Sunday, April 5, 2020

Sunday, April 5 PALM SUNDAY MATTHEW 21:1-11


Sunday, April 5
PALM SUNDAY
MATTHEW 21:1-11

A very large crowd spread their cloaks on the road,
and others cut branches from the trees and spread them on the road.

Matthew 21:8 (NRSV)

            We’re used to recognizing this Palm Sunday procession when Jesus entered Jerusalem and was acclaimed by the humble people of the city, recognizing him as the Son of David who comes in the name of the Lord. It is what several versions have called “the triumphal entry into Jerusalem.”

            But the reality is that there were two processions. For the Passover feast, the most important of the Jewish religious festivals, there also came to Jerusalem, from the seaside city Caesarea Maritima, the Roman governor with a train of imperial guard. Pontius Pilate also made his “triumphal” entry representing imperial Rome and Caesar just to prevent any Jewish nationalist revolt.

            Faced with the Roman dominance which enters heavily armed and riding on war horses defying the population, Jesus deliberately chose to enter the city with a very different procession, on a donkey. He did this to fulfill the prophecy of Zechariah: the king comes to you meek and humble. (Zech 9:9)

            Sadly, there are still a lot of Pilates today, dominating and showing force. We need more of the meek and humble in the world because, in the end, theirs is the victory.


Prayer: On this day, make us aware of the need to rest in You and in Your will, challenging the powers of this world that proclaim false victories. Amen.



Translation by John Potter



Abril 5,  domingo
DOMINGO DE RAMOS
Mateo 21:1-11

La multitud, que era muy numerosa, tendía sus mantos en el camino, y otros cortaban ramas de los árboles...

Mt 21:8

            Acostumbramos a reconocer esta procesión del Domingo de Ramos, cuando Jesús llega a Jerusalén y es aclamado por el pueblo humilde de la ciudad, reconociéndole como el Hijo de David que viene en el nombre del Señor. Es lo que algunas versiones han titulado “la entrada triunfal en Jerusalén”.

            Pero la realidad es que hubo dos procesiones. Para la fiesta de Pascua, la más importante de las fiestas religiosas judías, llegaba también a Jerusalén, proveniente de la ciudad marítima de Cesarea, el gobernador romano con un séquito de su guardia imperial. Poncio Pilato hace su entrada "triunfal" también, como representante del imperio romano, y del César, justo para impedir cualquier revuelta nacionalista judía.

            Ante la prepotencia romana que entra desafiando a un pueblo, cabalgando sobre corceles de guerra y fuertemente armados, Jesús escoge, deliberadamente, entrar a la ciudad con una procesión muy diferente, sobre un burrito. Ha hecho así cumplir la profecía de Zacarías: el rey entra a la ciudad manso y humilde.

            Tristemente hoy siguen existiendo muchos Pilatos, prepotentes y en demostración de fuerza. Necesitamos en el mundo más mansos y humildes, porque a la postre, de ellos es la victoria.

Oración: En este día, haznos conscientes de la necesidad de descansar en Ti y en tu voluntad, desafiando a los poderes de este mundo que proclaman falsas victorias. Amén



Saturday, April 4, 2020

Saturday, April 4 GOD WITH US IN THE MIDST OF SUFFERING DEUTERONOMY 8:1-20


Saturday, April 4
GOD WITH US IN THE MIDST OF SUFFERING
DEUTERONOMY 8:1-20

He humbled you by letting you hunger, then by feeding you with manna,
with which neither you nor your ancestors were acquainted,
in order to make you understand that one does not live by bread alone,
but by every word that comes from the mouth of the Lord.

Deuteronomy 8:3 (NRSV)

            How difficult it is to understand suffering! How many times when things happen to us that afflict us do we think that God has forgotten us! It occurred with me on various occasions when I had to accompany friends who were undergoing difficulties and, knowing my faith, asked me how it was possible that God would permit such things to happen.

            I like to think that God suffers with us and comforts us. When our lives become difficult, when we feel that we don’t have the strength to go on, God, who suffers with us, gives us a different comfort, one that we had not known before. Like the Israelites in the desert, we are invited to feed ourselves in order to recover our strength. It's a different kind of food, it's not about avoiding problems, or letting us down.

            Surely in our lives we have passed through afflictions and surely, we will have them again.  May it be God’s will that when this happens to us, instead of thinking about how God allows it, we may give ourselves to God’s love, let it feed us as God knows how, and come out strengthened to continue on our way.


Prayer: Lord, in my times of suffering, I ask for your comfort and the assurance that you will never abandon me. Amen.



