Sunday, June 13, 2021

 

Sunday, June 13

FASTING

Mark 2:18-22

But the time will come when the bridegroom will be taken from them, and on that day they will fast.  (NIV)

Mark 2:20

            Jesus wasn’t against fasting as such. In the Sermon on the Mount, he included it among the pillars of piety, together with prayer and alms (Matthew 6:1-18).      

            There are very good reasons to practice fasting. One can abstain from the things that one likes for the sake of personal discipline, to be sure that they are mastered, not the other way around.

             The trouble with the Pharisees was that in too many cases they fasted out of exhibition, to draw people’s attention to their piety. Their fasting was an exhibitionist ritual. To be of value, fasting must not be a ritual, it must be the expression of a feeling of the heart. This incident tells us that the Christian attitude in life is the  joy of discovering Christ, and being in his company is the key to happiness.

            So, why don’t we fast? Why is it so difficult for us to have that time of communion and happiness with God? Let us fast in private and give public testimony of our faith in the Lord.

 

Prayer: Lord, teach us to commune with you. Show us fasting as an opportunity for closeness to you and for spiritual growth. Amen.

 

Translation by John Walter

 

 

 

Junio 13, domingo

EL AYUNO.

Marcos 2:18-22

Días vendrán en que les será arrebatado el novio; entonces ayunarán, en aquel día.

Mt. 2:20

            Jesús no estaba en contra del ayuno como tal. En el Sermón del Monte lo incluyó entre los pilares de la piedad, juntamente con la oración y la limosna (Mateo 6:1-18).

            Hay muy buenas razones para practicar el ayuno. Uno puede abstenerse de cosas que le gustan por amor de la disciplina personal, para estar seguro de que las domina, y no ellas a nosotros. Lo malo de los fariseos era, que en demasiados casos ayunaban por exhibicionismo, para llamar la atención de la gente a su piedad. Su ayuno era un ritual exhibicionista. Para tener valor, el ayuno no debe ser rito; debe ser la expresión de un sentimiento del corazón.

            Este incidente nos dice que la actitud cristiana en la vida es la alegría. El descubrir a Cristo y el estar en Su compañía es la clave de la felicidad. Entonces, ¿por qué no practicamos el ayuno? ¿Por qué nos resulta tan difícil tener ese tiempo de comunión y felicidad con Dios? Ayunemos en privado y demos testimonio público de nuestra fe en el Señor.

 

Oración: Señor, enséñanos a estar en comunióón contigo. Muéstranos el ayuno como una oportunidad de cercanía contigo y de crecimiento espiritual. Amén.  

 

Saturday, June 12, 2021

 

Saturday, June 12

THE IMPOSSIBLE TASK

Zechariah 4:1-10

“Who dares despise the day of small things, since the seven eyes of the Lord that ranges throughout the earth will rejoice when they see the chosen capstone in the hand of Zerubbabel?” (NIV)

Zechariah 4:10

            God wanted Zerubbabel to rebuild the temple, but this seemed impossible. How? With what?

            I felt God encouraging me in the face of the new decisions that have been made in Cuba regarding the monetary order. I asked myself the same question, “How, with what?” Like Zerubbabel, God did not give me a direct answer. But I said to him, “Lord, I trust in you. Show me how.”

            I felt God at work. It’s not with an army, nor with force, but with the Holy Spirit, that incredible things began to happen. In Zerubbabel’s time, God used little things and ordinary people to rebuild the temple. God uses ordinary people doing little things to get through this difficult financial situation that affects us all.

            The word of encouragement and hope from family, friends, and siblings who have grown up in the face of difficulties has not been lacking. We have also felt first-hand the voices of those who sow panic and despair. God calls us even in the midst of difficult times.

            The church must play her role, serving inside and outside the temple, accompanying, encouraging, comforting and helping everyone. Now I understand that if God calls, we don’t need to know everything. If we are obedient the Spirit can do what we consider impossible. God changes mountains into valleys.

 

Prayer: Father, thank you that with your Spirit we can accomplish what seems impossible. Lead us to victory for you. Raise up those who have lost faith and hope. Amen.        

 

Translation by John Walter

 

Junio 12,  sábado

LA TAREA IMPOSIBLE

Zacarias 4:1-10

Aquellos que no tomaron en serio los pequeños comienzos, ahora se alegrarán viendo a Zorobabel terminar las obras.

