Friday, September 20, 2019

Friday, September 20 THE HEALING WORD GRABS US JOHN 15:1-17


Friday, September 20
THE HEALING WORD GRABS US
JOHN 15:1-17
Hold on to the pattern of sound teaching that you heard from me
 with the faith and love that are in Christ Jesus.

2 Timothy 1:13 (CEB)

There is a story about a man who, sailing a boat, fell suddenly into the sea.  The man almost perished by drowning.  Later, at the telling of his bitter experience, he said: “Water is something unique. It has nothing to grab onto.” 

Often our experience is like this man’s experience.  We live as if we have fallen in the middle of the ocean with nothing to grab onto.  Our ocean can be the ocean of bitterness, the ocean of suffering, the ocean of discouragement, or the ocean of apathy. Nevertheless, our life of faith teaches us that there is always a strong hand that can rescue us amid the agony.  How?  Well:  grabbing onto the healing Word of our God in the faith and love that is Jesus Christ.  These were the words of the Apostle Paul to Timothy.  The Apostle knew that there was no counsel more sensible for the young man who began the Christian ministry than to grab powerfully to the Word of the Lord.  Only in this way would he remain untouched and could make his ministry the most effective means to build the kingdom of God.  All of us Christians have a victorious ministry to perform.  Are you doing yours?   

Prayer: Our Lord, we wish to serve you with all our hearts.  Allow us to serve you so that we can faithfully interpret your Word with the example of our lives, and may others be able to see in us a great and merciful God.  Through Jesus Christ, our helper, Amen.

 Translation by Deborah McEachran


ASIRNOS DE LA SANA PALABRA
JUAN 15:1-17

Retén la forma de las sanas palabras que de mí oíste,
en la fe y amor que es en Cristo Jesús
2 Timoteo 1:13

Se cuenta de un hombre que, navegando en un barco, cayó de pronto al mar. El hombre casi perece ahogado. Más tarde, al contar su amarga experiencia decía: “El agua es algo singular. No tiene uno de qué agarrarse.”
A menudo la experiencia nuestra es igual a la de este hombre. Vivimos como quien ha caído en medio del océano sin tener nada de qué asirnos. Nuestro océano puede ser el de la amargura, del sufrimiento, del desaliento, o de la apatía. Sin embargo, nuestra vida de fe nos enseña que siempre hay una mano fuerte que en medio de la agonía nos puede rescatar. ¿Cómo? Pues: reteniendo la sana Palabra de nuestro Dios en la fe y amor que es Cristo Jesús. Esas fueron las palabras del Apóstol Pablo a Timoteo. Sabía el Apóstol que no había consejo más sensato para un joven que se iniciaba al Ministerio cristiano que asirse fuertemente a la Palabra del Señor. Sólo así podría permanecer incólume y hacer de su Ministerio el medio más eficaz para ayudar a construir el Reino de Dios. Todos los cristianos tenemos un ministerio victorioso que desempeñar ¿lo está siendo el tuyo?

Oración: Nuestro Señor, deseamos servirte de todo corazón. Permite que al hacerlo podamos interpretar fielmente tu Palabra con el ejemplo de nuestras vidas, y que otros puedan ver en nosotros a un Dios grande y de misericordia. Por Jesucristo, nuestro ayudador, amén.


