You say to him, “But your fields are not plowed or sown.” He answers. “True, but shouldn’t you be doing something?” you reply, and he answers, “I am doing something, I’m praying and believing.”

This story reminds me that God will not do the work for us. The best way to serve is sowing faithfully and watering the seeds. Later one must entrust the results to God. We can sow the seed, but only God can give the harvest.

Prayer:  Father, we ask that you give us the strength to act and hope in you. Amen.  

Translation by John Walter

DEJA QUE DIOS HAGA SU OBRA
1 CORINTIOS  3:1-11

Así que ni el que planta, ni el que riega es algo,
sino Dios que da el crecimiento
1 Corintios 3:7

En nuestro celo por servir al Señor es fácil pensar que tenemos la responsabilidad de producir resultados. Esto nos hace poner demasiada fe en nuestra habilidad y muy poquita en la de Dios. Pablo observó esta misma tendencia en la Iglesia de Corinto. Ciertos creyentes ensalzaban el ministerio de Pablo de sembrar semillas, mientras que otros favorecían el de Apolos, el cual las regaba. En 1 Corintios 2, Pablo les recordó que es Dios quien hace que la semilla dé frutos. No obstante, Pablo reconocía que sus fieles esfuerzos formaban parte del plan de Dios, y que cada uno recibirá su propia recompensa conforme a su propia labor.

Imagínate un agricultor sentado en el pórtico de su casa. Le preguntas qué hace. Y él contesta: “Labrar la tierra”. Le preguntas qué cosecha. Él contesta: “Trigo”. “Pero sus campos no se ven arados ni sembrados,” le dices. “Así es”, contesta él, “pero, ¿no debería usted estar haciendo algo?” Replicas tú. Y él contesta: “lo estoy haciendo, estoy orando y creyendo. Esta historia me recuerda que Dios no hará la obra por nosotros. La mejor manera de servir es sembrando fielmente y regando la semilla. Luego hay que confiar los resultados a Dios. Nosotros podemos sembrar la semilla, pero sólo Dios puede dar la cosecha.

Oración: Padre, te pedimos que nos des la fortaleza de actuar y esperar en ti. Amén.


Tuesday, June 11, 2019

Tuesday, June 11 REMEDY FOR SADNESS LUKE 24:13-38


Tuesday, June 11
REMEDY FOR SADNESS
LUKE 24:13-38

¿Why are you troubled, and why do doubts rise in your minds? (NIV)

Luke 24:38b

I once found myself in a somewhat difficult moment in my life. It’s when we say that “All the misfortunes come together at the same time.” But as God always puts the cure for all evil in our way as if “by chance,” this reflection came to me that I’m sharing with you now:

When you feel sad or tired do one of these actions: Take a walk. Smile at your son. Work on your family album. Count the stars. Call friends on the phone. Tell someone “I love you.” Be childlike again. Skip rope. Say yes. Laugh.  Read a good book. Ask for help. Run.  Keep your promises.  Sing a song. Jump to have fun. Change your hairstyle. Think. Do something for another. Finish some project. Break a habit. Take a refreshing bath. Make a list of the things you do well. Relax. Waste a bit of time. Speak your ideas. Treat yourself like a friend.  Write poems. Daydream.  Turn off the television and talk with another person. Let yourself make a mistake. Return attention.  Listen to the crickets. Accept a compliment. Forgive yourself.  Let someone help you. Put on a happy face. Learn something new you always wanted to know. Look closely at a flower. Sing during trials. Don’t worry about today. Look at old photos. Imagine days at the beach. Make someone feel better. Know that you’re not alone. Give a name to the stars. Help someone. Give a gift.       

Of course, this is a way of seeing that the world doesn’t end with the problems we may have, rather that there’s much more to do, many more things to fight for. In my case at least, it was as if I were shaken up to react and have hope. Above all, in whatever thing we may do, try to discern and fulfill the will of our God. Thus, communion with God will permit us to see things differently.  

Prayer:  Lord, thank you for the shocks that you give us at times in order to react. Accompany us and guide us always. Amen.  

