Monday, August 21, 2017

Monday, August 21 NEW LIFE 2 Corinthians 5:17-19

Monday, August 21
NEW LIFE
2 CORINTHIANS 5:17-19

If we were reconciled to God through the death of his Son while we were still enemies,
now that we have been reconciled,
 how much more certain is it that we will be saved by his life?

Romans 5:10 CEB


The mechanic tells me that the newest thing is the best brand there is.  Some people are worried about always having the newest thing.  The one who wants to have the newest computer or smart phone freaks out because every day something new comes out.  But, wouldn’t it be good to have a new life?  I speak of living renewed, even carrying the weight of years with all the aches and pains.  Paul invites us to start a new form of living.

This is possible if we do not remain anchored in the past and if we experience that Christ has put our current life in accordance with God. But at the same time this becomes a challenge, because now we have the ministry of reconciliation; which is to begin to restore that which is divided.  Have you asked yourself:  how many things in our families, our churches, our nation and in our environment, are divided? Do you feel called to develop your ministry in one of these areas? 

If we say we are new people, we should be willing to renew our relationships.  If God has reconciled us in Christ, we cannot remain content sitting on the church pews.  No matter what our age, or our problems, let us live as new persons, with an authentic testimony of a commitment to the kingdom of God.  Let us trust in the energies that God offers us to renew our lives and reconcile our relationships. 

Prayer: Beloved God, how many things are waiting to be reconciled!  Help me to make good use of the new life that I have in you.  Amen.

Translation:  Deborah McEachran


NUEVA VIDA
2 CORINTIOS  5:17-19
Porque, si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios
por la muerte de su Hijo, mucho más, estando reconciliados,
seremos salvos por su vida.
Romanos 5:10

El mecánico me dice que lo nuevo es la mejor marca que hay. Algunas personas se preocupan por tener siempre lo nuevo. El que quiera tener siempre lo nuevo en informática, enloquece, pues todos los días sale algo nuevo. Pero ¿no sería bueno tener una vida nueva? Hablo de vivir renovadamente, aún con la carga de años encima y con todos los achaques. Pablo nos invita a comenzar una nueva forma de vivir. Todo esto es posible si no nos anclamos al pasado y si experimentamos que Cristo ha puesto nuestra vida actual de acuerdo con Dios. Pero esto a su vez se convierte en un reto, porque ahora tenemos el ministerio de la reconciliación; esto es comenzar a restaurar lo que está desunido. Te has preguntado ¿cuántas cosas hay desunidas en nuestras familias, en nuestras iglesias, en nuestro país, en nuestro medio ambiente? ¿Te sientes llamado a realizar tu ministerio en alguno de estos ámbitos? Si decimos que somos personas nuevas, debemos estar dispuestos también a renovar nuestras relaciones. Si Dios nos ha reconciliado en Cristo, no es para que nos contentemos con sentarnos en los bancos de la Iglesia. No importa la edad que tengamos, o los problemas, vivamos como personas nuevas, con un testimonio auténtico de  compromiso con el reino de Dios. Confiemos en las energías que Dios nos brinda para renovar siempre nuestras vidas y reconciliarnos en nuestras relaciones.

Oración: Dios amado, ¡Cuántas cosas hay esperando para reconciliarse! Ayúdame a dar cuenta de la nueva vida que tengo en ti. Amén


Sunday, August 20, 2017

Sunday, August 20 BE PREPARED Matthew 24:43-44

Sunday, August 20
BE PREPARED
MATTHEW  24:43-44

So remember what you received and heard.  Hold on to it
and change your hearts and lives.  If you don’t wake up, I will come like a thief,
 and you won’t know what time I will come upon you
Revelation 3:3 CEB

To be a guard is not pleasant, at times it turns into something boring; but at the same time, it is a great responsibility.  There is always a little voice that says to you: “keep watch in case something might happen!” 

Every morning from my house I hear the students at a primary school as they begin the day by repeating the motto “Always ready”.  What is the meaning of this motto?  You might suppose that it is to always be prepared.  Jesus teaches us to be prepared.  Prepared for what?  The sentence appears in the context of the announcement of the coming of the Son of Man and of our faithfulness in service.
Jesus' warning to the disciples to be ready for his coming was not meant to scare us, but as a call to live responsibly.  Responsibility for myself and towards others.  If we are not responsible for ourselves, how will we be responsible for others?
Responsibility for ourselves includes responsibility for our health and for our spiritual life.  We are a unity, although our life has different dimensions.  What is certain is that we must be prepared for everything.


