Tuesday, February 19, 2019

Tuesday, February 19 IDENTIFIED WITH GOD AND NEIGHBOR JOHN 16: 32-33


Tuesday, February 19
IDENTIFIED WITH GOD AND NEIGHBOR
 JOHN 16: 32-33
Those who put their trust in the Lord…are truly happy!
 Psalm 40:4 (CEB)

In today’s world, we must continually confront problems and difficulties that many times make us fall into pessimism and sadness.  But when we feel like this, we should not become intimidated, otherwise what good is our faith and trust in God?

Trust in God makes us able to perform things that are at times difficult and incredible, that only are made possible by his great help.

Our experience as Christians in a totally secular environment reveals this sense of trust in the Lord, who is with us always, in our midst, helping us in all our tasks and needs.

Our mission in this world must be one of faithful witness to Jesus Christ, who we see in our neighbor, and our attitude toward God must be one of service and love.  But to be able to fully perform this task it is necessary to pray to the Lord constantly, to trust fully in God’s love and to ask God to use us always.  May our feeling always be like that of this hymn:

“I trust in God,
it matters not where I am,
in high seas or on land I have faith.
If tests and pain come
my beloved God cares for me with his love.”


Prayer: Lord, we trust in you and in your mercy.  Allow, Lord, that we will always have you present in our lives and that we can alleviate the burdens of our neighbor with sincere actions inspired by your love.  Amen.


Translation by Deborah McEachran


IDENTIFICADOS CON DIOS Y EL PRÓJIMO
 JUAN 16: 32-33
Dichoso el que pone su confianza en el Señor
 Salmo 40:4

En nuestro mundo de hoy, tenemos que enfrentarnos continuamente con problemas y dificultades, que muchas veces nos hacen caer en el pesimismo y la tristeza. Pero cuando nos sentimos así, no debemos amedrentarnos, pues ¿de qué nos sirve entonces nuestra fe y confianza en Dios?

La confianza en Él nos lleva a realizar cosas a veces difíciles e increíbles, que solamente se hacen posibles por su gran ayuda.

Nuestra experiencia como cristianos en un ambiente totalmente secularizado, revela este sentimiento de confianza en el Señor, quien está con nosotros siempre, en medio nuestro, ayudándonos en todas nuestras tareas y necesidades.

Nuestra misión debe ser en este mundo la de un testigo fiel de Jesucristo, que se identifique con el prójimo y cuya actitud hacia Él sea de servicio y amor. Pero para poder realizar plenamente esta labor es necesario orar al Señor constantemente, confiar plenamente en su amor y pedirle que nos use en todo momento. Sea siempre  nuestro sentir como el del himno:

“Confío en Dios
no importa donde esté,
en alta mar o en tierra tengo fe.
Si vienen pruebas y dolor
mi amante Dios me cuida con su amor”


Oración: Señor, confiamos en ti y en tu misericordia. Permite Señor, que siempre te tengamos presente en nuestras vidas y que podamos aliviar las cargas de nuestro prójimo con gestos sinceros inspirados en tu amor. Amén.


Monday, February 18, 2019

Monday, February 18 OPEN DOOR REVELATION 3:7-11


Monday, February 18
OPEN DOOR
REVELATION 3:7-11

Look!  I have set before you an open door…
Revelation 3:8 (CEB)

What does an open door mean to you?  What possibilities does it offer?

For me an open door is a metaphor of Christ that motivates me to reflect on all the opportunities that God offers me.  Which ones?  Many.  Christ is the open door that allows light in the midst of my darkness.  Christ is the open door that motivates me to leave my duress and my fears.  Christ is the open door that allows in the soft breeze of the living God when I feel like I am suffocating.  But the open door that is Christ invites us above all to enter without vacillation to his presence, with decision and firmness and, going deeper, we will find love, peace, services, sacrifices, hope, giving and the joy of enjoying a life filled with feelings and understanding to be in communion with God.  The Lord tells us:  no one comes to the Father but through me.  Let’s go to the Son and the Father will receive us with love.

In the Scriptures we have a great promise that we should always keep before us:  seek first the Kingdom of God and his righteousness and all the rest will be given to you as well.  Come through the open door.  He invites us, you and me.

Prayer: Lord, help me to invite others through the open door that is you.  Amen. 

Translation by Deborah McEachran

PUERTA ABIERTA
APOCALIPSIS 3:7-11

he aquí, he puesto delante de ti una puerta abierta…
Apocalipsis 3:8

¿Qué significa para usted una puerta abierta? ¿Qué posibilidades le ofrece?

