Monday, December 11, 2017

Monday, December 11 FORGIVENESS AND JUSTICE Numbers 5:5-10

Monday, December 11
FORGIVENESS AND JUSTICE
NUMBERS 5:5-10

That person must confess the sin they’ve committed.
They must make full restitution for the wrong that they have done…  (NIV)

Numbers 5:7


Guidelines for restitution and redress are necessary components of an upright and just society. The norms established in today’s text were probably a great help to Moses while attending to the conflicts between the Israelites.

Nevertheless, in personal relationships the search for justice can cause irreparable harm. None of us is perfect. We’ve all done or said injurious things to those around us. We cannot erase the past, we can only confess it. We can ask forgiveness and try to act differently in the future.

When we’ve been offended, and the offender has confessed his error and asked us forgiveness, we have the option of either forgiving or seeking justice. If we opt for justice and seek vengeance, we become judges. Nevertheless, if we opt for forgiveness, we make reconciliation possible. Many people insist on dragging past errors into the present, and in this way, they contaminate a potentially marvelous day. The best we can do with the errors of the past is to leave them there.

Prayer: Lord, do not let hate fester in my heart; rather help me to forgive as you forgive me each day. Amen.

Translation by John Walter


PERDÓN Y JUSTICIA
NUMEROS 5:5-10

Aquella persona confesará el pecado que cometió,
y compensará enteramente el daño…

Números 5:7

Pautas para la restitución y el resarcimiento son parte necesaria de una sociedad recta y justa. Las normas establecidas en el texto de hoy fueron probablemente una gran ayuda para Moisés a la hora de atender los conflictos que había entre los israelitas.

Sin embargo, en las relaciones personales, la búsqueda de la justicia puede causar un daño irreparable. Ninguno de nosotros es perfecto. Todos hemos hecho o dicho cosas hirientes a quienes nos rodean. No podemos borrar el pasado, solo podemos confesarlo. Podemos pedir perdón y tratar de actuar de otra manera en el futuro.

Cuando nos han ofendido y el ofensor ha confesado su error y nos ha pedido perdón, tenemos la opción de perdonar o de pedir justicia. Si optamos por la justicia y buscamos venganza, nos convertimos en jueces. Sin embargo, si optamos por el perdón, hacemos posible la reconciliación.
Muchas personas insisten en traernos errores del pasado al presente, y de este modo, contaminan un día potencialmente maravilloso. Lo mejor que podemos hacer con los errores del pasado es dejarlos en el pasado.


Oración: Señor, no dejes que el odio encuentre morada en mi corazón; más bien, ayúdame a perdonar como tú me perdonas todos los días. Amén.


Sunday, December 10, 2017

Sunday, December 10 CREATED IN THE IMAGE OF GOD Numbers 13:1-33

Sunday, December 10
CREATED IN THE IMAGE OF GOD
NUMBERS 13:1-33

We saw the Nephilim there
(the descendants of Anak come from the Nephilim).
We seemed like grasshoppers in our own eyes,
and we looked the same to them. (NIV)
Numbers 13:33


Moses sent 12 spies to Canaan. When they returned, the spies not only saw themselves as locusts, but they deduced that the others also saw them as inept. That mentality of “locusts” is typical of people who feel inferior. Many people say, “I feel ugly, and I know that for others I’m also ugly.” But these people aren’t ugly. They simply deduce that others see them in the same way that they perceive themselves.

If you struggle with feelings of inferiority, feel assured that the people who know you see you as more intelligent, more attractive, and more precious than you see yourself.

You have been created in the image of God. Your abilities are many. You have numerous characteristics that others admire. Assuredly you’ve experienced failure, but this doesn’t mean that you are a failure. Despite your defects God has great plans for your life. Recite this truth and act according to it.

Prayer: Give me, Lord, the vision to overlook the poor image I have of myself, and to see myself as you see me. Give me the confidence to surpass my limitations, to achieve things according to your will. Amen. 

Translation by John Walter


CREADO A IMAGEN DE DIOS
NÚMEROS 13:1-33

También vimos allí gigantes… y éramos nosotros,
a nuestro parecer, como langostas; y así les parecíamos a ellos.

