Tuesday, December 11, 2018

Tuesday, December 11 WE’RE NOT PERFECT! 1 CORINTHIANS 12


Tuesday, December 11
WE’RE NOT PERFECT!
1 CORINTHIANS 12

If one part suffers, every part suffers with it;
if one part is honored, every part rejoices with it.  (NIV)

I Corinthians 12: 26

If it’s quite clear that many times we aren’t open to criticism, it’s also clear that, for the most part, we seal off our disabilities and incompetence with a justification that has already become popularized: great, no one’s perfect! And by so doing we minimize our disability, leaving the way open to error again. Certainly, we aren’t perfect, but we can struggle to realize when we are sufficiently able, or when we’re not prepared to assume duties, or simply to permit others to help us, since we have no reason to know everything.

In other cases, our abilities keep declining, and it costs us to give space to those who come, perhaps not with so much understanding, but yes, with enough willpower to be able to learn and begin. To be nearly perfect one needs the humility enough to recognize that we are unable to master and possess everything, clarity to ask for help, and to receive it and know how to reciprocate it.

The church needs these virtues to achieve true unity. Beginning with you!

Prayer: Lord help us to recognize our limitations in such a way that, instead of dividing and subtracting, we can recognize the virtues of others. Amen.

Translation by John Walter


¡NO SOMOS PERFECTOS!
1 CORINTIOS 12

De manera que (…) y si un miembro recibe honra,
todos los miembros con el se gozan.
 I Corintios 12: 26

Si bien es cierto que muchas veces no estamos abiertos a las críticas, también es cierto que la mayoría de las veces sellamos nuestras incapacidades o incompetencias con una justificación que ya se ha hecho popular: Bueno, ¡Nadie es perfecto!, y de esta manera minimizamos nuestra incapacidad, dejando el camino libre para volver a errar.  Ciertamente, no somos perfectos, pero bien podemos luchar para darnos cuenta cuando no somos lo suficientemente capaces, o no estamos preparados para asumir tareas, o simplemente, permitirnos que otros nos ayuden, pues tampoco tenemos por qué saberlo todo. En otros casos nuestras habilidades se van deteriorando y nos cuesta dar espacio a los que llegan, quizá no con tanto conocimiento, pero sí con suficiente voluntad para poder aprender y emprender.

Para ser casi perfectos, se necesita humildad, la suficiente para reconocernos incapaces de dominarlo todo y poseerlo todo; sencillez para pedir ayuda, recibirla y saberla reciprocar.
La Iglesia necesita de estas virtudes para lograr la verdadera unidad. ¡Comiénzalo en ti!

Oración: Señor, ayúdanos a reconocer nuestras limitaciones, de tal manera que, en lugar de dividir y restar, podamos reconocer las virtudes de los demás. Amén.



Monday, December 10, 2018

Monday, December 10 TO BE PREPARED MATTHEW 2 4: 43-44


Monday, December 10
TO BE PREPARED
MATTHEW 2 4: 43-44

Remember, therefore, what you have received and heard;
hold it fast and repent. But if you do not wake up
I will come like a thief, and you will not know at what time I will come to you.

Revelation 3:3

To keep guard is nothing pleasant; at times it becomes something boring, but at the same time it’s a great responsibility. There’s always an inner voice that says, “Just stop guarding,” but what if something happens?

Every morning from the patio of my house I hear the morning’s goings-on of a primary school. and each day I hear the Moncada pioneers repeat the slogan “Always ready.” What does this slogan mean? One supposes that it’s about always being prepared. Jesus exhorts us to be prepared. Prepared for what? The phrase appears in the context of the announcement of the coming of the Son of Man and the faithfulness in service

And that’s it precisely, the call Jesus makes to the disciples with the announcement of his return. More than something frightening, it’s the call to live a life of responsibility. Responsibility for myself and toward others. If we’re not responsible for ourselves, how then will we be responsible toward others? The responsibility toward ourselves flows through the responsibility for our health and with our spiritual life. We are a unit, although our life may have different dimensions. What’s certain is that we need to be prepared for everything.

Prayer:  Beloved God, in this time of Advent I ask myself “What should I improve to be prepared?” Make known to me where my errors and faults are. Amen.