Para mí la puerta abierta es una metáfora de Cristo que me anima a reflexionar en todas las oportunidades que Dios me ofrece. ¿Cuáles?  Muchas. Cristo es la puerta abierta que deja entrar la luz en medio de mis oscuridades. Cristo es la puerta abierta que me anima a salir de mis encierros y mis temores. Cristo es la puerta abierta que deja entrar la brisa suave del Dios vivo cuando siento que estoy asfixiada. Pero la puerta abierta que es Cristo nos invita sobre todo a entrar sin vacilación a su presencia, con decisión y firmeza y al penetrar encontraremos amor, paz, servicios, sacrificios, esperanza, entregas y la alegría de disfrutar de una vida cargada de sentidos y significados al estar en comunión con Dios. El Señor nos dice: nadie  viene al Padre sino por mí.  Acudamos al Hijo y el Padre nos recibirá amorosamente.

En las Escrituras tenemos una gran promesa que debemos tener siempre presente: buscad primeramente el Reino de Dios y su justicia y todas las demás cosas serán dadas por añadidura.
Entre por esa puerta abierta. Él nos invita a ti y a mí.

Oración: Señor ayúdame a conducir a otros por esa puerta abierta que eres tú. Amén.

Sunday, February 17, 2019

Sunday, February 17 THE CROWN OF LIFE REVELATION 7:9-17


Sunday, February 17
THE CROWN OF LIFE
REVELATION 7:9-17

Never again will they hunger; never again will they thirst. 
The sun will not beat down on them, nor any scorching heat.
Revelation 7:16 (NIV)

The Christian life is not easy.  It is a difficult but glorious life.  Glorious because of the objective that it seeks, glorious because of the path that it takes, glorious because of the struggle one must undertake to reach the goal.  The road to follow is filled with obstacles, tests and temptations. They are obstacles that, with the help of the Lord, we can overcome to keep walking in a straight line. They are tests that, with the timely help of the Holy Spirit, we can overcome without stumbling.  They are temptations that, with the power and wisdom of Jesus, we can ridicule without straying or falling.

And once we have borne the temptation gracefully and we have successfully overcome the test, we will be blessed and we will enjoy the reward promised by God to those who love him: a crown of Life, that will be the unspeakable joy of living accompanied spiritually by Christ and in the afterlife, the hope of the unique happiness of living eternally in his presence. 

Prayer: Loving God, we trust in your promise of abundant life for us.  Lord, I want to be blessed by overcoming temptations.  And I will struggle, but I know that without your help in the struggle I am lost.  Amen. 

Translation by Deborah McEachran



LA CORONA DE LA VIDA
APOCALIPSIS 7:9-17

Ya no tendrán hambre, ni sed; y el sol no caerá
más sobre ellos, ni calos algunos…
Apocalipsis 7:16

La vida cristiana no es una vida fácil. Es una vida difícil pero gloriosa. Gloriosa por el objetivo que persigue, gloriosa por el camino que se emprende, gloriosa por la lucha que hay que sostener en el camino para alcanzar la meta. El camino a recorrer está sembrado de obstáculos, de pruebas, de tentaciones. Son obstáculos que, con la ayuda del Señor, podemos saltar en línea recta. Son pruebas que, con el auxilio oportuno del Espíritu Santo, podemos vencer sin claudicaciones. Son tentaciones que, con el poder y la sabiduría de Jesús, podemos  burlar sin desviarnos y sin caernos.

Y una vez soportada la tentación airosamente y resistida la prueba victoriosamente, seremos bienaventurados y disfrutaremos de la recompensa prometida por Dios a los que le aman: una corona de Vida, que será el gozo inefable de vivir acompañados espiritualmente de Cristo y en la otra la esperanza de una felicidad inédita de vivir eternamente en su presencia.


Oración: Dios amado, confiamos en tu promesa de la vida abundante para nosotros. Yo quiero Señor, ser un bienaventurado venciendo las tentaciones. Y me esfuerzo, pero sé que sin tu sostén en la lucha, estoy perdido. Amén.



Saturday, February 16, 2019

Saturday, February 16 Anniversary of the Jerusalem Church in Jaguey Grande Celebration of the Dependent Church in Marianao HAPPINESS EVEN IN SUFFERING LUKE 9:20-24


Saturday, February 16

Anniversary of the Jerusalem Church in Jaguey Grande
Celebration of the Dependent Church in Marianao

HAPPINESS EVEN IN SUFFERING
LUKE 9:20-24

And he said, “The Son of Man must suffer many things and be rejected by the elders,
 the chief priests and the teachers of the law,
and must be killed and on the third day be raised to life.”
Luke 9:22 (NIV)

The truth is that our human sufferings need not be an obstacle for the happiness and peace that we want so dearly but can become a means for achieving them.

The big secret of the spiritual life of Christ’s followers is that our whole life, be it happiness or sadness, health or illness, can be part of the journey toward the fulfillment of our humanity, of our human condition. 

It is not difficult to say to one another: “Everything good and beautiful leads us to the glory of the children of God,” but it is very hard to say: “Don’t you know that we all have to suffer in order to enter our glory?”