Números 13:33

Moisés envió doce espías a Canaán. Al regresar los espías no sólo se veían como langostas, sino que dedujeron que los otros también los veían como debiluchos. Esa mentalidad de “langostas” es típica de las personas que se sienten inferiores. Muchas personas dicen: “Me siento fea, y sé que para los demás también soy fea”. Pero esas personas no son feas. Simplemente deducen que los demás las ven de la misma manera que ellas perciben.
Si luchas con sentimientos de inferioridad, ten la seguridad de que las personas que te conocen te ven más inteligente, más atractivo y más valioso de lo que tú te ves.

Has sido creado a imagen de Dios. Tus habilidades son muchas. Tienes decenas de características que otros admiran. Seguramente has experimentado el fracaso. Pero eso no significa que seas un fracasado.

A pesar de tus defectos, Dios tiene grandes planes para tu vida. Repite esta verdad y actúa acorde con ella.

Oración: Concédeme Señor la visión para pasar por alto la pobre imagen que tengo de mí mismo y verme como tú me ves. Dame la confianza de ir más allá de mis limitaciones para lograr cosas conforme a tu voluntad. Amén.



Saturday, December 9, 2017

Saturday, December 9 A NEW WORSHIP 2 Samuel 6

Saturday, December 9
A NEW WORSHIP
2 SAMUEL 6

David and all Israel were celebrating with all their might
before the Lord with castanets, harps,
lyres, timbrels, sistrums and cymbals.   (NIV)

2 Samuel 6:5

No other relationship is more important than our relationship with God. Nevertheless, at times our relationship with God becomes monotonous or routine. We love God and worship Him, but we do it always in the same way, week after week, and it becomes a ritual. We attend church and give our offerings without even thinking about God. It’s become a repetitive task, one thing more on our list of to-does. Simply mechanical.

If you want to maintain your loving relationship with the living God, try to speak in a new language of love. Today’s text tells us that King David expressed himself before the Lord through dance. If you like this idea you could attempt the same. If not, you can try some other thing that helps you renew your relationship with God. Instead of praying seated in the same place as always, stand up and pray, or pray kneeling. Write your feelings in a Psalm and sing it to the Lord. Use the creativity that He has given you to bring newness to your time of communion with God, since God never wants our relationship with him to become routine.

Prayer: I ask you God that you help me to maintain my relationship with you as renewed as it may be possible. Amen.


Translation by John Walter

UNA ADORACIÓN NUEVA
2 SAMUEL 6

Y David y toda la casa de Israel danzaban delante de Jehová
con toda clase de instrumento de madera de haya;
con arpas, salterios, panderos, flautas y címbalos.
2 Samuel 6:5

Ninguna otra relación es más importante que nuestra relación con Dios. Sin embargo, a veces nuestra relación con Dios se vuelve monótona o rutinaria. Amamos a Dios y le adoramos, pero lo hacemos de la misma manera siempre, semana tras semana y se ha convertido en un ritual. Asistimos a la iglesia, damos nuestras ofrendas sin ni siquiera pensar en Dios. Ha llegado a ser una tarea repetitiva, una cosa más de nuestra lista de quehaceres. Simplemente algo más de lo que hacemos.

Si quieres mantener tu relación de amor con Dios viva, trata de hablar un lenguaje de amor nuevo.
En el texto de hoy se nos dice que el rey David se expresaba ante el Señor por medio de la danza. Si te gusta esa idea, podrías intentar lo mismo. Si no, puedes intentar con cualquier otra cosa que te ayude a renovar tu relación con Dios. En vez de orar sentado en el mismo lugar siempre, levántate y ora, o arrodíllate y ora. Escribe tus sentimientos en un salmo y cántaselo al Señor. Usa la creatividad que Él te ha dado para traer novedad a tu tiempo de comunión con Dios, pues Dios nunca quiere que nuestra relación con Él sea rutinaria.

Oración: Te pido Dios, que me ayudes a mantener mi relación contigo tan renovada como sea posible. Amén.