Translation by John Potter


Abril 4,  sábado
DIOS CON NOSOTROS EN EL SUFRIMIENTO
DEUTERONOMIO 8:1-20

Y te afligió, y te hizo tener hambre, y te sustentó con maná,
comida que no conocías tú, ni tus padres la habían conocido,
para hacerte saber que no sólo de pan vivirá el hombre,
más de todo lo que sale de la boca de Jehová vivirá el hombre.

Deuteronomio 8:3

            ¡Qué difícil entender el sufrimiento! ¡Cuántas veces cuando nos pasan cosas que nos afligen, pensamos que Dios se ha olvidado de nosotros! Me ocurrió en varias ocasiones tener que acompañar a amigos que estaban atravesando momentos difíciles y que ellos, conociendo mi fe, me cuestionaran cómo era posible que Dios permitiera que les ocurriera eso.

            Me gusta pensar en un Dios que sufre con nosotros, que nos consuela. Cuando nuestra vida se torna difícil, cuando sentimos que no tenemos fuerzas para seguir caminando, Dios, que sufre con nosotros, nos brinda un consuelo diferente, algo que no conocíamos antes, y como los israelitas en el desierto, somos invitados a alimentarnos para recobrar las fuerzas. Es un alimento diferente, no se trata de evitar los problemas, ni de dejarnos abatir.

            Seguramente en nuestras vidas hemos pasado aflicciones y seguramente volveremos a tenerlas. Quiera Dios que cuando esto nos ocurra, en lugar de pensar cómo es que Dios lo permite, podamos entregarnos a su amor, dejar que nos alimente como Él sabe, y salgamos fortalecidos para continuar nuestro camino.

Oración: Señor, en mis momentos de sufrimiento, te pido consuelo y confianza de que nunca me abandonarás. Amén.


Friday, April 3, 2020

Friday April 3 REJOICE TODAY AND FOREVER PSALM 97


Friday April 3
REJOICE TODAY AND FOREVER
PSALM 97

Rejoice in the Lord, O you righteous,
 and give thanks to his holy name!

Psalm 97:12 (NRSV)

            Whoever lives trusting in God’s mercy neither is afraid nor suffers inconsolably from lack of security. They rejoice with each dawn and try in every moment to cultivate friendship and love, not seeking their own benefit, but also that of their neighbor. For that they can rejoice in times of difficulties, in periods of drought and need. It’s because their faith is not in their own strength and intelligence, but in the one who gives inspiration – in the Creator God.

            Rejoice, good women and men, and praise God! The Lord our God is a God of justice and love who protects and sustains those who live with honesty and faithfulness.

            Don’t live complaining all the time, blaming others or things: the weather, the heat, money, transport, the bad character of others. Rather, rejoice because you are alive, because God has allowed you to live until today, because you can work, because you can be God's collaborators.


Prayer: Thank you, my good God, for the certainty of sensing that you are by my side and never abandon me. Amen.



Translation by John Potter


Abril 3,  viernes
ALÉGRENSE HOY Y SIEMPRE
SALMO 97
¡Alégrense hombres buenos y alaben su santo nombre!
Salmo 97:12

            Quien vive confiando en la misericordia de Dios no tiene miedo, ni sufre inconsolable por falta de seguridad. Se alegra con cada amanecer, procura en todo momento cultivar la amistad y el amor, no busca solo su beneficio, sino también el de su prójimo. Por eso puede alegrarse en tiempos de dificultades, en épocas de sequía y necesidad, porque su confianza no estáá puesta en su propia fuerza e inteligencia, sino en aquel que es el inspirador:  en Dios creador.
            ¡Alégrense mujeres y hombres buenos y alaben a Dios! El Señor nuestro Dios es un Dios de justicia y amor que protege y sostiene a quienes se conducen con honradez y fidelidad.
No vivan quejándose todo el tiempo, echándole la culpa a los demás o a las cosas: al tiempo, al calor, al dinero, al transporte, al mal carácter de los demás; más bien, alégrense porque están vivos, porque Dios les ha permitido vivir hasta hoy, porque pueden trabajar, porque pueden ser colaboradores de Dios. De esta manera están alabando a Dios con todas sus fuerzas, corazones y mentes.

Oración: Gracias mi buen Dios, por la certeza de sentir que estás a mi lado y  nunca me abandonas. Amén.

Thursday, April 2, 2020

Thursday, April 2 GOD SEES OUR HEART ECCLESIASTES 2:20-26


Thursday, April 2 
GOD SEES OUR HEART
ECCLESIASTES 2:20-26

For to the one who pleases him God gives wisdom and knowledge and joy

Ecclesiastes  2: 26a (NRSV)

            At age 15, I abandoned my studies and got married. I dedicated my whole life to raising my daughters and taking care of my home. I never tried to excel intellectually. Until I was 47 years old when I gave my life to the Lord, I never read a book. Today I can say with pride that my first complete reading was in the book of books, The Word of God, the Bible.

