Friday, January 18, 2019

Friday, January 18 Beginning of the Week of Prayer for Christian Unity ECUMENICAL LIFE JOHN 17:14-23


Friday, January 18
Beginning of the Week of Prayer for Christian Unity

ECUMENICAL LIFE
JOHN 17:14-23

May they also be in us so that the world may believe that you have sent me.
John 17:21b  NIV

I knew someone who always said, “When I wake up, I ask God for the world to be more ecumenical” and after a few seconds said, “truly ecumenical.”  And it is true that in our reality we should stress the spirit of dialogue, cooperation, understanding, empathy, commitment, critical examination…that drives ecumenism. In the scope of the Church there is still much more to be accomplished in this regard.  Our communities, beyond the denominational differences, should open ourselves to brotherhood and service-- that would be a witness of unity to the world.

In these days when we celebrate the Week of Prayer for Christian Unity, we should stop to analyze how much we are doing to break down the barriers that separate us as brothers and sisters in the faith.  How much more fruitful our work would be, if, inspired by the example of Jesus, we are open to everything that encourages us to sow, build, strengthen…even beyond creeds and ideologies. 

Prayer:  God of goodness, may we act with faith in such a way that we can overcome the barriers and stumbling blocks that work against unity.  Amen.   


Translation by Deborah McEachran




Comienza Octavario de Oración por la Unidad Cristiana

VIDA ECUMÉNICA
JUAN 17:14-23

Que también ellos sean uno en nosotros;
para que el mundo crea que tú me enviaste
Juan 17:21b

Conocí a alguien que decía a menudo “al levantarme le pido a Dios que el mundo sea más ecuménico” a lo que agregaba segundos después “verdaderamente ecuménico”. Y es verdad que en nuestra realidad valdría hacer valer el ánimo de diálogo, cooperación, comprensión, empatía, compromiso, mirada crítica… que promueve el ecumenismo. En el ámbito de la Iglesia hay aún mucho que alcanzar en este sentido. Nuestras comunidades, más allá de diferencias denominacionales, deben abrirse a la fraternidad y el servicio, lo que sería un testimonio de unidad al mundo.

En estos días en los que celebramos la Semana de oración por la unidad de los cristianos, debemos detenernos a analizar cuánto estamos haciendo por derrumbar las barreras que nos separan como hermanos en la fe. Mucho mayor debe ser nuestro empeño, inspirados e inspiradas en el ejemplo de Jesús, debemos abrir nuestras miradas a todo aquel o aquella que de buena voluntad se anime a sembrar, construir, fortalecer… más allá de credos e ideologías.

Oración: Dios bueno, que podamos obrar con fe de tal manera que podamos superar las barreras y tropiezos que atentan contra la unidad. Amén.



Thursday, January 17, 2019

Thursday, January 17 I AM GOING IN FRONT OF YOU MATTHEW 28:7


Thursday, January 17
I AM GOING IN FRONT OF YOU
            MATTHEW 28:7

Therefore, go and make disciples of all nations….
Matthew 28:19a  NIV

Many Christians, doing the work of evangelism in one way or another, feel confused and perplexed. They forget the important role that the proclamation of the Gospel plays.  In the reading for our meditation today we see that the Lord is our guide, a valued map that we can never discard.

We have examples of this truth through the Scriptures and throughout history. In the case of the disciples after the resurrection, “He went in front of them.”  In the same way he went in front of Paul on the road to Damascus and prepared the conditions with Ananias, who was the means used to help Paul.  He went in front of Philip, with the eunuch on the road to Gaza.  And we find countless examples of where the Lord has always gone in front.  We are currently facing a prevailing disbelief in the whole world; but like in the old days, despite the negative situations, Jesus goes in front, preparing the ground where we will step.  Under this promise, the Church feels comforted and secure in the realization of the work entrusted to us.  God’s plans will be completed in the world, and it is not up to us to understand them, only to obey and to serve: “He goes in front of us…”  “Here I am with you every day until the end of the world.” 
If Christ is with us, all will go well.  Our task is to take responsibility to testify, trusting in his help.  We sow the seed and we leave the rest to the Lord; God will reap the harvest.

