Saturday, April 21, 2018

Saturday, April 21 A GIVING GOD 1 KINGS 3:3-15


Saturday, April 21
A GIVING GOD
1 KINGS 3:3-15

If you then, who are evil, know how to give good gifts to your children,
how much more will your Father in heaven give good things to those who ask him!
Matthew 7:11 (NRSV)

Solomon had a personal and reciprocal relationship with God, expressed in this passage through his offerings.  Motivated by love, Solomon sacrificed thousands of offerings to the Lord and during that same night, God appeared to the young Solomon in a dream to give him something in return.  And, as the text for today says, “God allows him to choose.” 

Solomon’s answer shows humility.  As a new King who is trying to exercise his rule, he felt young and did not know what to do.  That is why he asked for an understanding heart, which would know the difference between good and evil. 

God, the great giver of gifts, was pleased with Solomon.  This story shows the God’s generosity in that not only did he give Solomon what he asked for, but he gave it in abundance.  Solomon came to be the wisest human being. And God lavished additional gifts of riches and honor upon Solomon. This description of God as the great giver matches other descriptions of his generosity found in the Bible.

The great giver enjoys giving good gifts.  Let us cultivate then those values of humility and genuine love in our relationship with God.  

Prayer:  Thank you God, for your generosity, for being the great giver.  I beseech you to open my eyes to see all of the gifts that you give me daily, which are hard for me to see at times.  Amen.

Translation by Deborah McEachran

UN DIOS DADIVOSO
1 REYES 3:3-15

Pues si vosotros, siendo malos, sabéis dar buenas dadivas a vuestros hijos, ¿Cuánto más vuestro Padre que está en los cielos dará buenas cosas a los que le pidan?
Mateo 7:11

Salomón tenía una relación de personal y recíproca con Dios, expresada en este pasaje a través de sus ofrendas. Motivado por amor, Salomón sacrificó miles de ofrendas al Señor y desde aquella misma noche, Dios apareció al joven Salomón en un sueño para darle algo a cambio. Y como dice el texto escogido para hoy, Dios le dejó elegir.

La respuesta de Salomón mostró humildad. Como un rey nuevo que trataba de ejercer su función, se sintió joven y no sabía qué hacer. Por eso le pidió un corazón entendido, que conociera la diferencia entre lo bueno y lo malo.

Dios, el gran dador de regalos, estaba complacido con Salomón. Esta historia demuestra la generosidad de Dios en que no sólo dio a Salomón lo que él le pido, sino que también se lo dio en abundancia. Salomón llegó a ser más sabio que cualquier otro ser humano. Y Dios prodigó regalos adicionales de riqueza y honor sobre Salomón. Esta descripción de Dios como el gran dador coincide con otras descripciones de su generosidad encontradas en la Biblia.

Al gran dador le encanta dar buenos regalos. Cultivemos pues estos valores de humildad y amor genuino en nuestra relación con Dios.

Oración: Gracias Dios, por tu generosidad, por ser el gran dador. Te pido abras mis ojos para ver todos los regalos que me haces diariamente y que a veces me cuesta ver. Amén.


Friday, April 20, 2018

Friday, April 20 A RIGHTEOUS ANGER Deuteronomy 30


Friday, April 20
A RIGHTEOUS ANGER
DEUTERONOMY 30

...loving the Lord your God, obeying him, and holding fast to him;
for that means life to you….

Deuteronomy 30:20 (NRSV)

Since God is holy and also is love, he necessarily experiences anger.  His love only seeks the good in his sons and daughters.  His holiness always is raised against sin.  God wants human beings to do what is right and to enjoy the benefits. 

In Biblical texts we can find passages where we recognize that God is really angry, in response to the unfaithfulness of his people or in response to injustice.  Without a doubt, God experiences anger.  This is his logical response to injustice and evil.  It is the same anger that Jesus experienced with the moneychangers in the temple or in reaction to the hypocrisy of the Pharisees who imposed a model of correction and purity on the most vulnerable ones in society. 

This should be our response as well.  Sometimes we are angry with people with whom we have had a conflict.  Our anger should not be directed toward people, but is better directed toward the injustices and negative attitudes that deny God or the abundant life that God offers us.  Our anger should be against the same injustice and evil that make God angry. Our anger should stem from our relationship with God.   