Translation by John Walter      


ESTAR PREPARADOS
MATEO 24: 43-44
Acuérdate, pues, de lo que has recibido y oído;
guárdalo y arrepiéntete, pues si no vendré sobre ti
como ladrón y no sabrás a qué hora vendré sobre ti.
 Apocalipsis 3:3

Hacer guardia no es nada agradable, a veces se torna en algo aburrido; pero a la vez es una gran responsabilidad, siempre hay una voz interior que te dice: “Deja ya la guardia”; pero ¿y si pasa algo?
Desde el patio de mi casa cada mañana escucho el matutino de una escuela primaria y los pioneros moncadistas repiten cada día el lema “Siempre listos”, ¿Qué sentido tiene este lema?  Se supone que es el de estar siempre preparados. Jesús nos exhorta a estar preparados. ¿Preparados para qué? La frase aparece en el contexto del anuncio de la venida del Hijo del Hombre y la fidelidad en el servicio.

Y es que precisamente, el llamado que Jesús les hace a los discípulos con el anuncio de su regreso, más que algo atemorizante, es el llamado a vivir una vida de responsabilidad. Responsabilidad para conmigo y también para con los demás. Si no somos responsables de nosotros ¿Cómo seremos responsables con los demás? La responsabilidad para con nosotros pasa por la responsabilidad con nuestra salud y con nuestra vida espiritual. Somos una unidad, aunque nuestra vida tenga diferentes dimensiones. Lo cierto es que tenemos que estar preparados para todo.

Oración: Dios amado, en este tiempo de Adviento me pregunto ¿qué debo mejorar para estar preparado? Hazme saber dónde están mis errores y fallas. Amén.  


Sunday, December 9, 2018

Sunday, December 9 SUNDAY, MY FAVORITE DAY PSALM 122


Sunday, December 9
SUNDAY, MY FAVORITE DAY
PSALM 122

I rejoiced with those who said to me,
“Let us go to the house of the Lord.”  (NIV)
Psalm 122:1

Sunday is my favorite day. For many it’s a day of rest, but for me Sunday means a great amount of feelings. Tension begins the day because the entire liturgy might be a true moment of thanksgiving to God: the joy for the smile on each face, the comforting hug for those who are passing through difficult moments, and the tears of accompaniment amidst pain.

Sunday is also the day in which one perceives that special accompaniment on feeling oneself part of a community. It’s not a day exempt from conflicts to resolve and of crisis to confront, but one feels each prayer, each song, and each gesture, speaking and challenging my life. Later the Word of God throws light upon my journey and upon that of our family of faith.

After the worship service I confess that my body feels tired; it’s a symptom of that flowing out that God provokes in us, of that giving of ourselves to others. Immediately afterwards the liturgy of life continues, those small signs of the kingdom: the sharing of the table with dear friends, the filling of ourselves with love and energy to share with others, and to confront the personal and communal challenges of the week, listening to the news, to investigate and prepare us to offer a word of encouragement and hope.

Finally, Sunday is a day of expectation, of preparation, such as Advent, an active expectation that demands great energy, action, and prayer to assess all the good that God brings to being in our lives.


Prayer: Oh God may each Sunday be a time of thanksgiving, and each minute of my life be able to give testimony of that gratitude to you. Amen.

 Translation by John Walter  

EL DOMINGO: MI DÍA FAVORITO
SALMO 122
Yo me alegro con los que me dicen:
“Vamos a la casa del Señor”
Salmo 122:1

El domingo es mi día favorito. Para muchos es un día de descanso, pero para mí el domingo se presenta con una gran carga de sentimientos. Al comenzar el día, la tensión porque toda la liturgia sea un verdadero momento de acción de gracias a Dios, el gozo por la sonrisa en cada rosto, el abrazo consolador para quienes atraviesan momentos difíciles y las lágrimas de acompañamiento en medio del dolor.

El domingo es el día en el que también una percibe ese acompañamiento especial al sentirse parte de una comunidad. No es un día exento de conflictos a resolver y de crisis para enfrentar, pero una siente cada oración, cada canto y cada gesto, hablando y retando a mi vida. Luego la Palabra de Dios arrojando luz a mi camino y al de nuestra familia en la fe.