Prayer: Lord, we ask you, amid the indifference of the modern human being, that all Christians will be witnesses of our faith in you.  Amen.  



Translation by Deborah McEachran




HE AQUÍ VA DELANTE DE VOSOTROS
            MATEO 28:7

Id y haced discípulos a todas las naciones
Mateo 28:19

Muchas personas cristianas que de una manera u otra tienen la tarea de evangelizar, se sienten confundidas y perplejas y se olvidan del importante rol que juegan en la proclamación del Evangelio. En la lectura que ocupa nuestra meditación vemos como el Señor es nuestro guía, un mapa valioso que no podemos desechar nunca.

 Tenemos ejemplo de esta realidad a través de las Escrituras y de la historia. En el caso de los discípulos después de la resurrección, “Él fue delante de ellos”. Asimismo, hizo con Pablo en el camino de Damasco y preparó las condiciones con Ananías, el medio usado para ayudar a Pablo. Fue delante de Felipe, con el eunuco en el camino a Gaza. Y así encontramos innumerables ejemplos donde el Señor siempre ha ido delante.

Actualmente nos enfrentamos ante la incredulidad imperante en todo el mundo; pero como en tiempos anteriores, a pesar de las situaciones negativas, Él sigue delante, preparando el terreno que habremos de pisar. Bajo esta promesa, la Iglesia se siente confortada y segura en la realización de la labor encomendada. Los designios de Dios se cumplirán en el mundo, no nos toca a nosotros comprenderlos, sino solamente obedecer y servir: “Él va delante de nosotros…” “He aquí yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo”. Si Cristo está con nosotros, todo marchará bien. Nuestro deber es asumir la responsabilidad de testificar, confiados en su ayuda. Sembremos y dejemos el resultado al Señor; Él recogerá la cosecha.

Oración: Señor, te pedimos que, en medio de la indiferencia del ser humano moderno, todos los cristianos seamos testigos de nuestra fe en ti. Amén.


Wednesday, January 16, 2019

Wednesday, January 16 THE POWER OF PRAISE 1 THESSALONIANS 5: 16-18


Wednesday, January 16
THE POWER OF PRAISE
   1   THESSALONIANS  5: 16-18

Give thanks in all circumstances,
 for this is God’s will for you in Christ Jesus.
I Thessalonians 5:18 NIV

In this Biblical text we find realities that may seem contradictory, although they are not.
When we recognize the presence and power of God in each action or circumstance, we are declaring that it is authentic. 

When we live our lives by the hand of God, we can better understand the circumstances and crises of our existence, and we can live with spiritual strength through the moments of pain, loss or disappointment….

When it seems to us that our faith is breaking, it is then when prayer and thanksgiving envelops us in Christian joy.  The power is not ours—God makes it possible.  In this marvelous practice, the Holy Spirit works in liberation and real miracles that would not be possible otherwise.

Inside of us there is an amazing capacity that the Spirit reveals:  listening and attending to his voice, which is freely manifested.  We can take advantage of our time to praise God, listening for God’s voice in every corner of this world, even during hopelessness.  Without a doubt, God’s voice will invite us to lift ourselves up and gratefully sing of the miracle of being alive and being God’s sons and daughters. 

Prayer:  Lord, may we thank you in each moment as you desire.  We ask you to affirm our steps along the walk of faith.  Amen. 


Translation by Deborah McEachran





EL PODER DE LA ALABANZA
   1   TESALONICENSES  5: 16-18

Dad gracias en todo porque esta es la voluntad de Dios
para con nosotros en Cristo Jesús
I Tesalonicenses 5:18

En este texto bíblico encontramos realidades que nos pueden parecer contradictorias, aunque no lo son.

Al reconocer la presencia y el poder de Dios en cada acción o circunstancia lo estamos declarando como tal auténtico.