Thursday, September 19, 2019

Thursday, September 19 RETAIN THE COUNSEL OF GOD EZRA 8:21-22


Thursday, September 19
   RETAIN THE COUNSEL OF GOD
EZRA 8:21-22

I teach you the path of wisdom,
I lead you in straight courses.
Proverbs 4:11 (CEB)
Ezra was a man of action. All that we know of his acts is that they were routed to glorify God.  The task that he was assigned was reckless.  He had asked the king if he would permit him to return to Jerusalem with those of the Hebrew people who wanted to follow him, with the goal of reconstructing the temple of God.  The task was not easy. It meant the sacrifice of leaving behind everything to enroll himself into a momentous adventure.  The remainder was huge and only the bravest would accept it. 
To begin the long-awaited return, Ezra stopped the march.  It was necessary to count first on the presence of God.  He knew the responsibility and the risks were many and that only God could complete this task with success.  His words were these: And I posted a fast…to afflict us before our God, to ask of God a straight path for us and for our children and for all our household.  He was sure that the way the Lord had always guided and helped his people, he would do the same with them.  We find the confirmation of God’s care in verse 32 when he says:  and we arrived at Jerusalem.  God speaks to us clearly in his Word that all that we put in his hands always will be a happy ending and gives us the certainty that his hand is for the good of all those who seek Him.

Prayer:  O God, route our lives in such a way that our goals are your goals and our will is your will.  Through Jesus Christ our Lord, Amen. 

 Translation by Deborah McEachran
      

   RETENED EL CONSEJO DE DIOS
ESDRAS  8:21-22

Por el camino de la sabiduría te he encaminado,
y por veredas derechas te he hecho andar
Proverbios 4:11
Esdras fue un hombre de acción. Todo lo que conocemos de sus hechos es que estuvieron encaminados a glorificar a Dios. La tarea que se propuso realizar era temeraria. Había solicitado del rey que le permitiera regresar a Jerusalén junto con aquellos del pueblo hebreo que desearan seguirle, con el fin de reconstruir el templo de Dios. La tarea no era nada fácil. Implicaba el sacrificio de dejarlo todo para enrolarse en una aventura trascendental. El resto era grande y sólo los más valientes lo aceptaron.

Al iniciar el ansiado retorno, Esdras detuvo la marcha. Era necesario contar con la presencia de Dios. Sabía que la responsabilidad y riesgos eran muchos y que solamente Dios sería capaz de culminar aquella obra con éxito. Sus palabras fueron estas: Y publiqué ayuno… para afligirnos delante de nuestro Dios, para solicitar de Él camino derecho para nosotros, y para nuestros niños, y para toda nuestra hacienda. Estaba seguro de que, así como el Señor había guiado y ayudado a su pueblo, así haría con ellos. La confirmación del cuidado de Dios la encontramos en las palabras contenidas en el versículo 32 cuando dice:  y llegamos a Jerusalén. Dios nos habla claramente en su Palabra de que todo lo que ponemos en sus manos siempre tendrá una feliz culminación, y nos da la certidumbre de que su mano es para bien sobre todos los que le buscan.

Oración: Oh Dios, encamina nuestras vidas de tal forma que nuestros propósitos sean tus propósitos y nuestra voluntad tu voluntad. Por Jesucristo nuestro Señor, amén.                          


Wednesday, September 18, 2019

Wednesday, September 18 MY DAYS IN YOUR HANDS ACTS 1:6-11


Wednesday, September 18
MY DAYS IN YOUR HANDS
ACTS 1:6-11

My times are in your hands; deliver me from the hands of my enemies,
from those who pursue me.
Psalm 31:15 (NIV)

The days and nights depend on the speed that the celestial bodies rotate on their axis in relation to their suns; but all time is God’s. The light and the darkness are in God’s hands and God made the heavens and the earth and all that is in them.  The Lord is the Lord of time.  But “my time” and “your time” are something else.  Our little time is measured in days and nights, in light and in darkness, that seem to be very short or very long according to the way we think about them.  Tell me if you truly think that your time, your days and your nights are in the hands of God.   Your time will be affected by the way you think about it.  If your time is truly in the hands of God, you will be too.  In one sense, you are time, and all you have is the time that remains for you to live and not what you have already lived;  although you think and act as if you could relive your time.  My time is in your hands, means that all I am and all I can be will be turned over to God and I trust God completely.  My time of anxiety is in your hands, is something you can say when your pain continues, and your pain and anxiety will be different.  My time is in your hands, is something you can say when happiness fills your life, and your happiness will be the joy of the Lord carried out in you.  Today I am going to put all my time into the generous and consoling hands of God. 

