Friday, June 24, 2022

June 24

Celebration of the Mission Congregation Coliseo

LET’S MOVE IN THE SPIRIT

Acts 1:12-14

But you will receive power when the Holy Spirit comes on you; and you will be my witnesses….

Acts 1:8 (NIV)

            We have this promise from God which often we do not fully capture.  The Lord has clothed us in a spirit that is not cowardice but power, joy and self-control (2 Tim. 1:7). This spirit is like armor so we can live joyfully in the Lord.

            At the announcement of Jesus’ birth, Mary, despite the circumstances, trusted and rejoiced.  In the same way when the apostles went down the Mount of Olives after the ascension of the Lord, they united in prayer, seeking God’s favor.

            We ought to follow this example ourselves.  As today’s disciples, we should trust that God has given us a joyful power to preach, heal, serve and remove evil forces. For this we should follow the teachings that the Teacher left us:  share bread with others, visit the sick, help those in need. In this way we will heal with love and companionship and expel the demons of loneliness, selfishness and many others that impede our way.

 

Prayer: We ask to be your worthy witnesses, from the simplicity of your call, that puts us within reach of the power of your spirit, Amen.

 

Translation by Deborah McEachran

 

Junio 24

Celebración de la ID de Coliseo

MOVERNOS EN EL ESPÍRITU

Hechos 1:12-14

pero recibiréis poder cuando haya venido sobre vosotros el espíritu santo y me seréis testigos….

Hechos 1:8

            Tenemos esta promesa de parte de Dios de la cual muchas veces no captamos su potencial. El Señor nos ha revestido de un espíritu que no es de cobardía, sino de poder, de gozo y de dominio propio (2 Tim 1.7). Este espíritu es como una armadura para que vivamos gozosos en Él.

            Desde el anuncio del nacimiento de Jesús, María, a pesar de las circunstancias, confió  y se regocijó. De igual modo cuando los apóstoles bajaron del monte de los Olivos, después de la ascensión del Señor, se unieron en oración y ruego agradecido a Dios.

            Este ejemplo deberíamos seguirlo nosotros, sus discípulos de hoy, debemos confiar en que Dios nos ha otorgado un jubiloso poder para predicar, sanar, servir y derrotar las fuerzas del mal. Para ello debemos seguir las enseñanzas que nos dejó el Maestro: compartir el pan con los otros, visitar al enfermo, ayudar a quien lo necesite; así sanaremos con amor y compañía y expulsaremos los demonios de la soledad, el egoísmo y tantos otros que imperan en nuestro medio.

 

Oración: Te pedimos ser dignos testigos tuyos, desde la sencillez de tu llamado, que nos pone al alcance el poder de tu espíritu. Amén.

Thursday, June 23, 2022

June 23

GOOD NEWS

Luke 10:1-9

Whatever house you enter, first say, ‘Peace to this house!’

Luke 10:5 (NRSV)

            It is a fact that the number of inhabitants of the planet continues to grow, perhaps at worrying levels in many regions, where food insecurity or wars generate emigration, violence, poverty and injustice. In this manner despair and discouragement continue to grow, but the sad result of this is that the tragic reality of such facts is lost and converted into daily news bites that don’t create action and compassion.

            In today’s reading we find ourselves in the same position today as then, where many people, families, and diverse groups wait for our greetings of peace. It’s easy for us Cubans to strike up a conversation and have a cup of coffee, or share with our neighbor what we have at hand. Moved by Jesus’ words, extending the word of comfort, of love, unlimited forgiveness and reconciliation, can  bring about the most effective healing of a troubled spirit.

            These words and actions of love can arouse great curiosity in many, and some doubt in others, but let us leave those who are not ready to receive us at this moment to God. Let’s follow the instructions of the Master, announce to all that God’s Reign, where we fulfill God’s good will is within everyone’s reach.

 

Prayer: Lord, place in my heart the desire to go and announce to the world the words of life eternal to those who do not know you. Amen.

