Saturday, May 15, 2021

 

Saturday, May 15

CLOSE THE DOOR, REMOVE THE PEOPLE

Malachi 1:10-14

How I wished some of you closed the  Temple door, so that you would not light the fire on my altar in vain!

Malachi 1:10

            How horrible that God wanted to close the doors of his Temple! This passage is among one of the strongest biblical warnings about worship. God will be of no use if our worship is not sincere in loving and honoring. The Israelites came to the Temple only to win God’s favor and seek God’s help.

            People of many religions, including many Christians, approach worship in the same way: selfishly. Unfortunately, they do not realize that their thoughts and efforts are not about God. If we worship that way, what is really happening is that we’re only asking what we can obtain from God,

            God, of course, sees our selfish motives. He knows that such worship is not worship at all, it’s just an attempt to manipulate. When God says that “His name is to be feared among the nations,” he wants us to be impressed by his love for us, so impressed, indeed, that we cannot help but worship him. That is the kind of fear--that is, the all and wonder of God’s great love--that should encompass all of our worship.

 

Prayer: Dear Jesus, may we be your Temple. We are honored that you love us so much that you save and honor us with the constant presence of your Spirit. Amen.

 

Translation by John Walter

 

Mayo 15,  sábado

CIERRA LA PUERTA, QUITA LA GENTE.

Malaquías 1:10-14

¡Como quisiera que algunos de ustedes clausuraran el templo, para que no encendieran en vano el fuego de mi altar!

Mal. 1:10

            ¡Qué horror que Dios quiera cerrar las puertas de su templo! Esta es de una de las advertencias bíblicas más fuertes sobre la adoración. Si nuestra adoración no es sincera al amar y honrar a Dios, no servirá de nada. Los israelitas venían al templo solo para ganar el favor de Dios y buscar su ayuda. 

            Muchas personas de muchas religiones, incluidos muchos cristianos, se acercan a la adoración de la misma manera: egoístamente. Desafortunadamente no se dan cuenta de que sus pensamientos y sus esfuerzos no son acerca de Dios solamente. Si adoramos de esa manera, de lo que realmente se trata es de lo que nosotros podemos obtener de Dios.

Dios, por supuesto, nos ve a través de nuestros motivos egoístas. Él sabe que tal adoración no es adoración en absoluto; es solo un intento de manipularlo. Cuando Dios dice que su “nombre debe ser temido entre las naciones”, quiere que estemos impresionados por su amor por nosotros, tan impresionados que no podamos evitar adorarlo. Ese es el tipo de temor -es decir, asombro y admiración ante el gran amor de Dios- que debería abarcar toda nuestra adoracióón.

 

Oración: Querido Jesús, somos tu templo. Nos sentimos honrados de que nos ames tanto como para salvarnos y honrarnos con la presencia constante de tu Espíritu. Amén.

Friday, May 14, 2021

 

Friday, May 14

CONFESSION

Psalm 51:1-6

Surely I was sinful at birth, sinful from the time my mother conceived me. (NIV)

Psalm 51:5

            And you? Are you addicted to sin?

            The answer of the addict is predictable: “Of course not. I can give it up anytime.” This is called negation, the addict’s ultimate defense.

            The same is true for us. It’s natural to want to hide our sins. However, sins are like mold; they grow in hidden corners. Without any accountability or telling the truth our sins take on a life of their own as we get used to the things that should bother us. Acknowledging our sins can be one of the best ways to cleanse the hidden corners of our lives. This dynamic must be present in the community of the Church of Jesus Christ.

            The point is not to force someone to humble themselves, but to free them from the lies that prevent their freedom in the Spirit. Obviously, this type of exchange requires healthy relationships with genuine trust. One of the greatest challenges of church is creating an environment where healthy relationships can flourish.

            Are you able to share the corners of your heart with trusted people in your community?

 

Prayer: God, help us to accept the truth. May our churches be places of refuge where we can honestly and openly confess our sins. Amen.

 

Translation by John Walter

 

 

Mayo 14,  viernes

CONFESIÓN

Salmos 51:1-6

En verdad soy malo desde que nací; soy pecador desde el seno de mi madre.

Sal. 51:5

            ¿Y tú? ¿Eres adicto al pecado?