Después del culto, confieso que mi cuerpo se siente cansado, es un síntoma de ese vaciamiento que Dios nos provoca, de ese darnos a los otros. Inmediatamente después continúa la liturgia de la vida, esas pequeñas señales del reino: el compartir la mesa con seres queridos, el llenarnos de amor y energía para compartir con los otros, y para enfrentar los retos personales y comunitarios de la semana, el escuchar las noticias, investigar y prepararnos para ofrecer una palabra de aliento y esperanza.

En fin, el domingo es día de espera, de preparación, como el adviento, una espera activa que demanda mucha energía, acción y oración para aquilatar todo lo bueno que hace nacer Dios en nuestras vidas.


Oración: Permite oh Dios, que cada domingo sea un tiempo de acción de gracias y que puede cada minuto de mi vida dar testimonio de esa gratitud a ti. Amén


Saturday, December 8, 2018

Saturday, December 8 Anniversary of the IPR of Havana Celebration of El Copey Mission (Placetas) WHEN WERE YOU CONVERTED? ACTS 26:9-18


Saturday, December 8
Anniversary of the IPR of Havana
Celebration of El Copey Mission (Placetas)

WHEN WERE YOU CONVERTED?
ACTS 26:9-18
I am the LORD, I have called you
 Isaiah 42:6 (NRSV)

I recall when I was younger, back in the Church where I grew up, the question that was often asked to anyone was: When were you converted? This question is the same as asking: When did you encounter Jesus?
I have the impression that this question is no longer used in the Church; instead it’s likely to be: When did you become a member of the Church? A definition of conversion is: To cause someone or something to be transformed into something distinct from what it was. And an encounter with Jesus effectively signifies a radical change in the life of a person. The other question about the date of membership gives more the impression that I am entering to become a part of an association.

Certainly not everyone can say with Paul the date and place which produced their encounter, because that encounter took place over a long journey. The truth is that when the encounter occurs, no matter how it happens, there are questions that arise next: Who are you, Lord? What do you want me to do?
When we meet Jesus Christ and discover that He is the Lord, then we must prepare to shoulder a task in response to the call which He has made.

Prayer: Father, thank you for searching me out in your love. What would you have me do? Teach me. Amen.

Translation by John Potter


Aniversario de la IPR de La Habana
Celebración de la ID de El Copey (Placetas)

¿CUÁNDO TE CONVERTISTE?
HECHOS 26:9-18
Yo, Jehová, te he llamado
 Isaías 42:6


Recuerdo en mis años de juventud, allá en la Iglesia donde me formé, la pregunta que a menudo le hacían a cualquier persona era: ¿Cuándo te convertiste? Esta pregunta equivalía a: ¿Cuándo tuviste el encuentro con Jesucristo?

Tengo la impresión de que esta pregunta ya no se utiliza en la Iglesia; ¿si acaso Cuándo te hiciste miembro de la Iglesia?

Una definición de conversión es: Hacer que alguien o algo se transforme en algo distinto de lo que era. Y efectivamente un encuentro con Jesucristo significa cambio radical en la vida de una persona. La otra pregunta referente a la fecha de membresía da más bien la impresión de que estoy entrando a formar parte de una asociación.

Es cierto que no todas las personas podían decir como Pablo la fecha y el lugar donde se produjo el encuentro; porque ese encuentro había tenido lugar en un largo caminar. Lo cierto es que cuando se produce el encuentro, independientemente de la forma en que se produjo, sí hay preguntas que surgen a continuación.  ¿Quién eres, Señor? ¿Qué quieres que haga?

Cuando tenemos el encuentro con Jesucristo, y descubrimos que Él es el Señor; entonces tenemos que prepararnos para encarar una tarea en respuesta al llamado que Él nos ha hecho.

Oración: Padre, gracias porque en tu amor me buscaste. ¿Qué tú quieres que haga? Enséñame. Amén.





