Wednesday, May 25, 2022

May 25

GOD ALWAYS HEARS US

Luke 18:1-8

And will not God grant justice to his chosen ones who cry to him day and night? Will he delay long in helping them?

Luke 18:7 (NRSV)

            God always hears us.  It is in the midst of tests and the most difficult times that we should hold on to Him, praying constantly and being doers of God’s Word.  We never should stop in our pleas. 

            This passage of the widow makes me think about those things that we want or we miss, and at times we question, why does God not answer us?  Nevertheless, the silence and lack of immediate response is also part of God’s answer to us. 

            We should act like the widow, not despairing before the good wishes, before the search for new horizons, before the dissatisfactions that life offers us.  Let us correct and take from it another experience, trusting that God is attentive and knows the requests of your heart. 

            When we pray without ceasing, we feel strong and invincible despite the doubts that we confront. Let us not stop praising and exalting God because God is the God of justice and equity, a God who listens.  Let us be patient in the midst of the crises that we live through.  Let us act wisely.  Let us cry always to God because God is always attentive to the cry of his sons and daughters. 

 

Prayer: God, you who listen to the cry of your daughters and sons, allow us to always look for you and not stop our prayers to you.  Amen.

 

Translation by Deborah McEachran

 

25 de mayo

DIOS SIEMPRE NOS ESCUCHA

Lucas 18:1-8

¿Acaso Dios no les hará justicia a sus elegidos, que día y noche claman a Él? ¿Se tardará en responderles?

Lucas  18:7

            Dios siempre nos escucha. Es en medio de las pruebas y los momentos más difíciles cuando debemos aferrarnos a Él, orar constantemente y ser hacedores de su Palabra. Nunca debemos desistir en nuestros ruegos.

            Este pasaje de la viuda me hace pensar en aquellas cosas que deseamos o añoramos, y en ocasiones cuestionamos, por qué Dios no nos responde. Sin embargo, el silencio y la no respuesta inmediata es también parte de la respuesta de Dios hacia nosotros.

            Debemos actuar como la viuda, no desmayar ante los buenos deseos, ante la búsqueda de nuevos horizontes; ante las insatisfacciones que nos depara la vida, corregir y tomar de ella una experiencia más, confiar que Dios está atento y conoce las peticiones de tu corazón.

            Cuando oramos sin cesar nos sentimos fuertes e invencibles ante las incertidumbres que afrontamos. No dejemos de adorar y exaltar a Dios, porque él es Dios de justicia, de equidad, un Dios que escucha. Seamos pacientes en medio de la crisis que se vive. Actuemos sabiamente. Aclamemos siempre a Dios pues Él siempre está atento al llamado de sus hijos e hijas.

 

Oración: Dios que escuchas el llanto de tus hijas e hijos, permite que siempre te busquemos y que no cesen nuestras oraciones hacia ti. Amén.

Tuesday, May 24, 2022

May 24

How can I  Please God?

Romans 4:13, 16 – 18

And he believed the Lord; and the Lord reckoned it to him as righteousness.

Genesis 15:6 (NRSV)

            It is worthwhile for Christians to pay close attention to Abraham’s life as his character was formed under the circumstances of God’s testing.

            Dr. Warren W. Wiersbe wrote about him: “Abraham did not have a Bible that he could read; he only had the promise of God. As a believer he was almost alone, surrounded by unbelieving pagans.  He could not look back over a long history of faith; actually, he helped get this story written.  Nevertheless, Abraham believed God.  People today have the complete Bible to read and study, companions in the church, and can look back at centuries of faith written in church history and in the Bible.  Nevertheless, many refuse to believe.”

            Abraham pleased God through faith.  He did not do anything to gain his salvation; he simply trusted in the Word of God.  Abraham walking not by sight; but walking by faith–and all that had God promised he did.  All that we have to do to please God is to believe. The initial faith of the father of all believers did not diminish in the following years.  It was this faith that gave him strength to father a son in his older years. 

            I marvel in the love of God: salvation is within reach of everyone.  The proof is the fact that Abraham was justified by grace and not by law.

            The poet Miguel de Unamuno must have had a similar feeling when he chose to end his poem “Redemption” with some beautiful verses that exhort us to preserve our faith above all else:

Not by your works your golden treasures,

But that the soul of pure faith in payment,

Mercy gets up when it falls.