            It is ten years now that I have been a member of his Church, and in it have served as Sunday School teacher, leader of a prayer group for the older people and of a prayer group in my home for nine years. All this is thanks to God who reminds me every day of the text that I propose for our meditation today. God calls us and equips us to serve regardless of our cultural background.

            I also want to thank Su Voz, this periodical which has allowed me to bring my personal experiences to so many brothers and sisters throughout our country, publishing various meditations and urging us to hear God’s call to serve him.


Prayer: Loving Father, thank you that you are not a respecter of persons, but solely see the heart that is disposed to serve. Amen.


Translation by John Potter


Abril 2, jueves 
DIOS VE NUESTRO CORAZÓN
ECLESIASTÉS 2:20-26

porque al hombre que le agrada,
Dios le da sabiduría, ciencia y gozo...

Eclesiastés  2: 26a.

            A los 15 años de edad abandoné mis estudios y me casé. Dediqué toda mi vida a criar a mis hijas y atender mi hogar. Nunca más traté de superarme intelectualmente.

            Hasta los 47 años que entregué mi vida al Señor, jamás me leí un libro. Hoy puedo decir con orgullo que mi primera lectura completa fue en el libro de libros, La Palabra de Dios, la Biblia.

            Hace diez años ya que soy miembro de su iglesia y en ella he servido como maestra de la Escuela Dominical, líder de oración de la tercera edad y de una célula en mi hogar por nueve años. Todo esto gracias a nuestro Dios que me hace recordar cada día el texto que les propongo para meditar hoy. Él nos llama y capacita para servirle sin importar nuestro nivel cultural.

            Quiero agradecer también a “Su Voz”, esta revista, que me ha permitido llevar mis vivencias personales a tantos hermanos y hermanas a lo largo de nuestro país, publicando algunas meditaciones y exhortándoles a escuchar el llamado de Dios a servirle.

Oración: Gracias Padre amoroso, que no haces acepción de personas, solo miras el corazón que está dispuesto a servir. Amén.

Wednesday, April 1, 2020

Wednesday, April 1 A FAMILY FOR THE LONELY PSALM 68:5-6


Wednesday, April 1
A FAMILY FOR THE LONELY
PSALM 68:5-6

God gives the desolate a home to live in

Psalm 68:6a (NRSV)

            Many people spend their lives complaining about loneliness and they fervently miss company. Challenges are better dealt with when they are shared, but let’s think about how many people live surrounded by other people and still feel the same sense of loneliness and abandonment. Today’s invitation is to reflect on that family that God gives to the lonely, to those people who are ill and in crisis. God never abandons us but sends his angels to take care of us.

            When many people think of the church, it’s only about attending Sunday worship, but that’s only a small part. The Church is a family, people who have responded to the call of Jesus Christ to learn and to serve communally. Try not to just go listen to the Sunday sermon; prayer groups and bible studies are vital parts of that communion. Take part in the life of the Church and feel how that is also a family that God gives you to help you confront the crisis and overcome burdens.

            If you haven’t attended church regularly, start now. Look for sisters and brothers with whom you can identify and talk and find the support you need.


Prayer: Thank you, God, for the angels that have kept me on the path of life. Thank you for giving me a family and for the Church as a family of faith. Amen.



Translation by John Potter

Abril 1ro, miércoles
UNA FAMILIA PARA LOS SOLITARIOS
SALMO 68:5-6

Dios hace habitar en familia a los desamparados
Salmo 68:6

            Muchas personas viven quejándose por su soledad y añoran fervientemente una compañía. En realidad, los retos compartidos se enfrentan mejor, pero pensemos en cuántas personas viven rodeadas de gente y perciben el mismo sentimiento de soledad y abandono. La invitación de hoy es a reflexionar en esa familia que Dios da a los solitarios, a las personas enfermas y en crisis. Él nunca nos abandona, siempre envía sus ángeles que tienen cuidado de nosotros.

            Cuando muchos piensan en la iglesia, lo hacen solo en asistir al culto de adoración del domingo. Pero eso es solo una parte. La iglesia es una familia, personas que hemos respondido  al llamado de  Jesucristo para aprender y servir en comunión.

            Procura no limitarte a ir a escuchar el sermón del domingo, los grupos de oración o de estudios bíblicos son vitales para la comunión. Participa de la vida de la iglesia y siente que esa también es la familia que Dios te da para ayudarte a enfrentar las crisis y sobrellevar las cargas.