Cuando vivimos nuestra vida de la mano de Dios podemos comprender mejor las circunstancias y crisis de nuestra existencia, y podemos vivir con fortaleza espiritual los momentos de dolor, pérdidas, decepciones…

Cuando nos parece que la fe se quebranta, es entonces cuando la oración y la acción de gracias nos envuelven en el gozo cristiano. El poder no es de nosotros, Dios lo hace posible. En esta práctica maravillosa, el Espíritu Santo obra en liberación y milagros reales que de otra forma no pueden efectuarse.

Dentro de nosotros hay una capacidad asombrosa que el Espíritu revela: escuchar y atender su voz, que se manifiesta libremente. Podemos pues aprovechar nuestro tiempo para alabar a Dios, escuchando su voz en cada rincón de este mundo, aún en medio de la desesperanza. Sin dudas, su voz nos invitará a levantarnos y cantar agradecidos por el milagro de estar vivos y ser sus hijos e hijas.

Oración: Señor, que podamos agradecerte en cada momento como tú deseas. Te pedimos que afirmes nuestros pasos en el camino de la fe. Amén.



Tuesday, January 15, 2019

Tuesday, January 15 HOW TO ENJOY THE YEARS OF OUR LIVES? 2 CORINTHIANS 4:13-18


Tuesday, January 15
HOW TO ENJOY THE SPAN OF OUR LIVES?
            2 CORINTHIANS 4:13-18

The glory of young men is their strength;
Gray hair the splendor of the old.    (NIV)


Proverbs 20:29

Since we were born God grants us a space that spans all our spiritual and physical life; and this extends until the last moment of our terrestrial life. It’s a private, personal, and unique right that nothing and no one should interfere with, given that it’s personal and a gift from God.  It’s beyond age or a determined circumstance.

When we consider ourselves worthless because of our age, our mind works accordingly, then logically we’re more dependent and unhappier. 

The Apostle Paul said, “Therefore, we do not lose heart. Though outwardly we are wasting away, yet inwardly we are being renewed day by day.”  (2 Corinthians 4:16)

It helps to maintain vitality, freshness and motivation. to preserve optimism and good spirit to be able to serve as we may and respect our own space and that of others. These qualities can be seen reflected in our bodies, making us display a greater presence marked by love and joy, which are the source of full life.

Prayer:  May we enjoy our years in your name.  May we be able to confront the challenges of our present time with faith and optimism. May our faces show the thankfulness for the years you have permitted us to live, Amen.


Translation by John Walter


¿CÓMO DISFRUTAR DE NUESTRO ESPACIO DE VIDA?
            2 CORINTIOS  4: 13-18
La gloria de los jóvenes es su fuerza;
la belleza de los ancianos, su vejez
Proverbios 20:29

Desde que nacemos Dios nos otorga un espacio que abarca toda la vida, espiritual y física. Y esta se extiende hasta el último momento de nuestra vida terrena. Es un derecho privado, personal y único, que nada ni nadie debe interferir puesto que es propio y un regalo de Dios. Está por encima de la edad o de una circunstancia determinada.

Cuando nos consideramos inútiles por nuestra edad, nuestro cerebro trabaja en función de eso, y lógicamente somos más dependientes e infelices.

El Apóstol Pablo dijo: Por tanto, no desmayamos; antes, aunque este nuestro hombre exterior se va desgastando, el interior, no obstante, se renueva de día en día. (2 de Corintios 4:16)

Mantener el optimismo, el buen ánimo, servir en lo que podamos y respetar nuestro propio espacio y el de los demás, nos ayuda a mantener la vitalidad, la frescura y la motivación. Esto hasta puede verse reflejado en nuestros cuerpos haciéndonos lucir una mejor presencia, marcada por el amor y la alegría, que son fuente de vida plena.

Oración: Señor, que en tu nombre podamos disfrutar nuestros años. Permite que podamos enfrentar los desafíos del tiempo presente con fe y optimismo. ¡Qué en nuestro rostro podamos mostrar el agradecimiento por los años que nos has permitido vivir! Amén.