Friday, December 8, 2017

Friday, December 8 Anniversary of the Presbyterian-Reformed Church of La Habana Celebration of the Dependent Church of El Copey (Placetas) GOD SPEAKS. LISTEN Psalm 50:1-23

Friday, December 8
Anniversary of the Presbyterian-Reformed Church of La Habana
Celebration of the Dependent Church of El Copey (Placetas)

GOD SPEAKS. LISTEN
PSALM 50:1-23


Hear, O my people, and I will speak, O Israel,
 I will testify against you. I am God, your God. (NRSV)

Psalm 50:7

            The key to having a time of prayer or of productive Bible study, whether as an individual or in a group, is listening. Psalm 50 emphasizes the importance of listening to God. How can we build that into our daily devotional time?

            We can begin with these words when we talk with God: “Father, I want to know what you wish to tell me today. When I read your Word, bring to my mind the things that you wish for me to hear.” We can read, and if necessary, reread the passage and mark what catches our attention. If we can’t understand it, we can say: “Lord, I’m not certain that I heard what you want to tell me. Please open my mind to grasp your message.”

            Then let’s talk with God about what we have learned.

            Many people read the Bible and then pray for something that has nothing to do with what they just read. Nothing could be ruder. We wouldn’t treat a friend like that. If a friend tells us something, we respond; therefore, if God says something to us through the Bible, we should respond to what he is saying.

Prayer: Thank you, God, that we don’t have to guess what you want to tell us because you always speak to us through your Word. Bless our efforts to hear you in our daily devotions and always. Amen.

Translation by John Potter


Aniversario de la IPR de La Habana
Celebración de la ID de El Copey (Placetas)

DIOS HABLA. ESCUCHA
SALMO 50:1-23


Oye, pueblo mío, y hablaré; escucha Israel,
y testificaré contra ti. Yo soy Dios, el Dios tuyo.
Salmo 50:7


La clave para tener un tiempo de oración o estudio de la Biblia productivo ya sea individual o en grupo, es escuchar. El salmo 50 enfatiza la importancia de escuchar a Dios. ¿Cómo podemos incorporar eso a nuestro tiempo devocional diario?
Podemos comenzar con estas palabras cuando hablemos con Dios: “Padre, deseo saber lo que quieres decirme en este día. Al leer tu Palabra, trae a mi mente las cosas que quieres que escuche.”

Podemos leer y si es necesario, releer el pasaje y señalar lo que más nos llame la atención; y si no entendemos podemos decir: “Señor, no estoy seguro si entendí lo que me quieres decir. Por favor, abre mi mente para captar tu mensaje.”

Luego hablemos con Dios de lo que hemos aprendido.

Muchas personas leen la Biblia y después oran por algo que no tiene relación alguna con lo que leyeron. Nada podría ser más descortés. No trataríamos así a un amigo. Si un amigo nos dice algo, le respondemos; por tanto, si Dios nos habla a través de la Biblia, deberíamos responderle a lo que está diciendo.

Oración: Gracias Dios, porque no tenemos que adivinar lo que nos quieres decir, pues siempre nos hablas a través de tu Palabra. Bendice nuestros esfuerzos por escucharte en el tiempo devocional diario y en todo momento. Amén.



Thursday, December 7, 2017

Thursday, December 7 WILLING PEOPLE Luke 1:26-33

Thursday, December 7
WILLING PEOPLE
LUKE 1:26-33

He will reign over the house of Jacob forever,
 and of his kingdom there will be no end. (NRSV)
Luke 1:33

            If we think about the birth of Jesus and of all the subsequent events, we conclude that everything that took place was due to willing people. Mary and Joseph were willing to receive Jesus defying the customs and the evil misunderstandings of their time. The shepherds were willing to leave their work to celebrate the coming of the Savior. The wise men dared to travel the roads from afar to offer their gifts, and the angels were willing to give their songs to make that moment joyful.

            The first Christmas was possible because there were willing people; later Jesus’ life was filled with people who left everything to walk with Him, to serve the community and to begin a new way of living. All were willing people . . . but there were some who didn’t dare.