 

Translation by John Potter

 

Junio 23

LA BUENA NOTICIA

Lucas 10:1-9

Cuando entren en una casa, saluden primero, diciendo: “Paz  a esta casa”

Lucas 10:5

            Es un hecho que el número de habitantes del planeta sigue creciendo, tal vez a niveles preocupantes en muchas regiones, donde la inseguridad alimentaria o las guerras generan emigración, violencias, pobrezas e injusticias. De esa manera siguen creciendo la desesperanza y el desaliento, pero el resultado triste de esta realidad es que se pierde la realidad trágica de tales hechos y se convierten en noticia cotidiana que no mueve a la acción y a la compasión.

            El texto de hoy nos coloca en la misma posición de entonces frente al mundo de hoy, donde muchas personas, familias y grupos diversos esperan nuestro saludo de paz. No es difícil para nosotros los cubanos entablar una conversación y tomar una taza de café, o compartir con el vecino lo que tengamos a la mano. Extender la charla movidos por las palabras de Jesús, de consuelo, de amor, perdón sin límites y reconciliación, puede resultar la más eficaz sanación para un espíritu turbado.

            Estas palabras y acciones de amor pueden despertar gran curiosidad en muchos, y alguna duda en otros, pero dejemos a Dios con aquellos que de momento no están preparados para recibirnos. Sigamos las instrucciones del Maestro, anunciemos a todos que el Reino de Dios, el lugar donde hagamos cumplir su buena voluntad, está al alcance de todos.

 

Oración: Señor,  pon en mí el deseo de ir a anunciar al mundo las palabras de vida eterna a aquellos que no te conocen. Amén

Wednesday, June 22, 2022

June 22

THE LORD HEARS THOSE WHO CALL ON HIM

Psalm 86: 1-7

Incline your ear, O Lord, and answer me, for I am poor and needy.

Psalm 86:1 (NRSV)

            From Gabriel García Márquez we are familiar with the phrase, “A true friend is the one who takes your hand and touches your heart.” There’s a lot of truth in this thought because a true friend doesn’t make you feel uncomfortable in their presence but is rather an inspiration and good company.

            Thanks to knowing Christ we can sense God as our close friend. In conversation with his disciples, Jesus said, “Who has seen me has seen the Father.” He has shown us in himself what God is like, and there is no need to ask as Philip did, “Show us the Father and we will be satisfied.”

            Jesus took the hand of many needy people clamoring at his feet for mercy, heard them, helpd them, and touched their hearts. With this same love, Jesus, who is in God, hears us when we call on him. In John’s gospel, Jesus prays to God for his own and says, “The glory that you have given me I have given them, so that they may be one, as we are one.” In this certainty, we can direct our prayers to God so that God can pardon us and change our laments to dance so that we may be strengthened and encouraged in our daily journey

 

Prayer: Lord, when we feel lonely or sad or weighed down by circumstances. allow our prayer to be the pefect link that lets us feel the greatness of your love and the security of your presence. Amen.

Translation by John Potter

 

Junio 22

EL SEÑOR ESCUCHA A QUIENES LE INVOCAN

Salmo 86: 1-7

Señor, dígnate escucharme, porque estoy muy triste y pobre…

Salmo 86:1

            De Gabriel García Márquez conocemos la frase: “Un verdadero amigo es quien te toma de la mano y te toca el corazón”. Tiene mucha razón este pensamiento, pues el verdadero amigo o amiga no te hace sentir incómodo con su presencia sino que es inspiración y compañía idónea.

            Gracias al conocimiento de Cristo podemos sentir a Dios como nuestro amigo cercano. En una conversación con sus discípulos Jesús dijo: Quien me ha visto a mí, ha visto al Padre. Él nos ha revelado en sí mismo cómo es Dios, ya no hay necesidad de pedir, como dijera Felipe: muéstranos al Padre... en

            Jesús tomó de la mano a muchos necesitados que clamaban misericordia a sus pies, los atendió, les asistió y les tocó así el corazón. Con ese mismo amor Jesús, que está en Dios, nos escucha cuando le invocamos. En el evangelio de Juan, Jesús ruega a Dios por los suyos y exclama: …Yo les he dado la gloria que me diste, para que sean uno, así como nosotros somos uno. Con esta seguridad dirigimos nuestras plegarias a Dios, para que nos perdone y cambie en danzas nuestro lamento, para que nos fortalezca y anime a diario en nuestro andar..

