Tuesday, February 20, 2018

Tuesday, February 20 THE BEST AND THE WORST James 3: 5-10


Tuesday, February 20

THE BEST AND THE WORST
JAMES 3: 5-10

With the tongue we both bless the Lord and Father
and curse human beings made in God’s likeness.
James 3:9 CEB

There is a story about two travelers who arrived at a restaurant in town.  The first asked that he be served the best dish, the most exquisite dish that they had.  They brought him a plate of tongue.  The other traveler asked that they bring him the worst dish, the worst dish that they were able to make. He too got a serving of tongue.

The travelers exclaimed with surprise: “You served the same food as the best and the worst!”  The waiter explained to them: “There is nothing incongruent at all!  The tongue is the best and the worst. With the tongue we bless the Father and with the tongue we curse human beings.  We say good things and bad things.” 

This story makes me think of how many times, when I should have been quiet, have I used my tongue to curse, offend, harass, or abuse other people?  God asks us to keep our hearts clean of bitterness, envy, rivalry and falsehoods because out of the abundance of the heart comes life, our mouth speaks.

Prayer:  Help us, Father, so that love will prevail in our hearts and blessings for you and for our neighbor will always come out of our mouths.  Amen.

Translation by Deborah McEachran


lo mejor y lo peor
Santiago 3:5-10

Con la lengua bendecimos al Dios Padre, y con ella maldecimos a los seres humanos que han sido creados a imagen de Dios.
Santiago 3:9

Cuenta una anécdota que dos viajeros llegaron a un restaurante del pueblo. El primero pidió que le sirvieran el plato mejor, el más exquisito que tuvieran. Le trajeron un plato de lengua. El otro viajero pidió que le trajeran el plato más malo, el peor de que dispusieran e igualmente le sirvieron una ración de lengua.
Los viajeros exclamaron con asombro: ¡Ustedes sirven la misma comida como la mejor y la peor!
El sirviente les explicó: No hay ninguna incongruencia. La lengua es lo mejor y lo peor. Con ella bendecimos al Padre y con ella maldecimos a los seres humanos. Hablamos cosas buenas y decimos cosas malas.
Esta historia me hace pensar en cuentas veces, pudiendo haberme callado, use mi lengua para maldecir, para ofender, para hostigar, o para abusar de otras personas. Dios nos pide que mantengamos limpios nuestros corazones de amarguras, envidias, rivalidades y falsedades porque de la abundancia del corazón mana la vida, habla nuestra boca.

Oración: Ayúdanos, Padre, para que el amor prevalezca en nuestros corazones y que siempre salgan de nuestra boca, bendiciones para ti y para nuestro prójimo. Amén.


Monday, February 19, 2018

Monday, February 19 LOOKING FOR THE TRUTH John 8:30-36


Monday, February 19
   
 LOOKING FOR THE TRUTH
JOHN 8:30-36

 “Then you will know the truth, and the truth will set you free.”
John 8:32 CEB

A proverb says, “Easier said than done.”
Why in this time is the truth so trite and badly used?  How has the truth been so twisted on the lips of many people?  How do we discover trickery before it becomes too late?  Today, in place of the truth, we just get appearances of credibility, demonstrations of trickery, “shiny clothing”.

The Word of Jesus makes the truth irrefutable.  This he demonstrated with his life and his death. By his resurrection he was transformed into Good News for all of humanity, for daily life and for eternity.
It is the truth of God who is faithful to his covenant and who truly wants the life abundant and eternal for his creation, and who confirmed it by sending us his Son.
Let us not conform to this century, let us look for the truth, follow it, defend it, and thus be truly free.

Prayer:  Thank you Jesus, for showing us the truth through your Word and your daily actions.  Amen.