Nevertheless, true caring involves helping each other to make our affliction transform our lives to rejoicing.    

Prayer: Lord, when I am tempted to worry about something, help me to trust you to redeem my daily life.  When I feel trapped, I will look to your mercy for my freedom.  Amen. 

Translation by Deborah McEachran




Aniversario de la Iglesia “Jerusalén” (Jagüey Grande)
Celebración de la Iglesia dependiente en Marianao

ALEGRÍA, AÚN EN EL SUFRIMIENTO
LUCAS 9:20-24

Es necesario que el Hijo del hombre padezca muchas cosas y sea desechado por los ancianos, por los principales sacerdotes,
y por los escribas, y que sea muerto y resucitado al tercer día.
Lucas  9:22

La verdad es que nuestros humanos sufrimientos no necesitan ser un obstáculo para la alegría y la paz que tanto deseamos, sino que se pueden convertir en el medio para llegar a ellas.

El gran secreto de la vida espiritual de los seguidores de Cristo es que todo lo que vivamos, ya sea alegría o tristeza, salud o enfermedad, puede ser parte del viaje hacia la plena realización de nuestra humanidad, de nuestra condición humana.

No es difícil decirnos unos a otros: ¨ Todo lo que sea bueno y hermoso nos conduce a la gloria de los hijos de Dios ¨, pero es muy duro decir ¿no sabías que todos tenemos que padecer para así entrar en nuestra gloria?
No obstante, el verdadero cuidado significa la disposición para ayudarnos mutuamente en hacer que nuestra aflicción se convierta en la vida de entrada hacia el regocijo.


Oración: Señor, cuando sea tentado a preocuparme por algo ayúdame a confiar en ti para redimir en nuestra vida cotidiana, cuando me sienta atrapado, buscaré tu misericordia para mi liberación. Amén.

Friday, February 15, 2019

Friday, February 15 TO LIVE TRUSTING JOB 24: 10-23


Friday, February 15
TO LIVE TRUSTING
JOB 24: 10-23

He gives them security and confidence…   (NIV)                                                 
  Job 24:23


 Human beings are given to feeling themselves alone and sad during tribulations and illnesses.  These situations nearly always produce anxiety and a feeling of loneliness in us.

Every day I ask with all my heart that the omnipotent God remove anxiety, doubt, and fear from me.  The answer is never long in coming:  the Lord answers prayers since he places in us the security that only he can change our moans into dance, our weeping into joyful songs of gratitude.

One day I found myself uneasy. It distressed me to be ill.  I put myself in communion with God in my bed, and immediately heard the quiet and gentle whisper saying:  Be at peace and know that I am God, Fear not, for I am with you.   All my anxiety rapidly disappeared, and with complete faith I surrendered to rest, although I ignored what the future had reserved for me. But I knew that the future was in God’s hands.

Months and years passed to recuperate my health, and I can tell you that fear never again took hold of me. His company was always real. 

Prayer:   Lord, Give us the ability to always be attentive to your voice and follow your indications.  May we live confident of your eternal company in our lives. Amen.

Translation by John Walter


VIVIR CONFIADOS
JOB 24: 10-23

Él les da seguridad y confianza                                                  
  Job 24:23

Los seres humanos somos dados a sentirnos solos y tristes en las tribulaciones y enfermedades. Ellas casi siempre producen en nosotros esta ansiedad y un sentimiento de soledad.

Todos los días pido con todo mi corazón al Dios omnipotente que quite de mí la ansiedad, la duda, y el temor. La respuesta nunca se hace esperar mucho: el Señor contesta las oraciones ya que pone en nosotros la seguridad de que solo Él puede cambiar nuestro lamento en baile, nuestro llanto en canción gozosa de gratitud.

Un día me encontraba inquieto, me angustiaba estar enfermo. Me puse en comunión con Dios en mi lecho y repentinamente oí el silbo quieto y apacible que me susurraba:  Estad quietos y conoced que yo soy Dios. No temáis que yo estoy contigo. Rápidamente desapareció toda mi ansiedad y con fe plena me entregué al reposo, aunque ignoraba lo que el porvenir me tenía reservado, pero sabía que el futuro estaba en manos de Dios.

Pasaron los meses, los años, para recuperar la salud y puedo decirles que jamás el temor se apoderó de mí. Su compañía fue real en todo momento.

Oración: Señor, capacítanos para estar siempre atentos a tu voz y seguir tus indicaciones. Permite que vivamos confiados por tu compañía eterna en nuestras vidas. Amén.




Thursday, February 14, 2019

Thursday, February 14 Valentine’s Day THE JOY OF FEELING OURSELVES LOVED BY GOD ACTS 14 8-23


Thursday, February 14
Valentine’s Day


THE JOY OF FEELING OURSELVES
LOVED BY GOD
ACTS 14 8-23

Though you have not seen him, you live him;
and even though you do not see him now,
you believe in him and are filled
with an inexpressible and glorious joy.