Monday, January 14, 2019

Monday, January 14 Anniversary of the La Fernanda Church WHAT IS IT TO BE GOOD? MATTHEW 19:16-21

Monday, January 14
Anniversary of the La Fernanda Church

WHAT IS IT TO BE GOOD?
MATTHEW 19:16-21

“Why do you ask me about what is good?” Jesus replied,
“There is only One who is good.
If you want to enter life, keep the commandments.”   (NIV)

Matthew 19:17

To be good is to deny oneself, to think of others; it’s to always forgive, thinking that human
frailty is greater than malevolence. It’s to pity other’s weakness, thinking that we too are weak, and that in their circumstances we would have done worse. 

Goodness is to close one’s eyes before external ingratitude.  It’s to give, although one receives nothing in return. It’s sacrificing oneself, adding to the weight of our pains the pains of others. It’s to choke off our sorrow and to constantly smile at others who suffer.  It’s to accept the unpleasant fact that the more that we may give the more will be asked of us. To be good is to agree to having nothing for ourselves; only joy and the peace of a tranquil conscience. It’s to recognize with honesty that the only thing truly good is God, our Lord.

Prayer:  Only you are good, God of grace and love. May we be able to see in our fellow man the goodness you see in us. Amen.  


Translation by John Walter


Aniversario de la Iglesia en La Fernanda

¿QUÉ ES SER BUENO?
MATEO 19:16-21

Jesús le dijo: ¿Por qué me dices bueno?
Ninguno hay bueno sino solo uno, Dios.
Mas si quieres entrar en la vida,
guarda los mandamientos
Mateo 19:17

Ser bueno es olvidarse de sí mismo, para pensar en los demás, es perdonar siempre, pensando que la debilidad humana es mayor que la malicia. Es compadecer la debilidad de los demás, pensando que nosotros también somos débiles y que, en sus condiciones, tal vez habríamos obrado peor. Lo bueno es cerrar los ojos ante la ingratitud ajena. Es dar, aunque no se reciba nada a cambio. Es sacrificarse, añadiendo al peso de nuestras penas, el de las penas ajenas. Es ahogar nuestro pesar y sonreír constantemente a los demás que sufren.

Es aceptar el hecho poco simpático de que cuanto más demos, más nos pedirán. Ser bueno es consentir en no tener ya nada para nosotros mismos; solo la alegría y la paz de una conciencia tranquila. Es reconocer con honestidad, que el único que es verdaderamente bueno es Dios, nuestro Señor.


Oración: Sólo tú eres bueno Dios de gracia y amor. Permite que podamos ver en nuestros semejantes la bondad que tú ves en nosotros. Amén. 

Sunday, January 13, 2019

Sunday, January 13 MYSTERIES OF GOD ROMANS 11:36


Sunday, January 13
MYSTERIES OF GOD
ROMANS 11:36

The Lord is my shepherd, I will lack nothing. (NIV)
 Psalm 23: 1

Some time ago I met a person who showed me how great the “mysteries of God” are.  Miguel, the only son of a faithful Christian home, grew up running around the rooms of the church, hearing his father and mother preach and pray. He attended Sunday school weekly as a child and was educated at a famous Presbyterian school.

Like many Christians in Cuba, Miguel abandoned his faith in the beginning years of his youth. When I met him again he was already an adult. I didn’t know his personal history; to me he was a good man, studious and a history lover, homeowner and friendly. But he declared himself totally incredulous. When he learned I was studying at a seminary he invited me to his house. He told me of his evangelic origin and the reasons for having abandoned the faith. He showed and gave me many Christian books he had kept.

Years later, when Miguel was old, I went to see him, because it surprised me to hear that he visited one of our churches on a weekly basis.  

“I go because there is great peace there; the sanctuary is very beautiful, and I’m thankful for the love with which I’m received,” he said.

“And your faith?” I asked.

He answered, “I believe I lost it some time ago, but it does me good to go there because it reminds me of my parents and my childhood.”