Prayer: Good and gracious God, on this day I ask myself, how can I be better prepared?  Amen.

Translation:  Deborah McEachran


ESTAR PREPARADOS
MATEO  24:43-44

Acuérdate, pues, de lo que has recibido y oído; guárdalo
y arrepiéntete, pues si no vendré sobre ti como ladrón
y no sabrás a qué hora vendré sobre ti
Apocalipsis 3:3

Hacer guardia no es nada agradable, a veces se torna en algo aburrido; pero a la vez es una gran responsabilidad, siempre hay una vocecita que te dice deja ya la guardia; pero ¿y si pasa algo?

Cada mañana escucho desde mi casa a los alumnos de una escuela primaria cuando al comenzar el día repiten el lema “Siempre listos”, ¿Qué sentido tiene este lema?  Se supone que es el de estar siempre preparados. Jesús nos exhorta a estar preparados. ¿Preparados para qué? La frase aparece en el contexto del anuncio de la venida del Hijo del hombre y la fidelidad en el servicio.

Y es que precisamente el llamado que Jesús le hace a los discípulos con el anuncio de su venida más que algo atemorizante es el llamado a vivir una vida de responsabilidad. Responsabilidad para conmigo y también para con los demás. Si no somos responsables con nosotros mismos ¿Cómo seremos responsables con los demás?

La responsabilidad para con nosotros pasa por la responsabilidad con nuestra salud y con nuestra vida espiritual. Somos una unidad, aunque nuestra vida tenga diferentes dimensiones. Lo cierto es que tenemos que estar preparados para todo.

Oración: Dios bueno, en este día me pregunto ¿qué debo mejorar para estar preparado? Amén.

Saturday, August 19, 2017

Saturday, August 19 LEARNING FROM THE FIG TREE Matthew 24: 32-35

Saturday, August 19
LEARNING FROM THE FIG TREE
MATTHEW  24: 32-35

 This is because the Lord himself will come down from heaven with the signal
of a shout by the head angel and the blast of a trumpet.
 First, those who are dead in Christ will rise.  

1 Thessalonians 4:16 CEB

Senior citizens will remember these verses of Jose A. Buesa: 
“You will pass through my life, without knowing that you passed.”  And it is true that many times we have passed through different places without knowing that we passed, and the most worrisome thing, without knowing the meaning of our walk.

We remember the curse of the fig tree: to not bear fruit; but now the teacher calls us to notice the branches.  When the green leaves come out in the spring, it is a sign that summer is near.  Our church is a confessional church, and in every liturgy, we reserve time for the creed.  But many times, I say to myself: “Do we even know what we are confessing?” We should tremble when we look at our lives and at what we are confessing.  Are they green branches that announce the hot summer?

At times, our confession is limited to repeating a few words, without noticing what we are saying and the responsibility they imply for our lives. This seems like we are announcing a drought.  It is time to return to the Word and to what it is telling us, and to look back to see if our life is consistent with what we believe.  I hope that we can give visible signs with our daily testimony, of the change that we believe comes with expressing faith in Jesus Christ as Savior.

Prayer:  Our God, help us this day to look for you, and to live according to your will.  Amen.


Translation:  Deborah McEachran

APRENDER DE LA HIGUERA
MATEO  24: 32-35

El Señor mismo, con voz de mando, con voz de arcángel
y con trompeta de Dios, descenderá del cielo. 
Entonces los muertos en Cristo resucitarán primero 

1 Tesalonicenses 4:16

Los de la llamada tercera edad recordarán aquellos versos de José A. Buesa: "Pasarás por mi vida, sin saber que pasaste". Y es verdad que muchas veces estamos pasando por diferentes lugares sin saber que pasamos, y lo que es más preocupante, sin saber qué sentido tiene nuestro caminar.