            Si no has estado asistiendo a la iglesia regularmente, comienza ya. Busca hermanas y hermanos con los que puedas identificarte, con los que puedas hablar y encuentra así el apoyo que necesitas.

Oración: Gracias Dios de la familia, por los ángeles que me han cuidado en el camino de la vida. Gracias por darme una familia y a la iglesia como familia de la fe. Amén. 



Introduction


Introduction

Many people customarily turn on the radio or the television early in the morning in order to feel less alone; others like to read the paper or prefer to take a walk in the street in order to feel a part of social life.

Fortunately there are also those who take the time to read and meditate on the Word of God.

We know that there are many ways to approach the Word. Our devotional is meant to be a tool that, through the means of brief reflections, encourages, accompanies and helps us to understand what is revealed of God by means of the Word and the testimonies of sisters and brothers in the concrete reality that touches our lives.

In this new quarter, we wish for blessings from above.

May God be with you!


Presentación

Muchas personas tienen la costumbre de encender el radio o el televisor temprano para no sentirse tan solas; a otras les gusta leer las noticias, o prefieren salir a la calle para sentirse partícipes de la vida social. 

Afortunadamente también hay quienes se toman un tiempo para leer y meditar en la Palabra de Dios.

Sabemos que existen muchas maneras diferentes de acercarse a la Palabra. Nuestro devocionario pretende ser una herramienta que, por medio de reflexiones breves nos incentive, acompañe y ayude a comprender que Dios se nos revela a través de su Palabra y los testimonios de hermanas y hermanos, en medio de la realidad concreta que nos toca vivir.

En  este nuevo trimestre les deseamos bendiciones
de lo alto.

¡Que Dios les acompañe!

Tuesday, March 31, 2020

March 31, Tuesday Anniversary of the Guanabacoa Church TODAY I WILL RISE, SAYS THE LORD ISAIAH 33:1-10


March 31, Tuesday
Anniversary of the Guanabacoa Church
TODAY I WILL RISE, SAYS THE LORD
ISAIAH 33:1-10
Now I will arise, says the Lord.  Now I will exalt myself; now I will stand tall.

Isaiah 33:10 (CEB)

            When the destroyers had devastated the land as if it were devoured by locusts, and the soldiers who defended the country were crying like women, then the Lord came as a help to his people.  When the travelers stop walking then the Lord will arise.  God is extolled amid an afflicted people, because they look at his face and confide in Him.  He is even more extolled when, in answer to their cries, he rises up and frees them, bringing down their enemies.    

            Is this a painful day for us?  We hope now for the Lord to be glorified in our liberation.  Are we praying with fervor?  Do we cry to God day and night?  Then the prescribed time to show God’s grace is near.  God will be extolled at the right time.  God arises when it will better show his glory.  We desire his glory more than longing for our own liberation.  May the Lord be extolled, and our greatest desire will be granted. 

Prayer: Lord, help us so that we will see that you yourself are working.  May we magnify you in the most intimate way we can so that all those around us will see that you are a good and great God.  Amen. 

Translation by Deborah McEachran

Marzo 31, Martes
Aniversario de la Iglesia de Guanabacoa
AHORA ME LEVANTARE, DICE JEHOVA
ISAIAS 33:1-10
Ahora me levantaré, dice Jehová; ahora seré exaltado, ahora seré engrandecido

Isaías 33:10

            Cuando los destructores habían devastado la tierra como si hubiera sido devorada por la langosta, y los soldados que defendían el país, se sentaron a llorar como mujeres, entonces el Señor vino en socorro de su pueblo. Cuando los viajeros cesaron de caminar, entonces el Señor se levantó. Dios es ensalzado en medio de un pueblo afligido, porque buscan su rostro y confían en Él. Él es aún más ensalzado cuando en respuesta a sus clamores se levanta a librarlos, a derribar a sus enemigos.

            ¿Es este un día de dolor para nosotros? Esperemos ahora al Señor glorificado en nuestra liberación. ¿Estamos orando con fervor? ¿Clamamos a Él día y noche? Entonces el tiempo prescrito para demostrar su gracia está cerca. Dios se ensalzará en el tiempo oportuno. Él se levantará cuando con ello despliegue más su gloria. Deseemos su gloria más que anhelar nuestra propia liberación. Que el Señor sea ensalzado y nuestro mayor deseo está obtenido.

Oración: Señor, ayúdanos de tal manera que veamos que tú mismo estás obrando. Que te magnifiquemos en lo más íntimo de nosotros para que todos en derredor nuestro vean que tú eres un Dios bueno y grande.  Amen.