 

Oración: Señor permite que cuando nos sintamos solos o tristes, o bajo cualquier circunstancia, nuestra oración sea el vínculo perfecto para experimentar la grandeza de tu amor y sentir la seguridad de tu presencia. Amén.

Tuesday, June 21, 2022

June 21

JOY AND SCIENCE

Philippians 4:1-7

Rejoice in the Lord always; again I will say, Rejoice.

Philippians 4:4 (NRSV)

            Today a sister in Christ came to my house to pick up the devotional Su Voz. She brought me news that I would never have imagined: the reflection on the referenced passage in Philippians 4 absorbed her and she began to investigate this insistence of the Apostle on rejoicing. She had discovered that it has been scientifically proven that the brain can tell when the facial muscles are generating a true heartfelt smile; it then activates a neurotransmitter that starts to generate the hormone endorphin which competes with the stress hormone cortisone. This hormone generates “natural exterminators” against viruses, germs harmful to the organism, and reinforces the immunological system. Joy and the happiness of love are our bodyguards in our earthly life.

            How many countless lives have left us that wonderful legacy and example to follow? A beloved brother, now dead, had a unforgettable experience of witnessing this when he went to visit Pastor Edgardo Iglesias, who was dealing with terminal cancer. He who went to be consoling was the one who went away consoled as the pastgor received him with the wonderful smile that had always characterized him.

 

Prayer: Eternal Father, give us always the joy of your salvation to praise you, glorify you, and bless your name in the name of your Son Jesus Christ. Amen.

Translation by John Potter

 

 

Junio 21

LA ALEGRÍA Y LA CIENCIA

Filipenses 4:1-7

¡Alégrense en el Señor siempre! Otra vez lo digo: ¡Alégrense!

Filipenses 4:4

            Hoy vino una hermana en Cristo a mi casa a recoger el devocionario Su Voz. Me trajo una noticia que nunca la hubiera imaginado: la reflexión del pasaje de referencia en Filipenses 4 la absorbió y se puso a investigar esta insistencia del Apóstol a alegrarse. Descubrió que científicamente se ha comprobado que el cerebro identifica cuando los músculos de la cara manifiestan una sonrisa verdadera, de corazón, entonces activa un neurotransmisor que empieza a generar la hormona endorfina que compite con la cortisona del estrés. Esta hormona genera  "los exterminadores naturales" contra bacterias, virus, gérmenes dañinos al organismo, reforzando el sistema inmunológico. El gozo y la alegría del amor son nuestros guardaespaldas en la vida terrenal.

            ¿Cuántas innumerables vidas nos han dejado ese maravilloso legado y ejemplo a seguir? Un querido hermano, ya fallecido, tuvo una imborrable experiencia testimonial  cuando fue a visitar al pastor Edgardo Iglesias, que estaba en grado terminal de un cáncer, y cuando lo vio, el que iba a consolar fue quien salió consolado pues el pastor le recibió con la bella sonrisa que siempre le había caracterizado. 

 

Oración: Padre de la eternidad, danos siempre el gozo de tu salvación al alabarte, glorificarte y bendecir tu nombre en el nombre de tu Hijo Jesucristo. Amén.

Monday, June 20, 2022

June 20

ALWAYS BLESS

Romans 12:9-21

Bless those who persecute you; bless and do not curse them.

Romans 12:14 (NRSV)

            It is an all-too-recurring fashion to listen to discussions, offenses and all kinds of insults, gossip or negative rumors about people, situations, groups, etc. at any time, in most cases, without any foundation. It seems to be only for the pleasure of insulting, denigrating or badmouthing.

            Offenses are often the lowest form of defense a person finds; when feeling threatened or attacked, he resorts to it without having tried other strategies. The word in this meditation reminds us that we must not let evil get the best of us, but rather to use good as the means of confronting and overcoming it.