Prayer: Teach us, O God, to count our days in such a way that we bring knowledge to our hearts. Enable us to put our time and our days in your hands.  Amen. 

 Translation by Deborah McEachran

MIS DIAS EN TUS MANOS
HECHOS 1:6-11

En tus manos están mis tiempos; líbrame de la mano
 de mis enemigos y de mis perseguidores
Salmo 31:15

Los días y las noches es asunto de la velocidad con que giren los cuerpos celestes sobre sus ejes en relación con sus soles; pero todo el tiempo es de Dios. Los luminares y las tinieblas están en sus manos y Él hizo los cielos y la tierra y todo lo que en ellos hay. El Señor es el Señor del tiempo. Pero “mis tiempos” y “tus tiempos”, es otra cosa. Son nuestros pequeños tiempos medidos en días y noches, en luces y tinieblas, que nos parecen muy cortos o largos, según el estado de nuestro ánimo al pensar en ellos. Dime si en verdad piensas que esos, tus tiempos, tus días y tus noches, están en las manos de Dios. Tu manera de pensar en ellos dará sabor y color a tus tiempos. Si tus tiempos están de verdad en las manos de Dios, tú también lo estás. En un sentido tú eres tiempo, y eres el tiempo que te queda por vivir solamente y no el que ya has vivido; aunque te haya modelado en esa forma que hoy tienes de pensar y actuar. En tus manos están mis tiempos, significa que todo lo que soy y puedo ser está entregado a Dios y me confío a Él completamente. Mis tiempos de angustia están en tus manos, puedes decir aun cuando tu dolor sigue presente y tu dolor y angustia serán distintos. Mis tiempos están en tus manos, puedes decir cuando la alegría llene tu vida, y tu alegría será el gozo del Señor cumplido en ti. Hoy voy a poner todos mis tiempos en las manos generosas y consoladoras de Dios

Oración: Enséñanos, oh Dios, de tal manera a contar nuestros días, que traigamos al corazón sabiduría. Haznos capaces de poner en tus manos nuestros tiempos y días. Amén.


Tuesday, September 17, 2019

Tuesday, September 17 BE FILLED WITH JOY! JOHN 16:20-24


Tuesday, September 17
BE FILLED WITH JOY!
JOHN 16:20-24

Though you have not seen him, you love him; and even though you do not see him now, you believe in him and are filled with inexpressible and glorious joy.
1 Peter 1:8 (NIV)

Great joy is produced in the Christian knowledge that Jesus Christ, in whom we believe and whom we love, is the unquenchable and unchanging source of joy and peace.  We do not depend on worldly happiness or sadness for our deep and superior joy that is in Christ Jesus, our Lord. 

The Christian life is not a life of sadness, nor a life of superficial happiness.  It does not depend on riches or poverty, nor on health or sickness.  We rejoice in the things that God gives us; but especially we rejoice in God’s indescribable gift of Jesus Christ himself. 

Today you will find opportunities to demonstrate your own stability in matters that to others would cause serious problems.  Deep within you is your joy in the Lord.  You are a spring of joy and not a recipient.  

A few days ago, I heard that a brother in the congregation had gone to console a very ill woman, and he left consoled himself after talking with her. 

In Jesus Christ we are filled with indescribable and glorious joy, when our faith is tested and found rich in praise for the glory and honor of our Lord Jesus Christ.

Prayer: Lord, help us today to rejoice with those who rejoice and suffer with those who suffer, but may nothing take away your indescribable and glorious joy, our Savior and Lord.  Amen.

 Translation by Deborah McEachran


¡REGOCÍJATE!
JUAN 16:20-24

A quien amáis sin haberle visto, en quien creyendo, aunque
ahora no lo veáis, os alegráis con gozo inefable y glorioso
1 Pedro 1:8

Regocijo grande produce en el cristiano saber que Jesucristo, en quien cree y a quien ama, es su fuente inagotable e inmutable de gozo y paz. No dependemos de alegrías y tristezas mundanales para nuestro regocijo profundo y superior que es en Cristo Jesús, Señor nuestro.