Miguel continued visiting the church until his health became weaker.  Later they told me that every day he asked them to read him some Bible passage and he recited Psalm 23. His memory, which had erased many stages of his life, remembered the complete Psalm that he assuredly learned in his childhood. He recited it in a broken voice, and finished it happily, like someone who had done a great deed.  Later he smiled…

It’s difficult for me to theologically explain if, in some way or another during his latter church attendance, Miguel experienced the process we call conversion, or return to the faith he knew as a child. It inspires me to think that the renewed and senile faith, despite his having lived a life apart from God, was also legitimate.  Now I believe that, in the understanding we all have of faith and salvation, there are mysteries far beyond our understanding.  

Prayer:  Our God, may we be able to continue in your ways with a firm step, and that the Mystery that encloses your presence is revealed to us day by day through your works. Amen. 



Translation by John Walter



MISTERIOS DE DIOS
ROMANOS 11:36
El Señor es mi Pastor, nada me faltará.
 Salmo 23: 1
Hace algún tiempo conocí a una persona que me mostró cuán grande son los “Misterios de Dios”. Miguel, único hijo de un fiel hogar cristiano, creció corriendo en los salones de la iglesia, escuchando predicar y orar a su padre y a su madre. De niño asistió semanalmente a la escuela dominical y se educó en un famoso colegio presbiteriano. Al igual que muchos cristianos en Cuba, Miguel abandonó la fe en los primeros años de su juventud.

Cuando le conocí ya era adulto y desconocía su historia personal. Para mí, él era un hombre de bien, estudioso y amante de la historia, casero y familiar, pero se declaraba totalmente incrédulo.  Cuando supo que yo estudiaba en un Seminario, me invitó a su casa. Me contó su origen evangélico y las razones por las que abandonó la fe. Me enseñó y me regaló muchos libros cristianos que aún conservaba. Años más tarde, cuando Miguel ya era anciano, fui a verlo, pues me sorprendió escuchar que visitaba semanalmente una de nuestras iglesias: —Voy porque allí hay mucha paz, el templo es muy hermoso y me agrada el amor con que me reciben-me dijo.
— ¿Y la fe? —le pregunté. Él contestó: —Creo que esa la perdí hace tiempo, pero me hace bien ir allí, porque me recuerda a mis padres y mi niñez.

Miguel continuó visitando la iglesia hasta que su salud se debilitó. Luego me contaron que todos los días pedía que le leyeran algún pasaje bíblico y recitaba el Salmo 23.  Su memoria, que había borrado muchas etapas de su vida, recordaba el Salmo completo que de seguro aprendió en su niñez. Lo recitaba con voz entrecortada y terminaba feliz como quien realizara una hazaña. Luego sonreía…

Me es difícil explicar teológicamente si Miguel de algún modo experimentó durante su tardía asistencia a la iglesia el proceso que llamamos conversión o el retorno a la fe que conoció cuando niño. Me anima pensar que la fe renovada y senil de Miguel, a pesar de haber vivido una vida alejada de Dios, fue también legítima. Hoy creo que en la comprensión que todos tenemos de la fe y la salvación hay también misterios más allá de nuestro entendimiento.


Oración: Dios nuestro, permite que podamos seguir con paso firme en tus caminos y que el Misterio que encierra tu presencia se nos revele día a día a través de tus obras. Amén.

Saturday, January 12, 2019

Saturday, January 12 THE CALL JOHN 1: 45-46


Saturday, January 12
THE CALL
JOHN  1: 45-46 
… come and see.  (NIV)
John 1:46

When we convert to Christ, we frequently hear it said to us, “God is calling us.” Other times we sing or proclaim it, but we ask, “To what is the Lord calling us?”  The Bible responds to this question with an invitation from Jesus: go throughout the world and preach the Gospel.