Translation by John Walter




REMEDIO PARA LA TRISTEZA
LUCAS 24:13-38
¿Por qué dan cabida a esos pensamientos en su corazón?
Lucas 24:38b

En una ocasión me encontraba en un momento de mi vida un poco difícil. Es como cuando decimos que: “todas las desgracias llegan juntas”. Pero como Dios siempre pone en nuestro camino la cura de todo mal, por “azar” cayó en mis manos esta reflexión que comparto hoy con ustedes:  Cuando se sienta triste o cansado realice alguna de estas acciones: Vaya a caminar. Sonría a su hijo. Haga su álbum de familia. Cuente las estrellas. Llame a amigos por teléfono. Diga a alguien: Te quiero mucho. Sea un niño otra vez. Salte la cuerda. Diga que sí. Ríase. Lea un buen libro. Pida ayuda. Corra. Cumpla sus promesas. Cante una canción. Salte para divertirse. Cambie su peinado. Piense. Haga un favor a alguien. Termine algún proyecto. Rompa un hábito. Dese un baño fresco. Haga una lista de las cosas que hace bien. Relájese. Pierda un poco el tiempo. Diga sus ideas. Trátese como a un amigo. Escriba poemas. Sueñe despierto. Apague el televisor y hable a otro. Permítase equivocarse. Devuelva una atención. Escuche a los grillos. Acepte un cumplido. Perdónese. Deje que alguien lo cuide. Muéstrese feliz. Aprenda algo nuevo que siempre deseó. Mire una flor con atención. Cante en la ducha. Por hoy no se preocupe. Mire fotos viejas. Imagínese las olas en la playa. Haga que alguien se sienta bien. Sepa que no está solo. Deles nombre a las estrellas. Ayude a alguien. Hágase un regalo.

Por supuesto, esto es una manera de ver que el mundo no termina con el problema que tengamos, sino que quedan muchas cosas más por hacer, muchas cosas más por las que luchar. Al menos en mi caso fue como si me sacudieran para reaccionar y tener esperanza. Sobre todo, en cualquier cosa que hagamos tratemos de discernir y cumplir la voluntad de nuestro Dios. Así, la comunión con Dios nos hará ver las cosas de manera diferente.

Oración: Señor, gracias por “las sacudidas” que a veces nos das para reaccionar. Acompáñanos y guíanos siempre. Por Jesús, amén.  


Monday, June 10, 2019

Monday, June 10 LIKE DEBORAH JUDGES 4:4-15


Monday, June 10
LIKE DEBORAH
JUDGES 4:4-15

Now Deborah, a prophet, the wife of Lappidoth,
was leading Israel at that time. (NIV)
Judges 4:4

Deborah was a heroine of the Old Testament who was prominent in the battles of the Israeli people during the period of the judges. Her great deeds were reflected in a beautiful hymn that is a declaration of bliss for those who love God and walk in his ways.    

For us there is no greater truth than the love of God, demonstrated in the salvation that only he offers us. But this God who redeems the human being demands the complete dedication of our lives, just as Deborah dedicated hers to prophetic service. God’s love for us is so profound that it merits a devotion of equal intensity; wholeheartedly, with all one’s soul, strength and mind, to be available one hundred percent beneath “our palm trees.”

The love God demands of humans is not mere emotion, nor passion or holocaust. Like Deborah’s, such a love is that which we can offer God through service to our fellow man, and especially to those who have suffered the rigors of life: the orphans, the widows, the exiled, the saddened, the infirmed and enslaved, etc.

It’s the love that we have of him that enables us to share worldly goods and spiritual gifts with others as a precious gift.        

Prayer:  Thank you, Celestial Father, for your love. Accept ours in kind and inspire us to use it on behalf of our neighbor according to your will. Amen.

Translation by John Walter

COMO DÉBORA
JUECES 4:4-15

Gobernaba en aquel tiempo a Israel una mujer,
Débora, profetisa, mujer de Lapidot
Jueces 4:4

Débora fue una heroína del Antiguo Testamento que se destacó en las luchas del pueblo de Israel durante el período de los jueces. Sus hazañas quedaron plasmadas en un hermoso cántico que es una declaración de bienaventuranza para aquellos que aman a Dios y andan en sus caminos.

Para nosotros no hay verdad de mayor alcance que el amor de Dios, demostrado en la salvación que sólo Él nos ofrece. Pero este Dios que redime al ser humano, reclama la completa dedicación de nuestra vida, así como Débora dedicó la suya al servicio profético. Es tan profundo el amor de Dios hacia nosotros, que amerita una devoción igualmente intensa: con todo el corazón, toda el alma, todas las fuerzas, toda la mente, estar disponibles ciento por ciento debajo de “nuestras palmeras”. El amor que Dios reclama del ser humano no es mera emoción, ni pasión, ni holocausto. Un amor así, y como el de Débora, es el que podemos ofrecer a Dios a través del servicio hacia nuestros semejantes y especialmente hacia los que han sufrido los rigores de la vida:  los huérfanos, las viudas, los desterrados, los tristes, los enfermos, los esclavos etc. Es el amor que nos hace compartir con los demás los bienes materiales y espirituales que, en dádiva preciosa, tenemos de Él.


Oración: Gracias Padre Celestial, por tu amor. Acepta como recompensa el nuestro e inspíranos a usarlo en bien de nuestro prójimo según tu voluntad. Amén.