La vida cristiana no es vida de tristezas, ni tampoco de alegrías superfluas. No depende de riquezas o pobreza, ni aun de salud o enfermedad. Nos gozamos en las cosas que Dios nos da; pero por sobre todas las cosas, todos nos gozamos en el don inefable de Dios que es Jesucristo mismo.

Hoy es un día en que tú encontrarás oportunidades para comprobar tu propia estabilidad en materias que a otros les causarían desequilibrios quizás insuperables. En lo profundo de tu ser está tu gozo en el Señor. Tú eres manantial y no receptáculo. Hace pocos días escuché que un hermano de la congregación había ido a consolar a una enferma grave, y salió muy consolado él mismo al conversar con ella.

En Jesucristo nos alegramos con gozo inefable y glorioso, cuando nuestra fe, sometida a prueba, es hallada rica en alabanza para gloria y honra de nuestro Señor Jesucristo.

Oración: Señor, ayúdanos en este día a gozarnos con los que se gozan y sufrir con los que sufren, pero sin que nada pueda quitarnos tu gozo inefable y glorioso, Salvador y Señor nuestro. Amén.


Monday, September 16, 2019

Monday, September 16 WHAT GOD EXPECTS OF ME GENESIS 39:6-23


Monday, September 16
WHAT GOD EXPECTS OF ME
GENESIS 39:6-23
How then could I do such wicked thing and sin against God?
Genesis 39:9b (NIV)

God invites us to distinguish between good and evil, and to choose what is right.  It seems these days that it is difficult for us to choose what is right.  But God speaks to all human beings.

Paul describes the evil that existed in the first century: They show that the requirements of the law are written on their hearts, their consciences also bearing witness… (Romans 2:15)

Today “Everyone does it” is a justification that is used in our daily communication, even if it is cheating on your taxes or on a spouse or telling lies.  We try to rationalize, justifying incorrect choices.  

In the Old Testament text for today, Potiphar’s wife hoped that Joseph would decide that the best choice was her invitation to sin.  She was in a position of authority and he was only a slave.  Joseph answered her with the following question:  How could I do such a wicked thing and sin against God?  This decision landed him in prison. 

The criterion that we should use is not what I want, nor what is safe, nor what society teaches, nor what the majority does; the only correct criterion is that which comes from the Word of God.  

Prayer: Lord, help us to live our lives in accordance with your will and free us when the cords of corruption and injustice threaten to bind us.  Amen. 

 Translation by Deborah McEachran


LO QUE DIOS ESPERA DE MÍ
GÉNESIS 39:6-23

¿Cómo podría hacer yo algo tan malo y pecar contra Dios?
Génesis 39:9

Dios nos invita a conocer la diferencia entre lo bueno y lo malo, y escoger lo correcto. Parece que hoy en día nos sigue resultado difícil hacer una buena elección en este sentido. Pero Dios nos habla a todos los seres humanos.

Pablo describe lo malvado que era el primer siglo: Pues muestran por su conducta que llevan la ley escrita en el corazón. Su propia conciencia lo comprueba. (Romanos 2:15)

En los días de hoy una frase justificativa como “Todo el mundo lo hace” se ha instaurado como favorita en nuestra comunicación diaria, ya sea mintiendo al pagar los impuestos, o engañando a la pareja, o diciendo mentiras. La racionalidad trata de justificar lo incorrecto.

En la lectura del Antiguo Testamento para hoy, la esposa de Potifar esperaba que José decidiera que lo mejor era su invitación a pecar. Después de todo, ella era la autoridad y él solamente un criado. José le contestó con la siguiente pregunta: ¿Cómo podría hacer yo algo tan malo y pecar contra Dios? Esta decisión lo llevó a la cárcel.