            An excellent method that we must employ daily is to bless those around us, whoever they may be, especially those who pursue us or slander us. What a good practice it is to try to speak only well, to banish murmurings and misgivings which inflict so much damage on those around us and on ourselves. The same apostle Paul recommended that all of our words should be “seasoned with salt,” (Col. 4:6) implying that our language should avoid all insults and impropriety and everything that does not edify. (4:29)

            This is an exhortation that we must urgently put into practice because, unfortunately we are drawn into evil. Blessing is always a good antidote.

 

Prayer: Lord, you call us to be fountains of blessing. May we know how to bless and not curse as a witness to your infinite goodness. Amen.

 

Translation by John Potter

 

Junio 20

BENDECIR SIEMPRE

Romanos 12:9-21

Bendecid a los que os persiguen; bendecid, y no maldigáis

Romanos 12:14

            Es una moda demasiado recurrente el escuchar a cualquier hora discusiones, ofensas y toda clase de improperios, chismes o rumores negativos acerca de personas, situaciones, grupos, etc., en la mayoría de los casos, sin basamento alguno, pareciera que solo por el placer de insultar, denigrar o hablar mal.

            Las ofensas muchas veces son el modo más bajo de defensa que encuentra una persona; al sentirse amenazada o agredida, recurre a ello sin haber intentado otras estrategias. La palabra en esta meditación nos recuerda que no debemos dejar que el mal nos venza, sino emplear el recurso del bien como medio para enfrentarlo, y vencerlo.

            Un excelente método que debemos ejercitar a diario es el bendecir a los demás, sea quien sea, incluso a quien nos persigue o maldice. Qué buena práctica es esa de intentar solo hablar para bien, desterrar las murmuraciones y recelos que tanto daño hacen a los demás y a nosotros mismos. El propio apóstol Pablo recomendaba que todo nuestro hablar debería estar “sazonado con sal” (Col 4.6), dando a entender  que nuestra lengua debe evitar todo insulto e improperio y todo aquello que no edifique (Ef 4.29).

            Esta es una exhortación que debemos poner en práctica con urgencia, pues a menudo, tristemente, somos arrastrados hacia el mal. Bendecir siempre es un buen antídoto.

 

Oración: Señor, Tú nos llamas a sr fuente de bendición. Que sepamos bendecir y no maldecir, como testimonio de tu bondad infinita. Amén.

Sunday, June 19, 2022

June 19

Fathers’ Day

THE FATHER’S WILL

Luke 15:18-19

I am no longer worthy to be called your son

Lucas 15:19 NRSV)

            A young man from a wealthy family ended up, due to his lamentable behavior, exhausting the patience of his father, who decided to stop supporting him.

            The young man left home and was falling lower and lower into chaos and sin. One day, when he had run out of money, he decided to enter and rob his father’s house. He said to himself, “After all, what I’m doing isn’t so bad because my father was supposed to take care of me. I’m only taking what belongs to me.”

            On opening the strong box, he found his father’s will and decided to read it. To his surprise he found that he was an heir in equal measure with his brothers of all that was around him. The father whom he had offended had written him into his will. Then he said to himself, “My father loves me and still recognizes me as his son.”

            If you think that God no longer loves you because you are a sinner, you are wrong. God hates the sin but loves the sinner. God is waiting for your sincere repentance in order to give you the glorious inheritance he has promised you.

 

Prayer: Dear Lord, forgive my failures. Receive me back when I have sinned, and give me your forgiveness, Thank you for our earthly fathers and for you, our Heavenly Father. Amen.

 

Translation by John Potter

 

Junio 19

Día de los Padres

EL TESTAMENTO DEL PADRE

Lucas 15:18-19

Ya no soy digno de ser llamado tu hijo

Lucas 15:19

            Un joven de una familia adinerada acabó, debido a su lamentable conducta, por agotar la paciencia del padre, quien decidió dejar de sustentarlo.