            Always keep in mind that God doesn’t use lazy people, that we have to dare if we want to make the Kingdom present in our midst. We must always be willing if we want to be collaborators with God in this world where we live.

Prayer: Help us, Lord, to always be willing to hear your call and to follow you. Amen.

Translation by John Potter


GENTE DISPUESTA
LUCAS 1:26-33

… y reinará sobre la casa de Jacob para siempre,
y su reino no tendrá fin.
Lucas 1:33

Si pensamos en el nacimiento de Jesús y en todos los eventos posteriores llegaremos a la conclusión de que todo pasó porque hubo gente que estuvo dispuesta.

María y José estuvieron dispuestos a acoger a Jesús desafiando las costumbres y los malos entendidos de su tiempo.

Los pastores estuvieron dispuestos a dejar su trabajo para celebrar la llegada del Salvador; los sabios se atrevieron a andar por los caminos desde lejos para ofrecer sus regalos y los ángeles estuvieron dispuestos a dar sus cantos para alegrar ese momento.

La primera Navidad fue posible porque hubo gente dispuesta, luego la vida de Jesús estuvo llena de personas que lo dejaron todo para caminar con Él, servir al pueblo y comenzar una nueva forma de vivir. Siempre hubo gente dispuesta… pero también hubo quien no se atrevió.

Siempre piensa que Dios no usa a las personas holgazanas, que hay que atreverse si queremos hacer presente el Reino en medio nuestro. Tenemos que estar siempre dispuestos si deseamos ser colaboradores de Dios en medio del mundo donde vivimos.

Oración: Ayúdanos Señor, a estar siempre dispuestos a oír tu llamado y a seguirte. Amén.


Wednesday, December 6, 2017

Wednesday, December 6 Celebration of the Dependent Church. Manguito (San José de los Ramos) A FUTURE Jeremiah 29:4-14

Wednesday, December 6
Celebration of the Dependent Church. Manguito (San José de los Ramos)

A FUTURE
JEREMIAH 29:4-14

When you search for me, you will find me; if you seek me with all your heart (NRSV)

Jeremiah 29:13

            The Gospel of Christ is power, a power that radically changes lives. The simple message of the gospel is that God not only saves us by means of our faith honoring Christ’s crucifixion, but that the Spirit of Christ will also come to live in us and give us the power to change.

            All men and women have the power to change, but Christians rely specifically on the Holy Spirit when they decide to walk in God’s paths. No matter how unpromising your life may seem, there is hope for you. The first step is to deliver your life to God, and the second step is to fearlessly accept the reality of your life.

            Of course, there is the possibility that a specific situation has no resolution: sickness, economic problems, family issues, but God will not leave you without hope. You have a future with God. That future requires your obedience, and then God will guide your steps toward a fruitful life. Your greatest achievement doesn’t depend on your circumstances, but on your own response to God.


Prayer: Lord, assure me of your promise of a future and a hope for my life. Help me to understand that I have a future with you and to trust in you and obey you as I wait patiently for the fulfillment of that hope. Amen.

Translation by John Potter


Celebración de la ID de Manguito (San José de los Ramos)

UN FUTURO
JEREMÍAS 29:4-14

Y me buscaréis, y me hallaréis, porque
me buscaréis de todo vuestro corazón

Jeremías 29:13

El Evangelio de Cristo es poder, un poder que cambia vidas radicalmente. El simple mensaje del evangelio es que Dios no sólo nos salvará por medio de nuestra fe en la honra de Cristo en la cruz, sino que el Espíritu de Cristo también vendrá a vivir en nosotros y nos dará poder para cambiar.

Todos los hombres y todas las mujeres tienen el poder de cambiar, pero los cristianos cuentan con la ayuda específica del Espíritu Santo cuando deciden andar en los caminos de Dios. No importa cuán poco prometedora parezca tu vida, hay esperanza para ti.

El primer paso es entregarle tu vida a Dios, y el segundo paso es aceptar sin temor la realidad de tu vida.