De la higuera recordamos la maldición por no llevar frutos; pero ahora el maestro nos llama la atención sobre las ramas. Cuando brotan sus hojas verdes en la primavera, es señal de que el verano se acerca. La nuestra es una Iglesia confesional, y en cada liturgia reservamos un momento especial para el credo. Pero muchas veces me digo: “¿Acaso sabemos lo que estamos confesando?”. Es para temblar cuando miramos, a nuestra vida, y a lo que estamos confesando. ¿Son ramas verdes que anuncian el cálido verano?

A veces nuestra confesión se limita a un repetir de palabras, sin fijarnos en lo que estamos diciendo y la responsabilidad que entrañan para nuestra vida. Tal parecería que anunciamos sequía. Es hora de volver a la Palabra y a lo que ella nos está diciendo; y revisarnos para ver si nuestra vida es consecuente con lo que creemos. Ojalá que podamos dar señales visibles con nuestro testimonio diario, del cambio que confesamos experimentar al aceptar a Jesucristo como nuestro Salvador.

Oración: Dios nuestro, ayúdanos en este día a buscarte, y a vivir según tu voluntad. Amén

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Friday, August 18, 2017

Friday, August 18 SUFFERING WITH COURAGE 2 Timothy 2.1-10

Friday, August 18
SUFFERING WITH COURAGE
2 TIMOTHY 2.1-10
           
Finally, be strengthened by the Lord and his powerful strength.
                                                                             
    Ephesians 6:10 CEB

When we opt for the Gospel, it is always necessary to count on the power of God to carry out his commandments.  But the power comes from the grace that is in Christ Jesus.  The human spirit can sustain itself, but not forever.  The protective strength of God provides an answer.

If we accept these things and our way of life is in accordance with the Gospel of Christ, we give testimony that we live firm and united without anything to frighten us.  Pride impedes unity and partnership, and the only remedy against selfishness or partisanship is to contemplate long and frequently on Christ himself, until his form of thinking and being becomes our own. 

He is our example and our Savior, but his salvation should work itself out in obedient lives, lives that shine like lights in the world. 

If you are facing a deep crisis right now, feel the confidence and strength that comes from the Lord, keeping your feet on the path that he showed us.

Prayer:  Thank you, Lord, because we receive from you the needed strength to make it through the difficult tests of life; allow us to console others like you console us and give us encouragement.  Amen.

Translation:  Deborah McEachran

SUFRIR CON VALENTÍA
2 TIMOTEO 2.1-10
           
Y ahora, hermanos, busquen su fuerza en el Señor,
en su poder irresistible.
                                                                             
    Efesios 6:10
Cuando optamos por el evangelio, es necesario siempre contar con el poder de Dios para cumplir sus encomiendas. Pero el poder proviene de la gracia que es en Cristo Jesús.  El espíritu humano puede sostenerse a sí mismo, pero no para siempre. La fortaleza protectora de Dios proporciona una respuesta.

Si aceptamos estas cosas y nuestra manera de vivir está de acuerdo con el evangelio de Cristo, damos testimonio de que vivimos firmes y unidos sin que nada nos asuste. El orgullo impide la unidad y el compañerismo, y el único remedio contra el egoísmo o partidismo es contemplar larga y frecuentemente a Cristo mismo hasta que su forma de pensar y actuar sea la nuestra.

Él es nuestro ejemplo y Salvador, pero su salvación debe obrarse en vidas obedientes, vidas que brillarán como luces en el mundo.

Si usted en este momento atraviesa una crisis profunda, sienta la confianza y fortaleza que viene del Señor, y mantenga sus pasos en el camino que él nos trazó.

Oración: Gracias Señor, porque recibimos de ti la fuerza necesaria para soportar las pruebas difíciles de la vida, permite que podamos consolar a otros como tú nos consuelas y nos das ánimo. Amén.


Thursday, August 17, 2017

Thursday, August 17 NEW LIFE IN CHRIST Mark 8:31-35

Thursday, August 17
NEW LIFE IN CHRIST
MARK 8:31-35

If Christ is in you, the Spirit is your life because of God’s righteousness,
 but the body is dead because of sin.

  Romans 8.11 CEB

Jesus taught his disciples that he had to suffer greatly:  rejection by the religious leaders, a violent death and a resurrection on the third day. 

Peter began to rebuke Jesus.  His imprudence surprises us; but have there not been occasions when we have doubted the work of God and when we have suggested another solution that looks more like our way of thinking?