            El muchacho abandonó la casa y fue cayendo cada vez más bajo en el desorden y el pecado. Un día, como ya no tenía dinero, decidió entrar a robar en casa del padre y se decía: “Después de todo no hago tan mal, pues mi padre debía cuidar de mí. Sólo me estoy llevando lo que me pertenece”.

            Al abrir la caja fuerte encontró el testamento de su padre y se dispuso a leerlo. Para su sorpresa, vio, que al igual que sus hermanos, era él heredero de una parte igual que la de todos los demás. Ese padre, a quien él había ofendido, lo había inscrito en su testamento. Entonces se dijo: “Mi padre me ama y me reconoce todavía como su hijo”.

            Si usted piensa que Dios ya no lo ama porque es usted un pecador, se equivoca. A Dios le horroriza el pecado, pero ama al pecador. Está esperando su sincero arrepentimiento para darle le herencia gloriosa que le ha prometido.

 

Oración: Perdona mis faltas, mi buen Señor. Recíbeme de regreso cuando haya pecado y dame tu perdón. Gracias por nuestros padres terrenales, y por ti, nuestro Padre Celestial.  Amén.

Saturday, June 18, 2022

June 18

WITHOUT ANY UNNECESSARY FEARS

1 John 4:16-21

Therefore we will not fear, though the earth should change, though the mountains shake in the heart of the sea

Psalm 46:2 (NRSV)

            There can be no doubt that we live in times where fears abound. One may be afraid to leave the house because of the pandemic. Another is worried about how the world situation will affect his pocketbook. There are even those who are afraid of themselves. One of the evils of our modern society is precisely in the way that fear is sown everywhere and people seek refuge in the first thing they find that they think will be useful to them.

            God’s Word is an invitation to not be afraid. “Do not fear” is a formula that is repeated many times throughout the Bible. God resorts to this expression in order to provide security in the midst of any situation, and in the scriptures we see vivid examples of people who overcame fear by trusting in God’s word. Jesus Christ also insisted and encouraged his followers not to be afraid, only to have faith.

            It’s so hard to understand those who see in the biblical God a punishing super being always prepared to watch whoever strays from the norms in order to apply the severest penalties. In his epistle, John says that the one who is afraid has not been perfected in love. There may be fear, but we shouldn’t give place to it in our lives. God is love, and that is an affirmation more than sufficient to give us hope and peace.

 

Prayer: Good God, thank you for your love and mercy which have made us your children. Amen.

 

Translation by John Potter

 

Junio 18

SIN TEMORES INNECESARIOS

1 Juan 4:16-21

Por tanto, no temeremos aunque la tierra sea removida y se traspasen los montes al corazón del mar

Salmo 46:2

            No cabe dudas que vivimos tiempos donde los temores pululan. Hay quien tiene miedo de salir de su casa debido a la pandemia; hay quien tiene miedo de la situación mundial y de cuánto puede afectarle a su bolsillo; hay quienes, incluso, temen de sí mismos. Uno de los males de la sociedad moderna está precisamente en esta manera en la que se siembran miedos por doquier y la gente anda buscando refugio en lo que primero crea le sea útil.

            La Palabra de Dios es una invitación a no temer. El “no temáis” es una fórmula que se repite en múltiples ocasiones a lo largo de la Biblia. Dios recurre a esta expresión para dar seguridad en medio de cualquier circunstancia, y en las Escrituras encontramos ejemplos vívidos de personas que ante el temor se sobrepusieron pues confiaron en la palabra de Dios. Jesucristo también insistía y animaba a sus seguidores a no temer, solo confiar.

            Cuesta trabajo por eso entender a quienes ven en el Dios bíblico a un súper ente castigador, siempre listo a observar quien se sale de las normas para aplicar las más severas penas. El que teme, dice Juan en su epístola, no ha sido perfeccionado en el amor. El temor puede que llegue, pero no hay que darle cabida en nuestras vidas. Dios es amor, y esa es una afirmación más que suficiente para darnos esperanza y paz.

 

Oración: Gracias buen Dios por tu gracia y tu misericordia con la cual nos has hecho tus hijas e hijos. Amén.