Prayer:  God of love, today I ask you to help me become indignant at injustice and evil.  Guide me in your path of good in every moment.  Amen.

Translation by Deborah McEachran

UN ENOJO JUSTO
DEUTERONOMIO  30

...amando a Jehová tu Dios, atendiendo a su voz, y
 siguiéndole a él; porque él es vida para ti….

Deuteronomio 30:20

Puesto que Dios es santo y también es amor, necesariamente experimenta enojo. Su amor sólo busca el bien de sus hijos e hijas. Su santidad se levanta siempre en contra del pecado. Dios desea que los seres humanos hagan lo correcto y disfruten los beneficios.

En los textos bíblicos podemos encontrar pasajes en los que reconocemos que Dios está realmente enojado, ante la infidelidad de su pueblo, o ante la injusticia. Sin dudas, Dios experimenta enojo. Ésta es su respuesta lógica a la injusticia y la maldad. Es el mismo enojo que experimentó Jesús ante los cambistas del templo o ante la hipocresía de los fariseos que imponía un modelo de corrección y pureza a los más vulnerables de la sociedad.

Esta debería ser nuestra respuesta también. En ocasiones experimentamos enojo ante las personas con las que hemos tenido un conflicto. Nuestro enojo no debería ser hacia las personas, sino más bien ante las injusticias y actitudes negativas que niegan a Dios o a la vida abundante que él nos brinda. Debería ser hacia la injusticia y la maldad que hace enojar a Dios. Nuestro enojo debería brotar de nuestra relación con Él.



Oración: Dios de amor, hoy te pido  que me  ayudes a indignarme ante la injusticia y la maldad. Guíame por tu camino de bien en cada momento. Amén.


Thursday, April 19, 2018

Thursday, April 19 GOD’S TOUCH Genesis 32:22-32


Thursday, April 19
GOD’S TOUCH
GENESIS 32:22-32

… saying, “For I have seen God face to face,
 and yet my life is preserved.”
Genesis 32:30 (NRSV)

Today’s text tells the story of Jacob’s encounter with Esau, the brother from whom he had long ago distanced himself.  Remembering that he had behaved badly to his brother, and fearing Esau’s anger after all this time, Jacob prayed.  While he was praying, a man came and began to wrestle with him.  Recognizing that the stranger was a spiritual presence and a messenger from God, Jacob held onto him and begged him for a blessing.  Sure enough, this mysterious figure blessed Jacob, but first he touched Jacob’s hip and dislocated it while they wrestled.  Jacob understood that he was having an encounter with God.  The next morning, Jacob went away limping, proof that his experience had not been simply a dream.  God had touched him physically and this encounter had been a crucial moment in his life. 

When someone says that they were touched by God, like Jacob, some people will be skeptical, but the biggest skeptics come to be the biggest believers when they personally experience God’s touch.  Since the first century, God has touched thousands of men and women, who have in turn touched others as representatives of Christ.  These people cross our paths many times throughout our life.  They are channels of God’s love and they speak fluently the language of love, of physical contact, through a hug or a pat on the shoulder.  May we learn to recognize them.


Prayer:  Lord, I ask you to speak to me in your language.  Help me to receive love in many and diverse ways, and help me also to express love physically to those around me who need physical contact.  Amen.   

Translation by Deborah McEachran

EL TOQUE DE DIOS
GÉNESIS 32:22-32

… porque dijo: “Vi a Dios cara a cara, y fue librada mi alma”
Génesis 32:30

El texto de hoy relata la historia de Jacob en su rumbo de encontrarse con Esaú, el hermano de quien se había distanciado hacía muchos años. Al recordar que se había comportado mal con su hermano  y por temor a la ira de Esaú después de todo ese tiempo, Jacob oró. Mientras lo hacía, llegó un hombre y comenzó a luchar con él. Al percibir que el extraño era una presencia espiritual y un mensajero de Dios, Jacob se aferró a él y le rogó que lo bendijera. Aquella figura misteriosa, efectivamente bendijo a Jacob, pero primero tocó la cadera de Jacob y la dislocó mientras luchaban. Jacob entendió  que estaba teniendo un encuentro con Dios. A la mañana siguiente Jacob se fue cojeando, prueba de que su experiencia no había sido simplemente un sueño. Dios lo había tocado físicamente y aquel encuentro había sido un momento crucial en su vida.