We don’t have the right to criticize Peter.  We are tempted to think the same way.  This had been the temptation that Jesus conquered in the desert and that he was again to conquer in Gethsemane.  Jesus does not give in to it, nor should we, as his followers, give in.  Jesus, who was generally understanding and patient with his disciples, was severe on this occasion.  Denying oneself means to refuse to continue our natural inclination, as innocent as it may be, when it is contrary to the path that Christ has paved for us. Without fail, there is a great promise linked to these words:  those who walk by this path will see, even in this life, the power of the Kingdom of God.

Prayer:  Lord, show me the path that I must walk and give me sufficient courage to follow you.  Amen.

Translation:  Deborah McEachran


NUEVA VIDA EN CRISTO
MARCOS 8:31-35

Y si el Espíritu de aquel que resucitó a Jesús vive en ustedes,
el mismo que resucitó a Cristo dará nueva vida a sus cuerpos mortales por medio del Espíritu de Dios que vive en ustedes.                                        

  Romanos 8.11
Jesús enseñó a sus discípulos que era necesario que padeciese mucho: el rechazo por los dirigentes religiosos, una muerte violenta y una resurrección al tercer día.

Pedro comenzó a reprender a Jesús. Nos sorprende su imprudencia; pero ¿acaso no ha habido ocasiones cuando nosotros hemos puesto en duda la obra de Dios y le hemos sugerido otra solución que se asemeja más a nuestra manera de pensar?

No tenemos derecho a criticar a Pedro. Somos tentados a pensar así. Esta había sido la tentación que Jesús tuvo y conquistó en el desierto y que volvería a conquistar en Getsemaní. Jesús no cedería a ella ni tampoco nosotros como sus seguidores debemos ceder. Jesús, quien por lo general era comprensivo y paciente con sus discípulos, en esta ocasión fue severo. El negarse a sí mismo significa rehusar seguir alguna inclinación natural, por más inocente que sea, que es contraria a la senda que Cristo ha trazado para nosotros. Sin embargo, hay una gran promesa ligada a estas palabras: aquellos que transitan por esta senda verán realizado, aun en esta vida, el poder del Reino de Dios.


Oración: Señor, muéstrame la senda que he de transitar y dame el valor suficiente para seguirte. Amén.

Wednesday, August 16, 2017

Wednesday, August 16 MORE THAN CONQUERORS Romans 8:28-38

Wednesday, August 16

MORE THAN CONQUERORS
ROMANS 8:28-38

… If God is for us, who is against us?
Romans 8.31b CEB

An important foundation for the believer who hopes with confidence in the future, is that God is constantly working in all things for the good of those who love him.  Nothing that happens to us is outside of the sphere of providential care of our Father:  here, truly, there is a reason for joy and a foundation for hope as solid as a rock. 

Nevertheless, we should understand the good that God has promised for those who love him, according to God’s terms and not ours.  God knows that the greatest good for us is to know him and to enjoy his presence forever.  Therefore, to reach this final “good”, God can allow difficulties such as poverty, illness and pain to afflict us.  Our joy will come not from knowing that we will never face these difficulties—because surely, we will (v. 17), but from knowing that, no matter what the difficulty, our God of love is working to make us stronger and more faithful.  Paul describes those in whom God works in this form from a human point of view (those who love God) and from a divine point of view (those who are called according to his purpose, v. 28).

The “call” of God is not only the invitation to people who will embrace the Gospel, but also the true call to people so they might have a genuine relationship with God.

Prayer:  Thank you, Lord, for the sense of security which comes from you.  Place within me the desire to carry security to others through the preaching of your Word.  Amen.

Translation:  Deborah McEachran

MÁS QUE VENCEDORES
ROMANOS 8:28-38

… Si Dios es por nosotros, ¿quién contra nosotros?
Romanos 8.31b

Un fundamento importante para que el creyente espere con confianza el futuro, es que Dios está obrando constantemente en todas las cosas para el bien de los que le aman. Nada de las cosas que nos suceden está fuera de la esfera del cuidado providencial de nuestro Padre: aquí, verdaderamente, hay un motivo de gozo y un fundamento para la esperanza tan sólido como una roca.