 

Prayer: God of all grace, my heart yearns to make you happy and to please you, beloved Father.  Let me always have in front of me the only thing necessary for this: to believe in you.  Amen.

 

Translation by Deborah McEachran

 

 

24 de mayo

¿Cómo puedo complacer a Dios?

Romanos 4:13, 16 – 18

Y creyó a Jehová, y le fue contado por justicia.

Génesis 15:6

            La vida de Abraham es para el cristiano digna de la más profunda atención, en vista de la formación de su carácter bajo las circunstancias en que Dios lo probó.

            El Dr. Warren W. Wiersbe al respecto escribió: “Abraham no tenía Biblia que pudiera leer; solo tenía la promesa de Dios. Como creyente casi estaba solo, rodeado de paganos incrédulos. No podía mirar hacia atrás a una historia larga de fe; en efecto, él ayudó a que se escribiera esta historia. Sin embargo Abraham creyó a Dios. La gente hoy en día tiene Biblia completa que puede leer y estudiar, compañeros en la iglesia, y puede mirar hacia atrás a siglos de fe escrita en la historia de la iglesia y en la Biblia. Sin embargo, muchos rehúsan creer.”

            Abraham agradó a Dios mediante la fe. El no obró para ganar su salvación; sencillamente confió en la Palabra de Dios. Abraham, no andaba por vista; andaba por fe ,y todo lo que Dios promete, lo cumple. Todo lo que tenemos que hacer para agradar a Dios es creer. La fe inicial del padre de todos los creyentes no disminuyó en los años siguientes. Fue esa fe la que le dio fortaleza para engendrar un hijo en su vejez.

            Me maravillo del amor de Dios: la salvación está al alcance de todas y todos. Lo prueba el hecho de que Abraham haya sido justificado por gracia y no por ley. 

            El poeta Miguel de Unamuno debió tener un sentimiento similar cuando escogió culminar su poema “Redención” con unos hermosos versos que nos exhortan a preservar, como ninguna otra cosa,  nuestra fe:

No por tus obras tus tesoros midas,

Sino que el alma de fe pura en pago,

Se levanta merced a sus caídas.

 

Oración: Dios de toda gracia, mi corazón anhela agradarte, complacerte Padre amado. Permite tenga presente siempre que, lo único necesario para eso,  es creer en ti. Amén.

Monday, May 23, 2022

May 23

EVERYTHING IS FROM GOD

1 Chronicles 29: 10-12

Yours, Lord, is the greatness, and the power, and the glory, and the majesty, and splendor, for everything in heaven and earth is yours. Yours, Lord, is the kingdom: you are exalted as head over all. (NIV)

1 Chronicles 29:11

            When we forget that everything comes from God, it is invariably because we have displaced him from our lives. Then the monsters begins to emerge: arrogance, authoritarianism, the anxieties of absolute power. Thus, the spiral of the fall is opened.

            At this point we believe ourselves able to achieve the victory by our own efforts. That is when we stop walking with God.

            In this episode of David, the biblical phase escalates to one of its highest peaks. For him, everything comes from God. From the victorious campaigns, from the increase of wealth, from his heart springs this prayer of total dependence. A prayer that, as a sign of the maturity of those who seek God’s provision, reach each day.

            God is the sovereign of history, of our history.

 

Prayer: Lover of infinite tenderness, may your presence walk in our midst, so we may humbly recognize the rest we have in you. Amen.

 

Translation by John Walter

 

23 de mayo

TODO PROCEDE DE DIOS.

1 Cronicas 29: 10-12

Tuya es, Jehová, la magnificencia y el poder, la gloria, la victoria y el honor; porque todas las cosas que están en los cielos y en la tierra son tuyas. Tuyo, Jehová, es el reino, y tú eres excelso sobre todos.

1 Crónicas  29:11

            Cuando olvidamos que todo procede de Dios, invariablemente es porque lo hemos desplazado de nuestras vidas. Comienzan entonces a emerger los monstruos: la prepotencia, el autoritarismo, las ansias de poder absoluto. Se abre así el espiral de la caída.

            En este punto creemos poder lograr la victoria por nuestros esfuerzos, entonces dejamos de caminar con Dios.