Cuando alguien dice que Dios lo tocó, como a Jacob, algunos podrían ser escépticos, pero los más grandes escépticos llegan a ser los más grandes creyentes cuando experimentan personalmente el toque de Dios. Desde el primer siglo Dios ha tocado a miles de hombres y mujeres, los cuales a su vez han tocado a otros como representantes de Cristo. Esas personas se cruzan muchas veces en nuestros caminos a lo largo de vida. Son canales del amor de Dios y hablan con fluidez el lenguaje de amor, del contacto físico, a través de un abrazo o una mano en el hombro. Aprendamos a reconocerlas.


Oración: Señor, te pido que me hables en tu lenguaje. Ayúdame a recibir el amor en sus muchas y diversas formas y ayúdame también a expresar amor físicamente a quienes necesitan contacto físico dentro de mi entorno. Amén.


Wednesday, April 18, 2018

Wednesday, April 18 THE BIBLE Psalm 121


Wednesday, April 18
THE BIBLE
PSALM 121
The Lord is my shepherd, I shall not want.
Psalm 23:1 (NRSV)
The difficult situations that we encounter make us look for orientation in various places, which allows us to do things differently, but does not always result in the most successful path. We seek a friend’s counsel or a psychologist’s help to find what we consider to be the best solutions. Unfortunately, we forget the best place to find our response to these situations: the Bible. 

God inspired many men and women in the history of Israel to testify to what had happened in their lives and how God changed each one and transformed them into people of faith, people obedient to God’s words. God wanted each one to be his follower, and revealed himself in a simple human being who taught us how we should live each day. 

Today I want to invite you to continue this search not in the horoscope, not in someone who came to read your fortune in your hands, or in a letter.  There is no other place except the Bible. This is the right place to find true words of encouragement when we are troubled, to find happiness in the midst of sorrows, peace in the midst of desperation, or inspiration of the Holy Spirit to continue our paths with the certainty that God himself and his Son Jesus walk alongside us. Our kind and merciful God offers us, in addition to other resources like prayer which is very powerful, this marvelous book that is the best and truthful written teaching that we could ever find.

Let’s not fail to take advantage of it; let’s care for it and not fail to use it for personal and community growth. And as we scrutinize it, let’s hold on to what is just, noble, humble and the true love that we need to move ahead and look with new eyes at those around us and at the future. Let’s continue studying it, let’s continue growing and believing in this word that comes from God which we have received by grace. Let’s not forget that there are others near to us who wait for us to show it to them. Certainly, if we used it day by day, the world would be different.

Prayer:  Thank you, Lord, for this powerful tool that we have in the Bible. Permit us to make good use of it and to not forget it, closed up in drawers. Amen. 

Translation by Deborah McEachran


LA BIBLIA
SALMO 121
El Señor es mi Pastor nada me faltará…
Salmo 23:1
Las situaciones difíciles que atravesamos nos hacen buscar orientación en determinados sitios, que si bien nos permite darle otro rumbo a las cosas, no siempre resulta el camino más acertado. Buscamos en el consejo de un amigo, o la ayuda de algún psicólogo, las soluciones más adecuadas, a nuestro juicio. Sin embargo, olvidamos el mejor lugar donde encontrar las respuestas a estas situaciones: La Biblia.

Dios inspiró a muchos hombres y mujeres de la historia de Israel a testimoniar lo que ocurría en sus vidas y cómo él cambiaba a cada uno en la medida que se convertían en personas fieles y obedientes a sus palabras. Quiso Dios que cada uno fuera un seguidor suyo, y se reveló en un ser humano y sencillo que nos enseñó como deberíamos vivir cada día.

Hoy quiero invitarlos a continuar esta búsqueda no en el horóscopo, no en alguien que llegó y quiere leer la suerte en tus manos, o en una carta.  No existe otro lugar que no sea la Biblia. Este es el sitio adecuado para encontrar las verdaderas palabras de aliento cuando estamos turbados, encontrar alegrías en medio de las tristezas, la paz en medio de la desesperación, o la inspiración del Espíritu Santo para continuar nuestros caminos con la certeza de que a nuestro lado camina Dios mismo y su Hijo Jesús. Nuestro Dios bondadoso y misericordioso nos ofrece, además de otros recursos como la oración que es muy poderosa, este maravilloso libro que es la mejor y verdadera enseñanza escrita que podemos encontrar en todos los tiempos.