1 Peter 1:8

Joy and happiness are evoked in the Bible more than three hundred times.  That means that the Bible contains an essential message to have a happy life.

The simple joys of life form part of God’s plan for human beings.  It is He who gives them. For example: the joy a meal brings, the birth of a baby, passing an academic year with satisfactory grades, and much more.

At times Jesus announced the Kingdom of God using those simple joys. But do we know how to take joy with simplicity and freshness before the multiple blessings that God gives us each day?

God asks us to go much further, since our joys take their true dimension when they are lived in relation with God.  Without doubt, the Christian’s joy is, above all, a spiritual joy.  It’s the joy of knowing God as the Father and Mother of life.  On being conscious of his mercy, our fears and tears are swept away to give space to the joy of being loved by God.  This joy of feeling ourselves loved by God is more elevated than any other human joy.

Prayer:  Thank you Lord for the joy we experience in you. In Jesus’ name. Amen.

Translation by John Walter

Día del Amor


EL GOZO  DE SENTIRNOS AMADOS POR DIOS
HECHOS 14 :8-23

… en quien creyendo, aunque ahora no lo veáis,
os alegráis 
con gozo inefable y glorioso
1 Pedro 1:8

En la Biblia el gozo y la felicidad son evocados más de 800 veces. Eso significa que la Biblia contiene un mensaje esencial para tener una vida feliz.

Las simples alegrías de la vida forman parte del plan de Dios para el ser humano. Es Él quien las da. Por ejemplo: el gozo que trae una comida, el nacimiento de un bebé, el pasar con notas satisfactorias un grado académico y muchos más. A menudo Jesús anunció el Reino de Dios usando esas sencillas alegrías. Pero ¿Sabemos alegrarnos con simplicidad y frescura ante las múltiples bendiciones que Dios nos da cada día?

Dios nos invita a ir más allá, pues nuestras alegrías toman su verdadera dimensión cuando son vividas en relación con Dios. Sin dudas, la alegría del cristiano es ante todo una alegría espiritual. Es el gozo de conocer a Dios como Padre y Madre de la vida. Al ser conscientes de su misericordia, nuestros temores y lágrimas se borran para dejar paso a la alegría de ser amados por Dios. Este gozo de sentirnos amados y amadas por Dios, es más elevado que cualquier otra alegría humana.

Oración: Gracias Señor, por el gozo que experimentamos en ti. En el nombre de Jesús. Amén.

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Wednesday, February 13, 2019

Wednesday, February 13 TO PROGRESS JOSHUA 1:6-9


Wednesday, February 13
MOVING FORWARD
JOSHUA 1:6-9

Be strong and courageous…  (NIV)
Joshua 1:6

No one reaches the goal in a single attempt, nor perfects life with a single correction, nor reaches height with a single flight.  No one walks through life without having made false moves many times.

No one sees life without cowering on many occasions, or boards a ship expecting a storm, or comes to shore without some rowing.
No one does works without working hard, no one unites two banks without having made a bridge.  No one can judge without first having known his own weaknesses.
No one knows opportunity until it’s passed by and he’s let it escape.
But no one hesitates when one has clarity of objective, the will to fight, the strength to recommence, abundant life for oneself and to share, the impulse to go on despite defeats and doubts. 

If you extract from yourself everything that impedes your advancing and trust that God is with you, you could gather sufficient strength to strive and continue ahead. 

Prayer:   May your strength complete my weakness, Lord, and encourage me to live without fears. Amen.

 Translation by John Walter

SEGUIR ADELANTE
JOSUE  1:6-9

Esfuérzate y se valiente
Josué 1:6

Nadie alcanza la meta con un solo intento, ni perfecciona la vida con una sola rectificación, ni alcanza altura con un solo vuelo. Nadie camina la vida sin haber pisado en falso muchas veces.
Nadie mira la vida sin acobardarse en muchas ocasiones, ni se mete en un barco pensando en la tormenta, ni llega a la orilla sin remar varias veces.
Nadie hace obras sin trabajar duro, nadie une dos orillas sin haber hecho un puente.
Nadie puede juzgar sin conocer primero su debilidad.
Nadie conoce la oportunidad hasta que esta pasa por su lado y la deja escapar.
Pero nadie deja de llegar cuando se tiene claridad en los objetivos, voluntad para luchar, poder para recomenzar, vida abundante para sí y para compartir, impulso para seguir a pesar de las derrotas y las dudas.
Si sacas de ti todo lo que te impide avanzar y confías en que Dios está contigo, podrás reunir el valor suficiente para esforzarte y seguir adelante.

Oración: Que tu fuerza supla mi debilidad, Señor y me anime a vivir sin temores. Amén.