Translation by Deborah McEachran


   
 BUSCANDO LA VERDAD
JUAN 8:30-36

Jesús dijo:
“Conocerán la verdad, y la verdad los hará libres”
Juan 8:32

Dice un refrán: “Del dicho al hecho, hay mucho trecho”
¿Por qué en este tiempo la verdad está tan manoseada, tan mal usada? ¿Cómo se ha tornado tan poco creíble  en los labios de muchas personas? ¿Cómo descubrimos el engaño antes  de que sea tarde? Hoy, en lugar de la verdad, apenas obtenemos apariencias de credibilidad, demostraciones engañosas, ropaje reluciente.
La Palabra de Jesús se hace verdad irrefutable. Así lo demostró con su vida y su muerte; y por su resurrección se transformó en Buena Noticia para toda la humanidad, para la vida de cada día y por la eternidad.
Es la verdad de Dios que es fiel a su pacto y que quiere verdaderamente la vida abundante  y eterna de su creación, y nos lo confirmó enviando a su Hijo.
No nos conformemos a este siglo, busquemos la verdad, sigámosla, defendámosla y así seremos verdaderamente libres.


Oración:  Gracias Jesús, por mostrarnos la verdad a través de tu Palabra y de tu acción cotidiana. Amén.

Sunday, February 18, 2018

Sunday, February 18 LAUGH, DANCE, DREAM 1 CORINTHIANS 13


Sunday, February 18

Laugh, dance, dream
1 Corinthians 13
Now faith, hope and love remain—these three things—
and the greatest of these is love.
1 Corinthians 13:13 CEB

According to Greek mythology, Pandora is the first woman created by Hephaestus.  Athena, the goddess of knowledge, endowed her with all the graces and all the talents.  Zeus gave her a box where all the good and bad of humanity was enclosed, and he put Pandora over all the earth together with the first man Epimetheus.  He opened the fatal box and its contents were spread over the world, with nothing good left except for Hope. 

Prepare your box. Decorate it with colored paper. Write Hope on very white paper with a bright green crayon. There it will be: care for it, don’t let it get away.  Faith, hope, laugh, dance and dream, free for the world, they visit everywhere.  Open the door of your home.  Let them come in.  Every now and then they come to my home.  No one can chain them.  The last time they visited me, I saw them go, and the rain and hurricane force winds entered, happy, naked; they came with their vision of the future.  Don’t forget, of these sublime values, love is the best.

Prayer:  Lord, I ask you to make me laugh, dance and dream, when happy and when sad.  Amen.

Translation by Deborah McEachran



Ríe, Danza, Sueña
1 Corintios 13
Ahora permanecen la fe, la esperanza y el amor;
pero el mayor de ellos es el amor.
1 Corintios 13:13

Según la mitología Griega, Pandora es la primera mujer creada por Hefestos. Atenea, diosa de la sabiduría, la dotó de todas las gracias y todos los talentos. Zeus le regaló una caja donde estaban encerrados los bienes y los males de la humanidad y colocó a Pandora sobre la tierra junto al primer hombre Epimeteo. Este abrió la “caja fatal” y su contenido se esparció por el mundo, no quedando en ella otro bien que el de la Esperanza.

Prepara tu caja. Adórnala con papel de colores. Escribe en una hoja bien blanca, y con crayón verde brillante Esperanza.
Allí estará; es tuya; cuídala, no permitas que se te vaya. La fe, la esperanza, ríen, danzan y sueñan, libres por el mundo; visitan todos los lugares. Abre la puerta de tu hogar. Déjalos entrar.
A mi hogar vienen a cada rato. Nadie los puede encadenar. La última vez que me visitaron, los vi irse, entre la lluvia y vientos huracanados, contentos, desnudos; iban con su visión de futuro.
No olvides; de estos sublimes valores, el amor es el mayor.

Oración: Señor, te pido que pueda reír, danzar y soñar, el feliz y el triste. Amén


Saturday, February 17, 2018

Saturday, February 17 NAVIGATING WITH THE STRENGTH OF THE WAVES John 16:16-24


Saturday, February 17
NAVIGATING WITH THE STRENGTH OF THE WAVES
JOHN 16:16-24

“Up to now, you have asked nothing in my name.
Ask and you will receive, so that your joy will be complete.” 
John 16:24 CEB

What a great deal!  I can ask and I will receive what I asked for? This is something that anyone would like to hear.  But is it this easy?  What does the Scripture passage tell us?

I interpret that the passage refers to asking with faith.  Not having doubts.  Being constant in feelings, thoughts, words, and actions.  It is not waiting for magic solutions but asking and letting God intervene through us.  It is applying ourselves, praying, and working.