It’s for that reason I’d like to reflect on the text in which Nathaniel is called, since in it we find a practical teaching, a spontaneous and effective evangelism. Much like Phillip, let us draw near to a person (Nathaniel), let us share our own experience and conversion story.  Let us remember when Phillip approaches Nathaniel and presents him with his experience of Jesus (of whom it was written: the son of Jesse…). Let’s challenge him to experience for himself, without having doctrinal discussions, (come and see).

We have been entrusted to announce the good news. We should do it in a practical way with a coherent testimony. You don’t need a theological degree, we’re all capable. Take heart, and like Phillip, share Christ through your own experiences.  

Prayer:  Thank you Lord for extending the call to your sons and daughters. Thank you for counting on our voices to share your Gospel. Amen. 


Translation by John Walter







EL LLAMADO
JUAN  1:45-46

… ven y ve.
Juan 1:46

Cuando nos convertimos a Cristo escuchamos frecuentemente que se nos dice: “Dios nos está llamando”, otras ocasiones lo cantamos o proclamamos, pero sabemos: ¿A qué nos está llamando el Señor? La Biblia responde a esta interrogante con una invitación de Jesús: Id por todo el mundo y predicar el evangelio.

Es por ello por lo que me gustaría reflexionar en el texto en el que se le hace el llamado a Nataniel, pues en él encontramos una enseñanza práctica, un evangelismo espontáneo y eficaz. Al igual que Felipe, acerquémonos a una persona (Nataniel), compartamos nuestra propia experiencia e historia de conversión. Recordemos cuando Felipe se acerca y le presenta a Nataniel su experiencia de Jesús (De quién se había escrito, el hijo de José…).  Retémosle a experimentar por él mismo, sin que medien discusiones doctrinales (Ven y ve).
Se nos ha confiado anunciar la buena noticia, debemos hacerlo de forma práctica con un testimonio coherente. Para ello no necesitas estar graduado de Teología, todos estamos capacitados, anímate y al igual que Felipe comparte a Cristo a través de tus propias experiencias.

Oración: Gracias Señor por seguir extendiendo el llamado a tus hijos e hijas. Gracias por contar con nuestras voces para compartir tu evangelio. Amén. 


Friday, January 11, 2019

Friday, January 11 REFLECTING ON THE PSALMS PSALM 133


Friday, January 11
REFLECTING ON THE PSALMS
PSALM 133

How good and pleasant it is
when God’s people live together in unity!   (NIV)
Psalm 133:1

This is a beautiful poem from the Bible that praises union and fraternal love in the intimacy of the family. It had a special meaning for the people who found themselves in the Diaspora, or dispersion, as it served as a link between all the members, since in him the good and beneficial that is living in unity is highlighted. But additionally, it adds the deliciousness and pleasantness it is when we live in harmony. The psalmist shows us the magnitude of this delight through two illustrations: first is the anointing oil (symbol of dignity, consecration, anointment, delight and joy. Symbol also of the Holy Spirit.) The second is the dew of Hermon (refreshment, life fecundity, coolness.)

These examples reveal to us the fruit of abundance, prosperity, happiness and richness that we will enjoy if we live in unity and harmony, assuring us furthermore that up there… God sends blessing and eternal life. God invites us to discover the attractiveness that living in unity and harmony encompasses, since that will positively influence our lives as well as our surroundings.

We live in a world full of loneliness, but we Christians can come to be a constant invitation to harmony and unity. If we have still not achieved it, let us work in yearning and living for unity and harmony. Start today and now, God is counting on you.

Prayer: Holy God, we recognize that many times we find ourselves in a spiritual Diaspora, and that division has taken possession of our lives. Forgive us and permit that we may fully enjoy all the blessings that you have prepared for us by means of our unity and harmony. Amen. 