Friday, December 7, 2018

Friday, December 7 RECONCILIATION II CORINTHIANS 5:17-19


Friday, December 7
RECONCILIATION
II CORINTHIANS 5:17-19
For if while we were enemies, we were reconciled to God through the death of his Son,
much more surely, having been reconciled, will we be saved by his life.
Romans 5:10
My mechanic tells me that the newest thing is the best thing going. There are people who always worry about having what is new, in technology, in fashion, etc. I ask myself if it wouldn’t be great to have a new life?
Paul invites us to live a new life, to cast aside the old and begin a new way of living. All of that is possible if we experience that Christ has set our present life in accordance with God. But this in turn is a challenge because now we have the ministry of reconciliation which means beginning to restore that which is disjointed.
Ask yourself how many things are disjointed in our families, in our Churches, in our country, in our environment. Do you feel called to carry out your ministry in one of these areas? If God has reconciled us in Christ, it is not so that we can be content with sitting in the pews of the Church. May this Advent be a propitious time to promote the ministry of reconciliation in our midst!

Prayer: Father, there are so many things waiting to be reconciled! Help me to fulfill my ministry. Amen.


Translation by John Potter
                      


LA RECONCILIACIÓN
II CORINTIOS 5:17-19
Porque, si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios
por la muerte de su hijo, mucho más, estando reconciliados,
seremos salvos por su vida.
Romanos 5:10

El mecánico me dice que lo nuevo es la mejor marca que hay. Hay quienes se preocupan por tener siempre lo nuevo: en la tecnología, en la moda, etc. ¿Me pregunto no sería bueno tener una vida nueva?

Pablo nos invita a vivir una nueva vida, a echar a un lado todo lo viejo y comenzar una nueva forma de vivir. Todo esto es posible si experimentamos que Cristo ha puesto nuestra vida actual de acuerdo con Dios. Pero esto a su vez se convierte en un reto, porque ahora tenemos el ministerio de la reconciliación; esto es comenzar a restaurar lo que está desunido.

Te has preguntado cuántas cosas hay desunidas en nuestras familias, en nuestras Iglesias, en nuestro país, ¿en nuestro medio ambiente? ¿Te sientes llamado a realizar tu ministerio en alguno de estos ámbitos? Si Dios nos ha reconciliado en Cristo, no es para que nos contentemos con sentarnos en los bancos de la Iglesia.

¡Qué este adviento sea un tiempo propicio para impulsar el ministerio de la reconciliación en medio nuestro!

Oración: Padre, ¡Cuántas cosas hay esperando para reconciliarse! Ayúdame a cumplir mi ministerio. Amén.                          


Thursday, December 6, 2018

Thursday, December 6 Celebration of the Manguito Mission (San José de los Ramos) I WILL REAP THE GOOD I HAVE SOWN LUKE 8:15


Thursday, December 6
Celebration of the Manguito Mission (San José de los Ramos)

I WILL REAP THE GOOD I HAVE SOWN
LUKE 8:15
But as for that seed in the good soil, these are the ones who, when they hear the word,
hold it fast in an honest and good heart, and bear fruit with patient endurance.
Luke 8:15 (NRSV)
It takes patience to plant a tree, to wait for it to take root, grow and reach maturity. It takes patience to wait for the fruit, patience born of the faith that the fruit will surely come.

The same thing happens with prayer. When we pray to the Lord, we need patience to hope that our prayers will bear the desired fruit in God’s time. We won’t see the fruit instantly, but neither is prayer a momentary act. We must live a prayerful life, a faithful testimony of obedience and service to our God. Everything we say or do must be subject to God’s will.
We who pray obey a law of fulfillment. Our patience waits for the law to be fulfilled and we are rewarded with the fruit of the prayer that is answered.


Prayer: Lord, I hope in you because I know that your response to my prayer is like the good fruit that comes in its own time. Help me to lead a prayerful life and to submit my will to yours. Amen.

Translation by John Potter
              

Celebración de la ID de Manguito (San José de los Ramos)

COSECHARÉ EL BIEN QUE HE SEMBRADO
LUCAS 8:15
Pero la semilla que cayó en buena tierra, son las personas que con corazón bueno y dispuesto escuchan y hacen caso del mensaje y, permaneciendo firmes, dan una buena cosechaY
Lucas 8:15

Se necesita paciencia para sembrar un árbol, esperar que eche raíces, crezca y brote a la madurez. Toma paciencia esperar el fruto, paciencia nacida de la fe en que seguramente, el fruto vendrá.