Someone very close to me told me that the life of a Christian is like a person who wants to go from one shore of the lake to the other.  Without hesitation, he gets into a boat and uses two oars which go together:  prayer and work.  On the other hand, if he expected to get to the other shore only by praying, leaving it up to God alone without offering himself as an instrument, or only by working, without  entrusting himself to God, relying only on human strength, he will end up like someone who pushes water with one oar, going around in circles.  We have to want to arrive at the other side of the lake.  We have to row, asking God for guidance and also giving all of our strength.  And we have to row constantly.  But, have you thought that it is likely that we will arrive at a different shore than the one we imagined? The strength of the waves can surprise us.  Have you heard that God can respond in a mysterious way?  And when that happens, do we accept it or get angry about it? 

Prayer:  We ask you, Lord, that we might be capable of rejoicing and thanking you every day for your blessings, and that when we get something different or surprising, you will give us the knowledge to understand what you want to tell us. In the name of Jesus, Amen.

Translation by Deborah McEachran


NAVEGANDO CON LAS FUERZAS DE LAS OLAS
JUAN 16:16-24

Jesús dijo: “Hasta ahora nada habéis pedido en mi nombre; pedid, y recibiréis , para que vuestro gozo sea completo”
Juan 16:24

¡Qué gran oferta! ¿Puedo pedir y eso es igual a recibir? Algo que cualquiera desearía escuchar. Pero ¿es así de simple? ¿De qué nos hablará el texto bíblico?

Interpreto que se refiere a pedir con fe. No tener dudas. Ser constantes en sentimientos, pensamientos, palabras y obras. No es esperar soluciones  mágicas sino pedir y dejar que Dios intervenga a través nuestro. Es más o menos como poner manos a la obra, orar y obrar.

Alguien muy querido me dijo que la vida de un cristiano es como la de una persona que para ir de una orilla a otra del lago, sin dudar  sube al bote y usa dos remos  con los cuales ir  parejo: el orar y el obrar. En cambio, si se espera llegar a la otra orilla solamente orando, dejando a Dios solo sin ofrecerse uno mismo como instrumento, o solamente obrando sin encomendarse a Dios, apostando sólo a la fuerza humana, se termina como quien empuja el agua de un solo lado: dando vueltas en círculos. Hay que querer llegar a la otra orilla. Hay que remar pidiendo a Dios su guía y aportando toda nuestra fuerza. Y hay que remar con constancia. Pero ¿te has puesto a pensar que es probable que lleguemos a una orilla diferente de la que imaginamos? La fuerza de las olas nos puede dar sorpresas. ¿Alguna vez escuchó que Dios puede responder de manera misteriosa? Y en ese caso ¿lo aceptamos o nos enfurecemos?

Oración:  Te pedimos Señor, que seamos capaces de alegrarnos y agradecerte todos los días por tus bendiciones, y que cuando obtengamos algo distinto o inesperado, nos des la sabiduría para entender lo que nos quieres decir. En el nombre de Jesús, amén.


Friday, February 16, 2018

Friday, February 16 Anniversary of the Jerusalem Church in Jaguey Grande Celebration of the Dependent Church in Marianao LISTENING TO THE VOICE OF GOD Revelation 3:14-22


Friday, February 16
Anniversary of the Jerusalem Church in Jaguey Grande
Celebration of the Dependent Church in Marianao



LISTENING TO THE VOICE OF GOD
REVELATION 3:14-22

Look, I am standing at the door and knocking. If any hear my voice and open the door,
 I will come in to be with them, and will have dinner with them,
and they will have dinner with me.
Revelation 3:20 CEB

We live in a world in which people converse constantly.  But do we stop to listen and understand what the other person wants to say without interrupting?  The answer would be no, because we live in a world where we do not listen, and therefore, do not understand.  This happens when we desperately want to listen to the voice of God and understand what God wants to tell us.  We want God to listen to us, but we don’t stop talking long enough to be able to hear His voice.

How many times have you stopped to listen to the song of the birds?  To hear is to use the sense of hearing.  To listen is to hear with attention added.  If you learn to listen to others, you will learn to listen to yourself, to meditate and delve into the truths of life, to grow internally.  It is in silence that you analyze, create, understand, invent, decide.  If you know how to listen, you will also know how to respect.  The person who listens assumes an attitude of love and peace.  Learning to keep silent is a great virtue. People who know how to listen are always on the path of perfection, in their search they will arrive at the true understanding of things.  That’s why, when we ask ourselves how to find God, it will be only through His voice, where He expresses the essence of the divine.  Then all that is subtle, all that comes from the depths of His voice will reach our hearts.  