            En este episodio de David la fe bíblica escala una de las más altas cumbres. Para él todo procede de Dios. A propósito de las campañas victoriosas, del aumento de las riquezas, de su corazón brota esta oración de dependencia total. Oración que es signo de la madurez que alcanzan quienes buscan en Dios la provisión de cada día.

            Dios es soberano de la historia, de nuestra historia.

 

Oración: Amante de ternuras infinitas, que tu presencia ande en medio nuestro y así humildemente reconozcamos el descanso que en ti tenemos. Amén.

Sunday, May 22, 2022

May 22

THE PEACE OF GOD

John 14:23-29

Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives. Do not let your hearts be troubled and do not be afraid.(NIV)

John 14:27

            As the disciples continued to hope that Jesus would establish an earthly kingdom and overthrow Rome, it was difficult for them to understand why he was not telling the world that he was the Messiah. However, not everyone could understand Jesus’ message. Since Pentecost, the gospel of the kingdom had been proclaimed in the entire world, and even so, not everyone was receptive to it. Jesus kept his most profound revelations for those who loved and obeyed him.

            Jesus promised the disciples that the Holy Spirit would help them to remember what he taught them. The disciples were witnesses of the life and teachings of Jesus, and the Holy Spirit helped them without omitting their individual perspectives. We can trust that the Holy Spirit can help us in the same way.

            The final result of the Holy Spirit’s work in our lives is a profound and enduring peace, which is different from the world’s peace whose definition generally means the absence of conflict. This peace is a trusted security in any circumstance. With Christ’s peace we have no reason to fear the present or the future. If if your life is full of tension, let the Holy Spirit fill it with Christ’s peace.

            Sin, fear, insecurity, doubt and many other forces like to war within us. God’s peace enters our hearts with the end of stemming these hostile forces and offer comfort instead of conflict. Jesus tells us he will give us this peace if we were willing to accept it.

 

Prayer: Lord, give us that peace that comes from you, and that the world does not know. Amen.

 

Translation by John Walter

 

22 de mayo

LA PAZ DE DIOS

Juan 14:23-29

Les dejo la paz. Les doy mi paz, pero no se la doy como la dan los que son del mundo. No se   angustien ni tengan miedo.

Juan 14:27

            Como los discípulos seguían esperando que Jesús estableciese un reino terrenal y derrocase a Roma, les resultaba difícil entender por qué no le decía al mundo en general que Él era el Mesías. Sin embargo, no todos podían entender el mensaje de Jesús. Desde Pentecostés, el Evangelio del Reino se ha proclamado en el mundo entero y aun así no todos son receptivos al mismo. Jesús guarda las revelaciones más profundas de su persona para quienes lo aman y le obedecen.

            Jesús prometió a los discípulos que el Espíritu Santo los ayudaría a recordar lo que Él les enseñó. Los discípulos fueron testigos de la vida y las enseñanzas de Jesús, y el Espíritu Santo los ayudó  sin omitir sus perspectivas individuales. Podemos confiar en que el Espíritu Santo puede ayudarnos de la misma manera.

            El resultado final de la obra del Espíritu Santo en nuestras vidas es una paz profunda y duradera. A diferencia de la paz del mundo, cuya definición suele ser ausencia de conflicto, esta paz es una confiada seguridad en cualquier circunstancia; con la paz de Cristo, no tenemos por qué temer al presente ni al futuro. Si su vida está cargada de tensión, permita que el Espíritu Santo lo llene de la paz de Cristo.

            El pecado, el temor, la inseguridad, la duda y muchas otras fuerzas suelen estar en guerra en nosotros. La paz de Dios entra a nuestros corazones a fin de frenar estas fuerzas hostiles y ofrecer consuelo en lugar de conflicto. Jesús dice que nos dará esa paz si estamos dispuestos a aceptarla.

 

Oración: Señor, danos esa paz que viene de ti y que el mundo no conoce. Amén.

Saturday, May 21, 2022

May 21

LET HOPE FLOW

Isaiah 11:1-10

The spirit of the Lord will rest upon him. The spirit of wisdom and of understanding, the spirit of counsel and of might, the spirit of the knowledge and fear of the Lord. (NIV)

Isaiah 11:2 

            The book of Isaiah contains a hopeful message that fills our lives with strength to continue onward with the challenge of living in joy, modeling Jesus’ life in our own lives and accompanying those who walk beside us.    