            La respuesta del adicto es predecible: “Por supuesto que no. Yo puedo dejarlo en cualquier momento”. Eso se llama negación, la última defensa del adicto.

            Lo mismo es cierto para nosotros. Es natural querer esconder nuestros pecados. Sin embargo, los pecados son como el moho: crecen en rincones ocultos. Sin ninguna rendición de cuentas o decir la verdad, nuestros pecados adquieren una vida propia al acostumbrarnos a las cosas que deben molestarnos.

            Reconocer nuestros pecados puede ser una de las mejores maneras de limpiar los rincones ocultos de nuestras vidas. Esa dinámica debe de estar presente en la comunidad de la Iglesia de Jesucristo. El punto no es forzar a alguien a humillarse, sino liberarlos de las mentiras que les impiden la libertad en el Espíritu. Obviamente este tipo de intercambio requiere relaciones saludables con una confianza genuina. Uno de los mayores desafíos de la Iglesia es crear un ambiente donde las relaciones sanas pueden florecer.

            ¿Eres capaz de compartir las esquinas de tu corazón con gente de confianza en tu comunidad?

 

Oración: Dios, ayúdanos a aceptar la verdad. Que nuestras iglesias sean lugares de refugio donde honesta y abiertamente podamos confesar nuestros pecados. Amén.

Thursday, May 13, 2021

 

Thursday, May 13

Ascension Sunday

SURRENDER

Psalms 51

For I know my transgressions and my sin is always before you. (NIV)

Psalm 51:3

            In 2 Samuel we are given a complete overview of David’s sin. Nathan confronts David and David realizes his sin and confesses it to God. When people try to cover up their sin, what can happen to them is that the cover up could work if their alibis match, their lies go undetected, and a potential witness is silenced. The culprit can maintain their hypocrisy for years.

            Fortunately, God loved David too much to let that happen, allowing all of David’s deceptions to be discovered. God constantly pushed David to the breaking point, ultimately to surrender. David’s denial had to give way to his problem so that he could recognize it and start looking again for a greater power, a power rooted in the grace of his love for God.

            Things had never looked worse for David. He quickly gave up, falling in repentance before the God he had been ignoring. He didn’t get caught up in defensive explanations, nor did he try to blame others. Psalm 51 gives us an idea of the complete surrender he made so that God could lead him to recovery. God offers new opportunities as, long as there is sincere repentance in us.

 

Prayer: God, we know our transgressions. Help us to repent and create in us a clean heart. In your name we pray. Amen.

 

Translation by John Walter

 

 

 

Mayo 13,  jueves

Ascensión del Señor

ENTREGA

Salmos 51

Reconozco que he sido rebelde; mi pecado no se borra de mi mente.

Sal. 51:3

 

            En 2 Samuel 12 se nos ofrece una completa panorámica del pecado de David. Natán enfrenta a David, y David se da cuenta de su pecado y lo confiesa a Dios.

 

            Cuando la gente trata de encubrir su pecado, lo peor que les puede pasar es que el encubrimiento podría funcionar. Si sus coartadas coinciden, sus mentiras no se detectan, y un posible testigo es silenciado, el culpable puede mantener su hipocresía por años.

 

            Afortunadamente, Dios amó a David demasiado como para dejar que eso sucediera, lo que permitió que todos los engaños de David se descubrieran. Dios presionó constantemente a David hasta su punto de ruptura, para últimamente rendirse. La negación de David tenía que dar paso a su problema para que pudiera reconocerlo y empezar a buscar de nuevo a un poder más grande, un poder arraigado en la gracia de su amor a Dios. Las cosas nunca se habían visto peor para David. Se rindió rápidamente, cayendo en arrepentimiento ante el Dios que había estado ignorando. No quedó atrapado en explicaciones defensivas ni trató de culpar a otros. El Salmo 51 nos da una idea de la completa entrega que hizo, para que Dios lo pudiera llevar hacia la recuperación. Dios ofrece nuevas oportunidades siempre que haya un sincero arrepentimiento en nosotros.

 

Oración: Dios, sabemos nuestras transgresiones. Ayúdanos a arrepentirnos, y crea en nosotros un corazón limpio. Oramos en tu nombre. Amén.