Prayer: Oh God, as we begin the season of Lent, we ask you to fill our beings with the patience to be able to listen for your voice.  May your voice be in charge of providing knowledge and love to our hearts, so we are able to do your will.  Amen. 

Translation by Deborah McEachran


Aniversario de la Iglesia “ Jerusalén”( Jagüey Grande)
Celebración de la Iglesia dependiente en Marianao

Escuchar la voz de Dios
Apocalipsis 3:14-22

He aquí, que yo estoy parado a la puerta y llamo;
si alguno oyere mi voz, y abriere la puerta,
entraré en a él, y cenaré con él, y él conmigo.
Apocalipsis 3:20

Vivimos en un mundo en el cual las personas conversan constantemente. Pero, ¿acaso nos detenemos a escuchar y comprender a la otra persona lo que nos quiere decir, sin interrumpir? La respuesta sería no, porque vivimos en un mundo donde no escuchamos y, por lo tanto, no comprendemos. Eso nos sucede cuando desesperadamente queremos escuchar la voz de Dios y entender lo que Dios nos quiere decir. Queremos que Él nos escuche, pero no lo dejamos entrar en nosotros para poder oír Su voz.  

¿Cuántas veces te has detenido a escuchar el canto de los pájaros? Oír es hacer uso del sentido del oído. Escuchar es oír poniendo además, atención. Si aprendes a escuchar a los demás, aprenderás a escucharte a ti mismo, a meditar y profundizar en las verdades de la vida, a crecer interiormente. Es en silencio cuando analizas, creas, comprendes, inventas, decides. Si sabes escuchar,  sabrás también respetar. La persona que escucha asume una actitud de amor y  paz. Aprendiendo a guardar silencio y a escuchar llegarás a descubrir la maravillosa armonía que existe en la creación de la cual  tú también  eres parte. Debemos aprender a hablar poco y a escuchar mucho. Saber escuchar es una gran cualidad. El que sabe escuchar está siempre en el camino de la perfección, y en su búsqueda llegará hacia la verdadera comprensión de las cosas. Por eso, cuando nos preguntemos cómo encontrar a Dios, será sólo a través de Su voz, donde se exprese la esencia de lo divino. Entonces, todo lo que es sutil, todo lo que provenga desde la profundidad de Su voz, llegará a nuestros corazones.

Oración: ¡Oh Dios, al comenzar la Cuaresma te pedimos que llenes nuestro ser de paciencia para poder escuchar Tu voz. Que ella sea la encargada de proveer de sabiduría y amor a nuestros corazones y podamos así hacer Tu voluntad. Amén. 


Thursday, February 15, 2018

Thursday, February 15 THE TRAVELER’S PRAYER Psalm 121: 1-8

Thursday, February 15

THE TRAVELER’S PRAYER
PSALM 121: 1-8

The Lord will watch over your coming and going
both now and for evermore. (NIV)
Psalm 121:8





Psalm 121 begins with an invocation and with the request of being heard. It’s a call to turn to the place of encounter with God, to place our trust in the Lord, to draw near to God in a spirit of sacrifice, in consecration, confession, communion and trust. 

My mother has a friend, who when I arrived from or left for the university, always asked if I had prayed the traveler’s prayer. One day I asked, “Auntie, what is the traveler’s prayer?” and she said it was Psalm 121 and commented upon how this Psalm gave one the security that God was accompanying us in our travels.

On reading it during my next trip I was surprised, and at the same time astounded, at how those words were so effective for traveling. Since that moment every time I travel I say Psalm 121, and although I don’t know it by heart I remember its essence. 

Although not Christian, my mother appeals to God with great faith through this Psalm in each one of her travels. We both ask that God keep us safe in our comings and goings.

Prayer:  Giver of life, may we, whenever we travel, draw inspiration from this or another Psalm, and may we always put our trust and safety in you. Amen.