            It’s difficult to speak of hope in a mainstream world of inequality. The promise of domesticated and wild animals cohabitating is the certainty that the human being, in the image of God and administrator of creation, can live in peace and harmony despite their differences.

            To be a Christian is to be a bearer of good news. When God’s creatures walk together, hope sprouts that unites us as the people of God, a people  following Jesus, a walker with bare feet and a cheerful smile, who invites us to embrace and protect each other with fidelity and love.

 

Prayer: Oh God, give us the strength so that, inspired by your spirit, we can live this time with love and hope. In Jesus Christ our Savior. Amen.

 

Translation by John Walter

 

21 de mayo

BROTA LA ESPERANZA.

Isaias  11:1-10

Y reposará sobre Él el Espíritu del Señor, Espíritu de sabiduría y de inteligencia, Espíritu de consejo y de poder, Espíritu de conocimiento y de temor del Señor.

Isaías 11:2 

            El Libro de Isaías contiene un mensaje esperanzador que llena nuestras vidas de fortaleza para seguir adelante con el desafío de vivir en alegría; modelando la vida de Jesús en nuestras vidas y acompañando a los que a nuestro lado caminan.

            Es difícil hablar de esperanza en un mundo transversalizado por la desigualdad. La promesa de animales domésticos y salvajes cohabitando, es la certeza de que el ser humano, imagen de Dios y administrador de la creación, puede vivir en paz y armonía en medio de sus diferencias.

            Ser cristiano es ser portador de buenas noticias. Cuando las criaturas de Dios caminan juntos, brota la esperanza que nos une como pueblo de Dios. Un pueblo  que sigue a Jesús, caminante de pies descalzos y sonrisa alegre, que nos invita a abrazarnos y protegernos mutuamente con fidelidad y amor.  

 

Oración: Oh Dios, concédenos la fuerza para que, inspirados por tu Espíritu, podamos vivir este tiempo en amor y esperanza. Por Jesucristo nuestro Señor. Amén.

Friday, May 20, 2022

May 20

Celebration of the dependent church Cidra (Unión de Reyes)

LIKE THE WIDOW AND PILAR

Luke 21: 1-4

All these people gave their gifts out of their wealth, but she out of her poverty. (NIV)

Luke 21:4

            This is one of the best known poems by José Martí for Cubans, but it’s not necessary to remember much of its content:  There are two mothers and young girls placed in very different socioeconomical situations. One child with shoes and the other barefoot; one rich and healthy, and the other poor and ill; one child that gives, and the other who receives.

            But…why does Pilar disobey the order to care for her shoes? Who asked Pilar to give them to her? It’s certain that the young girl had others, but these were very special to her mother. Luke’s text, in one way or another, could respond to this question.

            The spirit that moved the poor widow was the same spirit of mercy that moved Pilar, despite the fact that she was a rich girl, and she was the same person who inspired thousands of Cubans to give away food, clothing, hygienic material, medicine and much more when confronted with the disastrous experiences lived by many during the Covid 19 pandemic in our country.

            Despite the difficult times experienced, we can always find people of solidarity each day, people who are able to give what they have, not just what is left over.

 

Prayer: Lord, we ask you that whether we are rich or poor, that you put mercy and love in our hearts, so when you place coffers in our journey we may always be disposed to fill them with the most precious that we have. Amen.

 

Translation by John Walter

 

20 de mayo

Celebración ID de Cidra (Unión de Reyes)

COMO LA VIUDA Y PILAR

Lucas 21: 1-4

Porque todos aquellos echaron para las ofrendas de Dios de lo que les sobraba; más esta, de su pobreza echó todo lo que tenía.

Lucas 21:4

            Este es uno de los poemas de José Martí más conocido por todos los cubanos, no hay que recordar mucho de qué trata el texto; dos madres y dos niñas colocadas en situaciones socioeconómicas muy diferentes; una niña con zapatos y la otra descalza, una rica y saludable y la otra pobre y enferma, una niña que da y la otra que recibe.