Zac. 4:10

            Dios quería que Zorobabel reconstruyera el templo, pero esto parecía imposible. ¿Cómo? ¿Con qué? Sentí a Dios animándome frente a las nuevas decisiones que se han tomado en Cuba con respecto al ordenamiento monetario. Me hice las mismas preguntas. ¿Cómo? ¿Con qué? Al igual que a Zorobabel, Dios no me dio una respuesta directa. Pero al decirle: “Señor en Ti confío. Muéstrame cómo”, sentí a Dios obrando. No es con ejército, ni con fuerza, sino con el Espíritu Santo, que comienzan a ocurrir cosas increíbles.

            En tiempos de Zorobabel, Dios usó pequeñas cosas y gente común para reconstruir el Templo. Dios usa gente común haciendo pequeñas cosas para atravesar esta difícil situación económica que nos afecta a todos. No ha faltado la palabra de ánimo y esperanza de familiares, amigos y hermanos que se crecen frente a las dificultades. También hemos sentido en carne propia las voces de aquellos que siembran el pánico y la desesperanza.

            Dios nos llama aun en medio de tiempos difíciles. La Iglesia debe desempeñar su rol; sirviendo dentro y fuera del templo: acompañando, animando, consolando y ayudando a todos. Ahora comprendo que, si Dios llama, no necesitamos saberlo todo. Si somos obedientes, el Espíritu puede hacer lo que consideramos imposible. Dios cambia las montaññas en valles.

 

Oración: Padre, gracias porque con tu Espíritu podemos lograr lo que parece imposible. Guíanos a la victoria por ti. Levanta a quienes han perdido la fe y la esperanza. Améén. 

Friday, June 11, 2021

 

Friday, June 11

THE GOD OF RECONSTRUCTION

Micah 4:1-7

In that day, declares the Lord, “I will gather the lame, I will assemble the exiles and those who I have brought to grief. I will make the lame my remnant, those driven away a strong nation…(NIV)

Micah 4:6-7

            We are fortunate because, both in the past and the present, our God is in the rebuilding business. In this passage Micah records God’s promise to rebuild Judah after the invaders destroyed it. The nation that had strayed from God’s commandments and relied on its own wisdom now faces death and destruction. God did not protect them from the consequences of their crimes. But God, through Micah, gives them a message of hope:  after the destruction, God will rebuild.

            We are much like Judah. We make selfish egotistical decisions without consulting God. When we do that, we can ruin all the good in ourselves, and other people, and in our world. When our faith relationship with God is broken, our perspective, like Judah’s, becomes different from God’s perspective. We value things that God does not value. Unable to heal ourselves, we turn to God who loves us and begins the process of rebuilding our broken lives. God is good at rebuilding. Doing things God’s way avoids the pain of rebuilding.

 

Prayer: Lord, strengthen us to avoid the temptation to follow our desires rather than your will. Restore our spiritual health. Amen.

 

Translation by John Walter

 

 

Junio 11,  viernes

EL DIOS DE LA RECONSTRUCCIÓN

Miqueas 4:1-7

…yo recogeré a la oveja coja, reuniré a la perseguida, y a la que yo había maltratado.  De las cojas haré un Resto, de las alejadas una nación fuerte…

Mi. 4:6-7

            Somos afortunados porque nuestro Dios, en el pasado y en el presente, está en el negocio de la reconstrucción. En este pasaje, Miqueas registra la promesa de Dios de reconstruir a Judá después que los invasores la destruyeran. La nación que se había apartado de los mandamientos de Dios y había dependido de su propia sabiduría, ahora se enfrenta a la destrucción y la muerte. Dios no los protegió de las consecuencias de sus delitos. Pero Dios, a través de Miqueas, les da un mensaje de esperanza: después de la destrucción, Dios va a reconstruir.

            Somos muy parecidos a Judá: tomamos decisiones egoístas sin consultar a Dios. Cuando hacemos eso, podemos arruinar todo lo bueno que hay en nosotros, en otras personas y en nuestro mundo. Cuando nuestra relación de fe con Dios se rompe, nuestra perspectiva, como la de Judá, se torna diferente a la perspectiva de Dios. Valoramos cosas que Dios no valora. Incapaces de sanarnos a nosotros mismos, nos volvemos a Dios, quien nos ama y comienza el proceso de reconstruir nuestras vidas quebrantadas. Dios es bueno reconstruyendo. Hacer las cosas como Dios quiere evita el dolor de la reconstrucción.

 

Oración: Señor, fortalécenos para que evitemos la tentación de seguir nuestros deseos en lugar de tu voluntad. Restaura nuestra salud espiritual. Amén.