Translation by John Walter


LA ORACIÓN DEL VIAJERO
SALMO 121: 1-8

El Señor guardará tu salida y tu entrada
desde ahora y para siempre
Salmo 121:8

El salmo 121 comienza con una invocación y con la petición de ser oído. Es un llamado a acudir al lugar de encuentro con Dios, a depositar nuestra confianza en el Señor, a acercarnos a Dios en un espíritu de sacrificio, en consagración, confesión, comunión y confianza.

Mi madre tiene una amiga, que siempre que yo llegaba o salía de viaje para la universidad, me preguntaba si ya había orado la oración del viajero. Un día le pregunté, tía: ¿Qué es la oración del viajero? Y me dijo que era el Salmo 121, me comentó sobre cómo este Salmo le daba la seguridad de que Dios le acompañaba en sus viajes. Al leerlo en mi próximo viaje, quedé sorprendida y a la vez maravillada de como aquellas palabras eran tan efectivas para viajar. Desde ese momento cada vez que viajo digo el Salmo 121 y aunque no lo sé de memoria, recuerdo su esencia.

Mi madre, aunque no es cristiana, le pide a Dios con mucha fe, a través de este Salmo, en cada uno de sus viajes. Ambas pedimos que Dios nos guarde en nuestras entradas y salidas.

Oración: Dador de vida, permite que siempre que viajemos, podamos inspirarnos en este u otro Salmo, y que siempre podamos depositar nuestra confianza y seguridad en ti. Amén.


Wednesday, February 14, 2018

Wednesday, February 14 Valentine’s Day Ash Wednesday, Beginning of Lent THE SUPREMACY OF LOVE 1 Corinthians 13:1-13


Wednesday, February 14
Valentine’s Day
Ash Wednesday, Beginning of Lent

THE SUPREMACY OF LOVE
1 CORINTHIANS 13:1-13

Love is patient, love is kind. It does not envy, it does not boast,
it is not proud. It does not dishonor others, it is not self seeking,
it is not easily angered, it keeps no record of wrongs.
Love does not delight in evil but rejoices with the truth.
1Corinthians 13:4-7

Without love the greatest manifestations of gifts and the most heroic of sacrifices mean nothing.

Love:
            Is suffered, on being patient with the imperfections of others.
            Is benign, it works for the good.
            Does not envy, is not possessive and competitive, rather, it desires the best for others.
            It does not brag, makes no ostentation of itself.
            Is not unseemly, does not treat others with arrogance, doesn’t behave rudely, rather with 
            courtesy and good manners.
            Is not self-seeking, doesn’t insist on its rights, is generous.
            Does not become irritated but maintains its composure.
            Does not hold rancor but dismisses resentment.
            Does not take pleasure in injustice, rather in truth.
           

Suffers all, in defending and sustaining others.
            Believes the best of others.
            Hopes for the best in everything, never is discouraged, believes in its future.
            Endures everything, on preserving and remaining until the end.
           

Prayer:  Beloved Father, be patient and teach us to love as you do. In Jesus we ask it of you. Amen.

Translation by John Walter


Día del Amor
Miércoles de ceniza. Comienza Cuaresma

LA SUPREMACÍA DEL AMOR
1CORINTIOS 13:1-13

El amor es sufrido, es benigno, el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor, no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta.
1Corintios 13:4-7

Sin amor la mayor manifestación de dones y el más heroicos de los sacrificios no significan nada, El amor:  
Es sufrido, al ser pacientes con las imperfecciones de las personas.
Es benigno, hace bien.
No envidia, no es posesivo y competitivo, sino que desea lo mejor para los demás.
No es jactancioso, no hace ostentación de si mismo.
No es indecoroso, no trata a otros con arrogancia, no se comporta con rudeza, sino con cortesía y buenas maneras.
No busca lo suyo, no insiste en sus derechos, es generoso.
No se irrita, mantiene la compostura.
No guarda rencor, borra el resentimiento.
No se goza de la injusticia, goza de la verdad.
Todo lo sufre, al defender y sostener a otros.
Cree lo mejor de los demás.
Todo lo espera, no se desanima, cree en su futuro.
El amor, todo lo soporta, al perseverar y permanecer leal hasta el final.

Oración: Padre amado, sé paciente y enséñanos a amar, como tú lo haces, por Jesús te lo pedimos. Amen.