Translation by John Walter

REFLEXIONADO EN LOS SALMOS
SALMO 133
Mirad cuan bueno y cuan delicioso es
habitad los hermanos juntos y en armonía
Salmo 133:1

Este es un bello poema de la Biblia Que elogia la unión, el amor fraternal y la intimidad de la familia. Tenía un sentido especial para el pueblo que se encontraba en la diáspora o dispersión, pues servía de lazo entre todos los miembros, ya que, en él, se pone a relieve lo bueno y provechoso que es vivir en unidad, pero además añade lo delicioso y agradable que es cuando estamos en armonía.  El salmista nos muestra la magnitud de este deleite a través de dos ilustraciones:
- El aceite de la unción (Símbolo de dignidad, consagración, unción gozo y alegría, símbolo también del Espíritu Santo).
- El rocío de Hermón (Refrigerio, vida, fecundidad, frescura).
Estos ejemplos nos revelan el fruto de la abundancia, prosperidad, felicidad y riqueza que disfrutaremos si vivimos en unidad y armonía, asegurándonos además que allí… envía Dios bendición y vida eterna. Dios nos invita a descubrir el atractivo que encierra vivir en unidad y armonía, pues eso influenciará positivamente tanto en nuestra vida como a nuestro alrededor. Vivimos en un mundo lleno de soledad, pero nosotros los cristianos podemos llegar a ser una constante invitación a la armonía y a la unidad. Si no lo hemos logrado aún, trabajemos en anhelar y vivir la unidad y armonía, comience hoy y ahora, Dios cuenta contigo.

Oración: Dios Santo, reconocemos que muchas veces nos encontramos en una diáspora espiritual, y que la división se ha apoderado de nuestras vidas; perdónanos y permite que podamos disfrutar a plenitud de todas las bendiciones que nos has preparado por medio de nuestra unidad y armonía. Amén. 

Thursday, January 10, 2019

Thursday, January 10 THOSE WHO HOPE IN GOD ISAIAH 40: 28- 31


Thursday, January 10
THOSE WHO HOPE IN GOD
ISAIAH  40: 28- 31

...
But those who hope in the Lord will renew their strengths.
They will soar on wings like eagles;
they will run and not grow weary;
they will walk and not be faint.  (NIV)

Isaiah 40:31


All around us we find pain, wailing, severity, conflicts, scarcity, and frustrations. The world is engulfed in depression. Even knowing God, at times we stumble and fall and lose the divine vision for our lives. Perhaps we’ve wanted to give up, but today God has come to our assistance and says to us that we should: Hope in Him. This is Trust: to know that his strength raises us above our difficulties; prepares us so that he may speak to us. Let us be patient and put our faith in the promises he has given us.

If we hope in him then we will enjoy the benefits that it brings: we will have new strengths. Even the strongest people tire, but the power and the strength of God never diminish but are renewed each morning.

They will be raised on wings like eagles is an expression that assures us the victory and shows us the secret to attain it. The potent flight of eagles is not derived from their strength, rather by their letting themselves be carried by air current, thus obtaining an advantageous position to sight what they want.

We are like eagles; we only need to extend our wings to God, and we will obtain strength from him. Perhaps today the violent winds of problems may be striking you but remember that your strength is in the God of life and hope. Hope in Him who is already acting; only spread your spiritual wings and permit yourself to be taken where God may want.

Prayer: Our Lord, may we have the necessary faith to resume the flight and enjoy your many blessings. Amen.  

Translation by John Walter 


LOS QUE ESPERAN EN DIOS
ISAÍAS  40: 28- 31

...pero los que esperan en Jehová tendrán nuevas fuerzas; levantarán alas como águilas; correrán, y no se cansarán, caminarán, y no se fatigarán.
Isaías 40:31

A nuestro derredor encontramos dolor, llanto, rigor, conflictos, carencias, frustraciones. El mundo está sumergido en la depresión. Algunas veces, aun conociendo a Dios, tropezamos, caemos y perdemos la visión divina para nuestras vidas. Quizás hemos querido renunciar, pero hoy Dios ha venido a nuestro auxilio y nos dice que debemos: Esperar en Él: Esto es Confiar, saber que su fuerza nos levanta por encima de nuestras dificultades; nos prepara para que Él nos hable, seamos pacientes y depositemos nuestra fe en las promesas que nos ha dado.