Desde luego que existe la posibilidad real de que una situación específica no se resuelva: problemas de enfermedades, situaciones económicas, problemas en las familias. Pero Dios no te dejará sin esperanza. Tú tienes un futuro con Dios. Ese futuro requiere de tu obediencia, y luego Dios guiará tus pasos hacia una vida fructífera. Tu máxima realización no depende de tus circunstancias, sino de tu propia respuesta hacia Dios.

Oración: Señor, confírmame tu promesa de un futuro y una esperanza para mi vida. Ayúdame a entender que contigo tengo un futuro y a confiar en ti y obedecerte mientras espero pacientemente el cumplimiento de esa esperanza. Amén.


Tuesday, December 5, 2017

Tuesday, December 5 Celebration of the Dependent Church, Guásimas (Varadero) PRAYER OF INTERCESSION Daniel 9:1-19

Tuesday, December 5
Celebration of the Dependent Church, Guásimas (Varadero)


PRAYER OF INTERCESSION
DANIEL 9:1-19

O Lord, hear; O Lord, forgive; O Lord, listen and act and do not delay! For your own sake, O my God, because your city and your people bear your name! (NRSV)
Daniel 9:19

            In praying we are communicating with God. Prayer has many dimensions and intentions. The intention of worship, that is of praising God for who he is, allows us to lift our confessions to him. That means that we do not always do what is good, and we recognize our sins before God. There is also the dimension of gratitude when in thanksgiving we express our gratitude for God’s goodness. Further, we recognize the dimension of intercession.

            Intercession, which is the ministry of praying for others, corresponds to the category of supplication or entreaty. When we intercede for others, we ask God to provide for their needs. Too often our focus on supplication is to ask for ourselves. Intercession for others is a ministry, while asking for our own personal needs is a privilege.

            Daniel understood the power of intercessory prayer. In place of focusing on his personal prayers, he prayed to God for his people. Perhaps that is why he was so deeply loved. Daniel sensed that intercessory prayer was his ministry and at the same time his responsibility.

            Every Christian has the responsibility of praying for others. Without prayer, anything else that we attempt for God will be ineffective.


Prayer: Lord, my prayer rises to you today for you to bless those whom I have in my daily thoughts; for those people who need you the most now. Hear their pleas. Amen.


Translation by John Potter

Celebración de la ID de  Guásimas (Varadero)


ORACIÓN DE INTERCESIÓN
DANIEL 9:1-19

Oye, Señor; oh Señor, perdona; presta oído, Señor, y hazlo; no tardes, por amor de ti mismo, Dios mío; porque tu nombre es invocado sobre tu ciudad y sobre tu pueblo
Daniel 9:19

Orar es comunicarnos con Dios. La oración tiene muchas dimensiones y propósitos. El propósito de adorarle, es decir, alabar a Dios por quién es Él; podemos elevar hacia él nuestra confesión. Esto significa reconocer que no siempre hacemos el bien y reconocemos nuestro pecado ante Dios. También está la dimensión de la gratitud, cuando en acción de gracias, expresamos gratitud por la bondad de Dios; y también reconocemos la dimensión intercesora. La intercesión, que es el ministerio de orar por otros, corresponde a la categoría de la súplica. Cuando intercedemos a favor de los otros, le pedimos a Dios que provea para sus necesidades. Demasiado a menudo, nuestro enfoque en la súplica es pedir por nosotros mismos. La intercesión por otros es un ministerio, mientras que la súplica por las necesidades personales es un privilegio.

Daniel comprendió el poder de la oración intercesora. En vez de centrarse en sus oraciones personales, rogaba a Dios por su pueblo. Por eso quizás era muy amado. Daniel sintió que la oración intercesora era su ministerio, y a la vez, su responsabilidad. Cada cristiano tiene la responsabilidad de orar por otros. Sin oración, cualquier otra cosa que afirmemos hacer para Dios será ineficaz.

Oración: Señor, mi oración se eleva hoy a ti para que bendigas a quienes tengo en mi pensamiento día a día, para aquellas personas que más te necesitan en este momento. Atiende sus súplicas. Amén.