El criterio que debemos usar no es lo que yo quiero, ni lo que es seguro, ni lo que la sociedad enseña, ni lo que la mayoría hace; el único criterio acertado es el que emana de la Palabra de Dios.

Oración: Señor, ayúdanos a vivir nuestra vida de acuerdo a tu voluntad y líbranos cuando las cuerdas de la corrupción y la injusticia pretendan atarnos. Amén.

Sunday, September 15, 2019

Sunday, September 15 THE RIDDLE OF HOPE 1 CORINTHIANS 3:1-11


Sunday, September 15
THE RIDDLE OF HOPE
1 CORINTHIANS 3:1-11

Because we are coworkers in God’s service… (NIV)
1 Corinthians 3:9a

Nicolás Guillén, our national poet, was born in Camagüey in 1902, and has been considered as one of the most notable and great national poets of Cuban literature. Among his many compositions there’s one that lends the title to today’s meditation: “The Riddle of Hope.”   

In this work there’s a phrase that, when I read it, I can’t avoid thinking about the church. “What’s mine is yours, what’s yours is mine.” For many, the church is the pastor’s private enterprise. Sometimes I see my pastor racing from one place to another, forced to become the orchestrator –
and don’t think I’m criticizing him— rather I commiserate with him. Sometimes I feel that for many lay people of the church this is a pastor’s problem.

In order not to be unfair, I must confess that, unfortunately, for some pastors and pastoralists the church is not their problem, rather that it’s up to the session or the congregation. The Church of Christ is an instrument chosen by God as part of his plan to achieve reconciliation with humanity. Its mission is that of bringing the Gospel to the world. This obligation falls upon all those who have had an opportunity to know Jesus.  

The gifts are diverse. Every one of us should be where our strengths and abilities are best suited. We all are committed to giving a testimony in the name of Him who has called us. The church is neither of one nor of the other. Here the aforementioned poet’s “riddle of hope” is made real: What’s mine is yours; what’s yours is mine.”   

Prayer: Lord, help me to understand that alone we can accomplish nothing. May I accept the assistance others offer me and offer my help to those that need it. In Christ. Amen.  


 Translation by John Walter

ADIVINANZA DE LA ESPERANZA
1 CORINTIOS 3:1-11

Porque nosotros somos colaboradores de Dios…
1 Corintios 3:9a

Nicolás Guillén, nuestro poeta nacional, nació en Camagüey en 1902 y ha sido considerado como uno de los grandes poetas costumbristas más notables de la literatura cubana. Entre sus muchas composiciones hay una que da el título a nuestra meditación de hoy “Adivinanza de la esperanza”. En esta obra hay una frase que cuando la leo no puedo sustraerme de pensar en la Iglesia: “Lo mío es tuyo, lo tuyo es mío”. Para muchos, la Iglesia es una empresa particular del pastor o la pastora. A veces veo a mi pastor dar carreras de un lugar a otro, obligado a convertirse en el hombre orquesta; y no crean que lo critico, más bien lo compadezco. A veces siento que, para muchos laicos de la Iglesia, ésta es un problema del pastor. Para no ser injusto, debo confesar que lamentablemente para algunos pastores y pastoras la Iglesia no es su problema, sino que es asunto del consistorio o del resto de la congregación. La Iglesia de Cristo es un instrumento elegido por Dios como parte de su plan para lograr la reconciliación con el ser humano. Su misión es la de llevar el Evangelio al mundo. Esta obligación recae sobre todos aquellos que han tenido la oportunidad de conocer a Jesús. Los dones son diversos. Cada uno de nosotros debe estar donde le permitan sus fuerzas y capacidades. Todos estamos comprometidos a dar un testimonio en nombre de Aquel que nos ha llamado. La Iglesia ni es de unos ni es de otros. Aquí se hace realidad la adivinanza de la esperanza del mencionado poeta: “Lo mío es tuyo, lo tuyo es mío”.