Si esperamos en él, entonces disfrutaremos de los beneficios que ello trae: tendremos nuevas fuerzas. Aún las personas más fuertes se cansan, pero el poder y la fuerza de Dios nunca disminuyen, sino que serán renovados cada mañana. Levantarán alas como las águilas es una expresión que nos asegura la victoria y nos muestra el secreto para lograrlo. El vuelo potente de las águilas, no se basa en su fuerza, sino en dejarse arrastrar por la corriente de aire, obteniendo así una posición ventajosa para divisar lo que quieren.

Nosotros somos como águilas que sólo debemos extender nuestras alas a Dios y la fuerza la obtendremos de él. Puede que hoy los fuertes vientos de los problemas te estén golpeando, pero recuerda que tus fuerzas están en el Dios de la vida y la esperanza. Espera en Él, que ya está actuando, sólo extiende tus alas espirituales y déjate llevar a donde Dios quiera.

Oración: Señor nuestro, permite que podamos tener la fe necesaria para remontar el vuelo y disfrutar de tus múltiples bendiciones, amén.

Wednesday, January 9, 2019

Wednesday, January 9 ABIDE IN LOVE JOHN 15:9-17


Wednesday, January 9
ABIDE IN LOVE
JOHN 15:9-17

This is love: not that we have loved God,
but that he loved us and sent his Son
as an atoning sacrifice for our sins.   (NIV) 
1 John 4:10

On some occasions in our culture, when we say to someone “I love you,” we mean “I want you for myself,” and afterwards begins the manipulation of the other person in order to possess them. But it’s quite a different thing to be disposed to sacrifice ourselves through love for the other person. This makes me think that not everyone understands the same thing when they speak about love.

In the Old Testament the criteria for love was: love your neighbor as yourself (Leviticus 19:18). But now Jesus says to his followers: love one another as I have loved you, and that love consists of giving up life for our friends. It’s about a free and creative love that we are not always prepared or disposed to practice, despite calling ourselves Christians.

Thomas said to his fellow disciples: let’s go as well, so we may die with him; but Thomas was far from being able to willingly accept the sacrifice. Peter said: Lord for you I will give my life! But when the moment of truth came he denied him three times, because love, when it’s real, has a high price.

If we do not fulfill his commandments, we will not be able to love as he loved us. It’s a necessary precondition if we want to abide in the love of the Lord.

Prayer: Lord, help me to love until it hurts. Strengthen my fragility to obey your Word and abide in your love. Amen.

Translation by John Walter


PERMANEZCAN EN MI AMOR
JUAN 15:9-17

En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que él nos amó a nosotros
1 Juan 4:10

En nuestra cultura, en algunas ocasiones, cuando decimos a alguien “te amo”, queremos decir: “te quiero para mí”, y a partir de ahí se empieza a manipular a la otra persona para poseerla. Pero una cosa muy diferente es estar dispuesto, por amor, a sacrificarnos por otra persona. Esto me hace pensar en que no todas las personas entienden lo mismo cuando hablan de amor.

El criterio para amar en el Antiguo Testamento era: Ama a tu prójimo como a ti mismo (Lev 19:18), pero ahora Jesús dice a sus seguidores: Ámense unos a otros, como yo los he amado, y ese amor consiste en poner la vida por nuestros amigos. Se trata de un amor gratuito y creativo, que no siempre estamos preparados o dispuestos a practicar, a pesar de llamarnos cristianos.

Tomás dijo a sus condiscípulos: Vamos también nosotros, para que muramos con él, pero lejos estaba Tomás de aceptar con gusto este sacrificio. Pedro dijo: ¡Señor, por ti daré mi vida!, pero al llegar el momento de la verdad le negó tres veces, porque el amor cuando es verdadero tiene un precio alto. Si no cumplimos sus mandamientos no podremos amar como él nos amó, es una precondición necesaria si queremos permanecer en el amor del Señor.

Oración: Señor, ayúdame a amar hasta que duela. Fortalece mi fragilidad para obedecer tu Palabra y permanecer en tu amor. Amén.