Asimismo, ocurre con la oración. Cuando oramos al Señor, necesitamos paciencia para esperar que nuestras oraciones obtendrán el fruto deseado en el tiempo de Dios. El fruto no lo veremos de manera instantánea. Pero la oración no es tampoco un acto momentáneo. Debemos vivir una vida orante, un testimonio fiel de obediencia y servicio a nuestro Dios. Es preciso que todo lo que hagamos y digamos esté sometido a su voluntad.

Nosotros que oramos, obedecemos una ley de cumplimiento. Nuestra paciencia espera que la ley se cumpla y somos recompensados con el fruto de la oración que nos da respuesta.

Oración: Señor, paciente espero en ti, porque sé que tu respuesta a mi oración es como el buen fruto que llega a su tiempo. Ayúdame a llevar una vida orante y a someter mi voluntad a la tuya. Amén.                  


Wednesday, December 5, 2018

Wednesday, December 5 Celebration of the Mission of Guásimas (Varadero) I AM MY BROTHER’S KEEPER JOHN 21:15-22


Wednesday, December 5
Celebration of the Mission of Guásimas (Varadero)

I AM MY BROTHER’S KEEPER
JOHN 21:15-22

Jesus said to him, If it is my will that he remain until I come, what is that to you?
Follow me!
John 21:22 (NRSV)
One evening at the Evangelical Theological Seminary in the City of Matanzas, we were exchanging impressions about the reasons that had driven us to dedicate ourselves to Christian ministry. One of the students related his experience in the following way: “I was carefree. I didn’t know anything, and I gave myself to an unbridled life. One day after a game of football, the captain of my team invited me to a meeting. It was a program of a society of Christian youth. I was greatly surprised to meet young people my age dedicated to work with all enthusiasm in the Church, taking joy in singing and praying together. The congregation received me lovingly and made me feel like one of the flock. Since then I have not only become a disciple of Christ, but also a preacher of his Holy Word.”

In today’s text, according to his questioning, the restless Peter was concerned about the discipleship of John. The Master’s reply was not long in coming. Following Jesus implies that we are concerned not only with our own salvation but with that of others, whether on the sports field or in Church, proclaiming the good news to others. Jesus wants us to bring him our friend, and even our enemy without question.

Let’s ask ourselves: What do I do in the Lord’s name?
 
Prayer: Bestow your spirit of evangelism on us, Lord, that there may be many who become part of your fold. Help is to love others as you love us. Amen.

Translation by John Potter


Celebración de la ID de Guásimas (Varadero)

SOY GUARDA DE MI HERMANO
JUAN 21:15-22

Jesús le contestó: Si quiero que él permanezca hasta que yo vuelva, qué te importa a ti? Tú sígueme.
Juan 21:22

Una noche en el Seminario Evangélico de Teología de la Ciudad de Matanzas, estuvimos cambiando impresiones acerca de las razones que nos impulsaron a dedicarnos al ministerio cristiano. Uno de los estudiantes relató su experiencia en la forma siguiente: Vivía despreocupado. Nada sabía y me entregué al desenfreno. Un día después de un juego de football, el capitán de mi equipo me invitó a una reunión. Se trataba de un programa de una sociedad de jóvenes cristianos. Me sorprendí mucho al encontrar allí jóvenes de mi edad, dedicados a trabajar con todo entusiasmo en la Iglesia, gozándose en cantar y orar juntos. La congregación me recibió con cariño y me hizo sentirme como uno de la grey. Desde entonces no sólo he llegado a ser discípulo de Cristo, sino también predicador de su Santa Palabra.

En el texto de hoy el inquieto Pedro estaba preocupado por el discipulado de Juan, pero desde el cuestionamiento. La respuesta del Maestro no se hace esperar. Seguir a Jesús implica que nos preocupemos no sólo por nuestra propia salvación, sino por la salvación de los demás. Ya sea en el campo deportivo o en la Iglesia, anunciando a los demás las buenas nuevas. Dios quiere que traigamos a Él al amigo y aun, si se quiere, al enemigo, sin cuestionamientos. Preguntémonos: ¿Qué hago a nombre de mi Señor?
 
Oración: Dótanos Señor, con el espíritu del evangelismo para que haya muchos que lleguen a formar parte de tu redil. Ayúdanos a amar a los demás como tú nos amas. Amén.