Oración: Señor, ayúdame a entender que solos no podemos con nada. Permíteme aceptar la ayuda que me ofrezcan los demás, y brindar mi ayuda a quienes lo necesitan. Por Cristo Jesús, amén.



Saturday, September 14, 2019

Saturday, September 14 LISTEN TO THEIR MESSAGES HEBREWS 12: 1-3


Saturday, September 14
LISTEN TO THEIR MESSAGES
HEBREWS 12: 1-3

Therefore, since we are surrounded by such a great cloud of witnesses,
let us throw off everything that hinders
and the sin that so easily entangles.  (NIV)
Hebrews 12.1

Death continues being a mystery in our faith lives. Some years ago, the master Castellanos shared wise words about death that have remained with us today: “Death is not truth, it’s the step to a fuller form of life…”

Nevertheless, this mystery still distresses us and fills us with questions without answers. It greatly saddens us to say goodbye to our loved ones, brothers and sisters of the faith. Recently in our church we bade farewell to Elder Mayda Albán Rodríguez of her earthly pilgrimage. At the service, entitled Testimony of Resurrection, her granddaughter, Elizabeth, said something that greatly moved me. She took out a crumpled piece of paper that she’d extracted from Mayda’s purse the previous night and challenged us to listen to her message in beautiful phrases that invited us to strengthen our faith through prayer. What a beautiful testimony!  

We always think we should speak and offer testimonies of those people who have shared part of their lives with us, and now aren’t here. But the challenge is to listen to their messages, although they may no longer physically be with us. May Mayda’s messages continue with us, throwing light in life’s race still ahead! We continue our journey with patience, and as the text asks us, shedding all weight. Thus, we can have a coherent life of faith and prayer together with that great cloud of witnesses.

Prayer: Thank you Lord for all those people we have had the privilege to know, and who have impacted us with testimony of faith and faithfulness to your Work. Let us be open to their messages, because they keep speaking to us even though they are no longer physically at our side. Amen.

 Translation by John Walter


ESCUCHAR SUS MENSAJES
HEBREOS 12: 1-3

Por tanto, nosotros también, teniendo en derredor nuestro tan Grande nube de testigos, despojémonos de todo peso y
del pecado que nos asedia, y corramos con paciencia
la carrera que tenemos por delante
Hebreos 12.1

La muerte sigue siendo un misterio en nuestra vida de fe. El maestro Castellanos hace algunos años compartió sabias palabras sobre la muerte, que nos siguen acompañando hoy: La muerte no es verdad, es el paso a una forma de vida más plena… Sin embargo, este misterio aún nos angustia y nos llena de preguntas sin respuestas. Nos entristece mucho despedir a nuestros seres queridos, hermanos y hermanas en la fe.

Recientemente despedimos en nuestra Iglesia a la Presbítera Gobernante Mayda Albán Rodríguez de su peregrinaje terrenal. En el culto que denominamos Testimonio de la resurrección su nieta Elizabeth dijo algo que me conmovió mucho. Ella sacó un papelito estrujado que extrajera la noche anterior del bolso de Mayda y nos desafió a escuchar su mensaje en hermosas frases que nos invitaban a fortalecer la fe a través de la oración. ¡Qué hermoso testimonio! Siempre pensamos que debemos hablar y ofrecer testimonios de aquellas personas que han compartido parte de la vida con nosotros y ya no están. Pero el desafío es escuchar sus mensajes, aunque ya no estén físicamente con nosotros. ¡Qué los mensajes de Mayda nos sigan acompañando y arrojando luz en la carrera de la vida que tenemos por delante! Sigamos nuestro camino con paciencia y como nos pide el texto, despojándonos de todo peso. Es así que podremos tener una vida coherente de fe y oración junto a esa gran nube de testigos.

Oración: Gracias Señor, por todas esas personas que hemos tenido el privilegio de conocer y que nos han impactado con un testimonio de fe y fidelidad a tu Obra. Permite que estemos abiertos a sus mensajes, pues nos siguen hablando aunque ya no están físicamente a nuestro lado. Amén.