No la desaprovechemos, cuidemos de ella; pero sobre todas las cosas, usémosla para el crecimiento personal y comunitario. Y al escudriñarla retengamos de ella lo justo, lo noble, lo humilde y el verdadero amor que necesitamos para continuar adelante y mirar con otros ojos a los que nos rodean y al futuro.  Sigamos estudiando, sigamos creciendo y creyendo en esa palabra que viene de Dios y que por gracia recibimos. No olvidemos que a nuestro lado otros esperan que se la mostremos. De seguro si la usáramos día a día el mundo sería diferente.

Oración: Gracias Señor, por esa herramienta tan poderosa que tenemos en la Biblia. Permite que hagamos buen uso de ella y que no la olvidemos encerrada en los cajones. Amén.

Tuesday, April 17, 2018

Tuesday, April 17 GOD’S TIME Psalm 128


Tuesday, April 17
GOD’S TIME
PSALM 128

“…there is need of only one thing.  Mary has chosen the better part,
which will not be taken away from her.”

Luke 10:42 (NRSV)
We frequently overlook this great truth of the Psalm. Swept up in the whirlwind of our lives, we have multiplied our activities. Let us analyze all our time. We will see that we devote very little time to communion with God through Bible reading, prayer, or visiting other brothers and sisters. Therefore, in our day-to-day life, we struggle, we force ourselves to exhaustion and yet we fail. We forget the necessary things and we do not choose the better part. 

We spend hours in front of the television viewing the famous “package” that is truly a package.  This separates us from our children, from our spouse, and makes it difficult to have time to communicate with God.

Let’s think today about what are our priorities; let’s put God in God’s due place. Surely, we will gain a lot, this will not be taken away from us, because it will be a blessing for us and for all who surround us.

Prayer:  Lord, help us to make space for you and enable us to gather ourselves as a family to praise you and love you more. Amen.

Translation by Deborah McEachran


EL TIEMPO DE DIOS
SALMO 128

Pero sólo una cosa es necesaria;
y María ha escogido la buena parte,
 la cual no le será quitada

Lucas 10:42

Esta gran verdad del salmo frecuentemente es olvidada por nosotros. Dominados por la vorágine de la vida que llevamos, hemos multiplicado nuestras actividades. Les invito a que hagamos una observación de todo nuestro tiempo. Nos percataremos pues de que dedicamos muy poco tiempo a estar en comunión con Dios a través de la lectura de la biblia, la oración, la visitación a otros hermanos y hermanas.  Por eso, en la vida cotidiana, luchamos, nos esforzamos hasta el agotamiento y a pesar de todo fracasamos. Olvidamos la cosa necesaria y no escogemos la buena parte.

Nos pasamos horas delante del televisor viendo el famoso “paquete”, que sí es un paquete. Esto nos separa de nuestros hijos, de la pareja; y nos hace difícil el poder tener un tiempo para comunicarnos con Dios.

Pensemos hoy cuáles son nuestras prioridades, pongamos a Dios en su debido lugar. Seguramente ganaremos mucho y esto no se nos podrá quitar, porque será una bendición para nosotros y también para todos los que nos rodean.

Oración: Señor, ayúdanos a tener un espacio para ti  y que podamos reunirnos en familia para alabarte y amarte más. Amén.



Monday, April 16, 2018

Monday, April 16 TRUE FRIENDS TELL US THE TRUTH Galatians 2:11-14


Monday, April 16
TRUE FRIENDS TELL US THE TRUTH
GALATIANS 2:11-14

But when Cephas came to Antioch, I opposed him to his face,
because he stood self-condemned.
Galatians 2:11 (NRSV)

“I am only accountable to God.” This is a phrase that can sound very spiritual and also can be an excuse not to be accountable to anyone else. Not even to God!  

But Christians should be mutually accountable. We should depend on brothers and sisters in whom we trust and who truly love us, to be those who tell us the truth and are able to help us.

In the text for today, Paul confronts Peter face to face with his hypocrisy. What a shame for Peter! He knew from his prior experience of boasting and denial of Christ that he could not trust in his opinion of himself.