Sin embargo, debemos entender el bien que Dios ha prometido para aquellos que le aman, según sus términos y no los nuestros. Dios sabe que el mayor bien para nosotros es conocerlo y disfrutar de su presencia por siempre. Por lo tanto, para producir este “bien” final, puede permitir que nos aflijan dificultades como la pobreza, la enfermedad y el dolor. Nuestro gozo provendrá no de saber que nunca enfrentaremos esas dificultades —porque seguramente las enfrentaremos (v. 17) sino de saber que, no importa cuál sea la dificultad, nuestro Dios de amor está obrando para hacernos personas más fuertes y con mucha fe. Pablo describe a aquellos para los cuales Dios obra de esa forma desde el punto de vista humano (los que le aman) y desde el punto de vista divino (los que son llamados conforme a su propósito, v 28).

El “llamado” de Dios no es solamente la invitación a que las personas abracen el evangelio, sino su verdadera convocatoria a las personas para que tengan una relación genuina con él.


Oración: Gracias Señor, por sentir la seguridad que viene de ti. Pon en mí el deseo de llevar seguridad a otros mediante la predicación de tu Palabra. Amén.

Tuesday, August 15, 2017

Tuesday, August 15 HOPE PSALM 42:4-11

Tuesday, August 15
HOPE
PSALM 42:4-11

At least there is hope for a tree,
if it is cut down it will sprout again,
and its new shoots will not fail. (NIV)
Job 14:7
A disheartened person has lost his sense of struggle. And perhaps even worse: the energy to strive. This is when it’s necessary to make him grow, even through the hopelessness, and to overcome despair. That is hope; and it’s very difficult to raise hope in a disheartened person. Such a person doesn’t need pity. Pity is the response to despair. One must take despair to the fight in order to shake it in its shame, take on the desperation and conquer it, and in this way, retake the fundamental valor of his life.

This struggle will not place its guarantees in personal merits or strengths, neither in the qualities or talents of one’s nature. The guarantee comes through something much more profound and enduring. Through the mystery of our own lives. My life has a meaning. Living it is what permits me to be. That deep conviction is an act of faith in God, the giver of life, it’s something that drives us to go forward.

To believe that my life has a mystery that can be fulfilled. To know that this exists, and that, although I don’t see it, it’s the only thing that gives real support to my life and to my options; it’s something that makes me overcome hopelessness. With faith let us sow the furrow of love so that little by little it keeps hope growing.

Anyone can be a sower.

Prayer: thank you, Lord, because you are hope. Thank you because your reassurance and the constant presence of the Holy Spirit gives us the strength to continue. Amen.

Translation: John Walter



LA ESPERANZA
SALMO 42:4-11

Cuando se corta un árbol, queda aún la esperanza de que
retoñe y de que jamás le falten renuevos. 
Job 14:7

El desanimado ha perdido el sentido de la lucha. Tal vez peor: las fuerzas para luchar. Entonces es cuando es necesario hacerlo crecer hasta la desesperación, y la desesperación superada, eso es la esperanza. Es muy difícil suscitar la esperanza en un desanimado. Un desanimado no necesita de la lástima. La lástima es el responso sobre el desanimado. Al desanimado hay que llevarlo a la lucha, a fin de que, sacudido en su vergüenza, asuma la desesperación y la supere, y así reconquista el valor fundamental de su vida.

Esta lucha no pondrá sus garantías en las fuerzas personales, ni en las dotes de su naturaleza. La garantía se pone sobre algo mucho más profundo y más perdurable. Sobre el misterio de nuestra propia vida. Mi vida tiene un sentido. El vivirlo es lo que me permitirá ser. Esa convicción profunda es un acto de fe en el Dios dador de la vida, es algo que nos impulsa a caminar.

Creer que mi vida tiene un misterio que puede ser cumplido. Saber que eso existe y que, aunque no lo veo es lo único que da apoyo real a mi vida y a mis opciones, es algo que me hace superar la desesperación. Sembremos con fe en el surco del amor para que poco a poco vaya creciendo la esperanza.

Quien quiera puede ser sembrador.

Oración: Gracias Señor, porque tú eres nuestra esperanza. Gracias porque tu consuelo y la presencia constante del Espíritu Santo nos da fuerzas para continuar. Amén.