            Pero… ¿ por qué Pilar desobedece la orden de cuidar sus zapatos? ¿quién le pidió a Pilar que los regalara? Es cierto que la niña tenía otros, pero, estos eran muy especiales para su madre. El texto de Lucas pudiera de alguna manera responder esas preguntas.

            El espíritu que movió a la viuda pobre, fue el mismo espíritu de misericordia que movió a Pilar, a pesar de que era una niña rica, y fue el mismo que ha movido a miles de cubanos a desprenderse de alimentos, ropas, aseo, comida, medicinas, y mucho más, ante la desastrosa experiencia vivida por muchos con la Covid 19 en nuestro país.

            A pesar de que corren tiempos difíciles, siempre podemos encontrar personas solidarias en todo momento, que son capaces de quitarse lo que tienen y dar, no lo que les sobre, sino compartir lo que tiene.

 

Oración: Señor, te pedimos que tanto si somos ricos o pobres, pongas misericordia y amor en nuestro corazón, para cuando Tú coloques arcas en nuestro camino, estar siempre dispuestas a llenarlas con lo más preciado que tengamos. Amén

Thursday, May 19, 2022

May 19

THE HIGH PRICE

2 Timothy 4:1-18

Do your best to come to see me quickly, for Demas, will because he loved this world… (NIV)

2 Timothy 4:9,10b

            Reading this fragment from Paul’s letter to Timothy moves me to profound compassion. It’s one of those texts that can pass unnoticed before so much ethical and theological greatness found in the rest of the letter. However, it’s magnificent to recognize how the apostle developed his work in the middle of great strife. The state of spirit we notice is of great disappointment and helplessness in the face of the abandonment–or if you will–the betrayal by some of his ministry’s companions. However, none of this stops Paul; he rather uses the experience to transmit it to his disciple.

            The seed of the gospel must be sown many times in difficult fields under many hostile situations, among them our own mental or spiritual situation. But it is then that examples such as that of Paul become more pertinent. We must, like him, persist in our tasks and preach and teach and live the gospel genuinely. We must, like the apostle, respond to the evil we’ve received with blessings and with our prayers so that a change may exist in those who betray, who oppress, who are indolent or stingy when faced with others needs. Clearly, this is nothing easy; it’s a high price that we have to assume if we are truly Jesus’s followers.

 

Prayer: Thank you, God, for Paul’s example. May we always  approach his legacy of life with passion and compassion. May we preach your gospel in all places and at all times, beyond the stumbling and barriers that would deter us. Amen.

 

Translation by John Walter

 

19 de mayo

EL ALTO PRECIO

2 Timoteo 4:1-18

Procura venir a verme, porque Demas me ha desamparado…

2 Timoteo 4:9,10b

            Leer este fragmento de la carta de Pablo a Timoteo me mueve a profunda compasión. Es uno de esos textos que pueden pasar inadvertidos ante tanta grandeza ética y teológica del resto de la carta. Sin embargo, es grandioso reconocer cómo el apóstol desarrollaba su labor en medio de grandes contiendas. El estado de ánimo que notamos es de gran decepción y desamparo ante el abandono, o si se quiere, traición, de algunos de los compañeros de ministerio. Sin embargo nada de esto detiene a Pablo, más bien sirve la experiencia para transmitirla a su discípulo.

            La semilla del evangelio debe ser sembrada muchas veces en campos difíciles bajo muchas situaciones hostiles, entre ellas, nuestra propia situación anímica o espiritual. Pero es entonces cuando ejemplos como el de Pablo se hacen más pertinentes. Debemos, como él, persistir en nuestra tarea, y predicar, y enseñar, y vivir el Evangelio de forma genuina. Debemos, como el apóstol, responder al mal recibido con bendiciones, y con nuestras oraciones para que exista un cambio en aquellos que traicionan, que oprimen, que son indolentes o mezquinos ante la necesidad ajena. Claro que esto no es nada fácil, es un alto precio que tenemos que asumir si somos verdaderos seguidores de Jesús.

 

Oración: Gracias, Dios, por el ejemplo de Pablo, permite siempre acercarnos a su legado de vida con pasión y compasión. Permítenos predicar tu evangelio en todo lugar y todo tiempo, más allá de los tropiezos y barreras que pretendan detenernos. Amén.