We all will likely reach the same conclusion sooner or later.  One way to assure yourself that you are not the last one to learn when you sin is by surrendering yourself. Ask a brother or sister in the faith to show you in what area you need to improve. They can help you give an account of yourself. Don’t be a spiritual loner. Surrender yourself!

Prayer:  Lord, allow that my true friends tell me the truth, may I be a true friend to others and may I make straight the path to your Kingdom. Amen.  

Translation by Deborah McEachran


LAS AMISTADES VERDADERAS  DICEN LA VERDAD
GÁLATAS 2:11-14

Pero cuando Pedro vino  a Antioquía,
le resistí cara a cara, porque era de condenar
Gálatas 2:11

“Solo le rindo cuentas a Dios”. Esta es una frase que puede sonar tan espiritual como también ser una excusa para no rendirle cuenta a nadie más. ¡Ni siquiera a Dios!

Pero los  cristianos debíamos rendirnos cuenta mutuamente. Debemos depender de hermanos y hermanas en los cuales confiar y que verdaderamente nos quieran,  que son los  que nos dicen las verdades y nos pueden ayudar.

En el texto de hoy Pablo confronta a Pedro cara a cara por su hipocresía. ¡Qué vergüenza para Pedro! Él sabía por su experiencia anterior de jactancia y negación de Cristo que no podía confiar en su opinión de sí mismo.

Todos nosotros debemos llegar a la misma conclusión tarde o temprano. Una forma de asegurarte de que no eres el último en enterarte cuando pecas es entregándote. Pídele a un hermano o hermana en la fe que te muestre en qué área necesitas mejorar. Ellos te pueden ayudar a rendir cuentas.

No seas un solitario espiritual. ¡Entrégate!

Oración: Señor, permite que mis verdaderos amigos me digan la verdad, que yo sea un amigo verdadero para los demás y que pueda yo rectificar el camino a tu Reino. Amén.



Sunday, April 15, 2018

Sunday, April 15 PERFECT PEACE 1 PETER 5:10


Sunday, April 15
PERFECT PEACE
1 PETER 5:10

You will keep in perfect peace those whose minds are steadfast
because they trust in you. Trust in the Lord forever
because the Lord, the Lord himself, is the rock eternal.  (NIV)

Isaiah 26:3-4

What is perfect peace? Perhaps a life without problems? A smooth passage to the future without shocks in the roadway? Not for Christians. We know that life on earth will never be easy, but God promises to keep us in perfect peace if our thoughts are fixed upon him.

One only finds perfect peace by having a relationship, minute by minute, with Jesus Christ. It’s a continuous faith, and the confidence that God has really everything determined. It’s to believe that each setback, each anxiety, every problem in every crisis will be amended by God.

You can live in peace, including during the inconveniences of life. You do not have to believe you need to solve everything yourself. Doesn’t this remove the pressure from within you?

Begin and end your day trusting in the one who keeps us in perfect peace.

Prayer: Loving God, thank you for offering peace in the middle of the pressures of life; thank you because I am not in charge, and because you have it all determined. Amen.


Translation by John Walter


PAZ PERFECTA
1 PEDRO 5:10

¡Tú guardarás en perfecta paz a todos los que confían en ti, a todos los que concentran en ti sus pensamientos! Confíen siempre en el Señor, porque el Señor Dios es la roca eterna.
Isaías 26:3-4

¿Cuál es la paz perfecta? ¿Acaso una vida sin problemas? ¿Un paseo suave al futuro sin sacudidas en la carretera? No para los cristianos. Sabemos que la vida en la tierra nunca será fácil, pero Dios promete guardarnos en perfecta paz si nuestros pensamientos están fijos en Él.

La paz perfecta sólo se encuentra teniendo una relación de minuto a minuto con Jesucristo. Es una fe continua y la confianza de que Dios lo tiene todo realmente determinado. Es creer que cada contratiempo, cada angustia, cada problema y cada crisis serán enmendados por Dios.

Puedes vivir en paz incluso durante las inconveniencias de la vida. No tienes por qué tenerlo todo solucionado por ti mismo. ¿No te quita esto la presión de arriba?

Comienza y termina tu día confiando en aquel que nos guarda en perfecta paz.

Oración: Dios amado, gracias por ofrecer paz en medio de las presiones de la vida. Gracias porque no estoy a cargo y porque tú lo tienes todo determinado. Amén.